A Closer Look at Game-Worn Major League Baseball Uniforms

04.05.2022
Blog

Una Mirada más Cercana a los Uniformes de Béisbol de las Grandes Ligas Usados en Juegos

[Traducción automática]

Blog invitado del autor publicado por el Smithsonian, Stephen Tsi Chuen Wong, quien también se desempeña como asesor honorario de la exhibición Béisbol: El Jonrón de los EE.UU.

“Hubiera jugado por nada solo para poder usar el uniforme.”
—Babe Ruth en 1914 después de firmar con los Orioles de Baltimore de la liga internacional de Jack Dunn—

Béisbol: El Jonrón de los EE.UU.

Para celebrar el papel icónico del béisbol en la experiencia estadounidense, el Museo Postal Nacional del Smithsonian abrirá Béisbol: El Jonrón de los EE.UU. el 9 de abril de 2022, coincidiendo con el 75.º aniversario de Jackie Robinson rompiendo la barrera racial de las Grandes Ligas. La exposición explorará la historia de nuestro pasatiempo nacional a través de estampillas, obras de arte, materiales de archivo y algunos de los uniformes usados en juegos más raros e históricamente importantes, bates usados en juegos y otras formas de recuerdos que se hayan visto en exhibición pública.

Estos artefactos incluirán un tesoro histórico: uniformes, chaquetas, gorras, bates y recuerdos usados por luminarias eternas como Ty Cobb, Babe Ruth, Lou Gehrig, Dizzy Dean, Lefty Grove, Joe DiMaggio, Ted Williams, Yogi Berra, Roy Campanella, Mickey Mantle, Roger Maris, Jackie Robinson y Roberto Clemente, entre otras leyendas del béisbol, hacen de esta exposición un lugar de visita obligada.

Pero antes de visitar la exhibición, queremos que tenga una comprensión más profunda de los extraordinarios artefactos que verá. Comencemos con los uniformes usados ​​en el juego.

Si bien siempre fueron apreciados y admirados, durante mucho tiempo se consideró que los uniformes de béisbol eran gastos comerciales consumibles para los clubes de las grandes ligas. Solo durante la última parte del siglo XX comenzaron a captar la atención de los coleccionistas.

Nos hemos acostumbrado a guardar tarjetas, autógrafos, programas, talones de boletos y, ocasionalmente, un bate o guante usado en el juego que nos regalan los jugadores. Pero la ropa de trabajo de los jugadores se ha convertido en otra valiosa conexión entre los fanáticos y aquellos que adornaban los campos del pasatiempo de Estados Unidos, y una más rara que otras efímeras del juego. Por ejemplo, aunque existen más de 6700 [1] ejemplos calificados profesionalmente de una tarjeta de béisbol Topps Jackie Robinson de 1955, es probable que solo haya siete ejemplos sobrevivientes de los uniformes usados ​​​​en el juego de Robinson (en cualquier condición y que abarcan toda su carrera) en manos privadas. Una tarjeta de béisbol nos brinda la imagen de un jugador y una conexión con nuestras pasiones juveniles. Un boleto o tarjeta de puntuación nos recuerda la felicidad de los días pasados ​​bajo el sol en el estadio de béisbol. Una pelota, un bate o un guante autografiados pueden provocar emoción debido a la conexión con un jugador de pelota que tocó el artículo. Pero los uniformes usados ​​en el juego (jerseys, pantalones, gorras y chaquetas) brindan la conexión más cercana de todas. Personifican a los jugadores de pelota, especialmente a los famosos. Una camiseta de los Dodgers de Brooklyn con el número 42, por ejemplo, está conectada a un solo nombre en todo el béisbol: Jackie Robinson.

Además del logotipo, el nombre o la ciudad de origen del equipo, los uniformes que se usaban en los partidos se personalizaban con frecuencia para fines de inventario, con el nombre del jugador cosido en el cuello o la cola de la camiseta. Los números de uniforme se hicieron más comunes después de 1931 y, a mediados de la década de 1930, todos los jugadores de las Grandes Ligas tenían su número adjunto a su camiseta. Muchos jugadores usaron el mismo número a lo largo de sus carreras: el número 3 para Babe Ruth, el 4 para Lou Gehrig y el 9 para Ted Williams. Otros jugadores pueden estar vinculados icónicamente a números específicos, pero comenzaron sus carreras usando números conocidos hoy en día solo por los fanáticos más rabiosos. Estos incluyen 9 para Joe DiMaggio en 1936, 14 para Willie Mays en 1951 y 5 para Hank Aaron en 1953. A principios de la década de 1960, algunos equipos de las Grandes Ligas comenzaron a colocar los nombres de los jugadores en letras grandes arriba o, en el caso de Cincinnati. Rojos, debajo de los números en la parte posterior de las camisetas. Rastrear la historia de tales detalles nos conecta con la historia más amplia del juego en sí.

Durante generaciones, las identidades de los peloteros han estado indisolublemente ligadas a sus uniformes. Sería difícil, por ejemplo, imaginar a Roberto Clemente con algo que no sea el uniforme de los Piratas de Pittsburgh, o separar a Joe DiMaggio de las telas a rayas de los Yankees oa Roy Campanella de los colores de los Dodgers de Brooklyn. El desgaste de toda una temporada, de sangre, sudor y lágrimas, se muestra en un uniforme desgastado por el juego, imbuyendo su tejido con una historia personal única. No sorprende, entonces, que los uniformes tengan un poder evocador para la mayoría de los jugadores. Stan Hack, tercera base de los Cachorros de Chicago de 1932 a 1947, recordó la primera vez que se puso los colores de los Cachorros de Chicago. “Mi primer día con el equipo fue inolvidable, no por mi desempeño, sino porque pude ponerme ese uniforme. Nunca lo olvidaré, el sol golpeándome cuando salí del banquillo por primera vez, sintiéndome inmortal en una prenda tan gloriosa. Después del partido, aunque [estaba] sudado y sucio, me sentí obligado a colgarlo con el mismo cuidado con el que lo encontré. Cuando salí del vestuario ese día, me giré para mirarlo una vez más, sintiendo como si estuviera dejando un poco de mí allí”.

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Camisa de béisbol de los Yankees de Nueva York de Lou Gehrig con parche del Centenario del Béisbol, 1937–1939
Préstamo de The Stephen Wong Collection

Los uniformes también son preciados porque, como suelen encontrar los coleccionistas, es posible que ya no existan ejemplos de clubes específicos o períodos de tiempo en la historia del béisbol, en cualquier condición. Incluso cuando se pueden encontrar dichos artefactos, es común descubrir que fueron parcheados, alterados o entregados a otro jugador. Es posible que a algunos se les haya dado un nuevo número, nombre o identificación organizacional cuando fueron pasados ​​a equipos de ligas menores o aspirantes a los entrenamientos de primavera. Los uniformes que sobreviven brindan una visión invaluable de la historia del juego y revelan cómo era la vida estadounidense antes del advenimiento de la fotografía en color. Su fascinante caleidoscopio de estilos, telas y colores emana vida y sugiere el carácter tanto de épocas pasadas como de los jugadores que portaron estas reliquias. Al igual que los programas vendidos en los juegos y los letreros publicitarios en los jardines de los estadios de béisbol, los uniformes usados ​​en los juegos fueron una parte vital de la experiencia de visualización para los fanáticos, un placer que no se puede apreciar completamente al ver fotografías históricas en blanco y negro. Tome la camiseta de visitante de los New York Yankees, que se muestra aquí y que se exhibe en nuestra exhibición, que fue usada por el miembro del Salón de la Fama Lou Gehrig durante las temporadas de 1937, 1938 y parte de las de 1939. Su atractivo estético es mucho más evidente cuando puede ver el objeto real que cuando ve fotos antiguas del uniforme, como una de Gehrig corriendo por el plato de home en 1937 (ver imagen).

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Lou Gehrig cruzando el plato, 1937
Imagen cortesía de Stephen Wong

Los uniformes también revelan la evolución de los textiles y la moda, así como las revoluciones en la forma en que los jugadores famosos (y no tan famosos) eligen expresarse públicamente. Linda Baumgarten, curadora de textiles y vestuario en la Fundación Colonial Williamsburg en Virginia de 1978 a 2017, dijo lo siguiente sobre el poder de la ropa coleccionable: “Un traje del siglo XVIII o un vestido tradicional es mucho más que un sobreviviente tangible. Es un evento en la historia que continúa ocurriendo. Arrugada por años de uso, estirada y moldeada por el cuerpo que la usó, la ropa es la más íntimamente humana de las artes decorativas sobrevivientes. De alguna manera, la ropa vieja devuelve la vida a los usuarios originales”. Las observaciones de Baumgarten ciertamente se aplican también a los uniformes de béisbol que se usan en los juegos, lo cual esperamos que aprecie mientras observa los uniformes que aparecen en Béisbol: El Jonrón de los EE.UU..

1) Basado en el informe de población de las dos principales empresas de autenticación de tarjetas deportivas de terceros, Professional Sports Authenticator (PSA) y SGC, el 2 de febrero de 2022.
 

Stephen Wong

Sobre el autor
Stephen Wong es director gerente, codirector del Real Estate Group in Asia Ex-Japan y chairman de la Investment Banking Division para Hong Kong en Goldman Sachs. Se incorporó a Goldman Sachs en 2005 y recibió el prestigioso premio John L. Weinberg de la firma en 2020. Ha publicado tres libros con Smithsonian Books, el más reciente Game Worn: Baseball Treasures from the Game's Greatest Heroes and Moments (2016), que fue nominado al premio Premio Casey. El propio Wong es un coleccionista de toda la vida de artefactos de béisbol raros y significativos. Es una de las autoridades más importantes del mundo en uniformes de béisbol, bates usados ​​en juegos y otras formas de recuerdos y ha ayudado a organizar exhibiciones con temas de béisbol en el Museo de California para California at Bat: America's Pastime in the Golden State (2018), el Museo Nacional de Historia Judía Estadounidense, el Museo Maltz de la Herencia Judía y el Centro Cultural Skirball para Chasing Dreams: Baseball and Becoming American (2014 – 2016) y el Museo de la Ciudad de Nueva York para Glory Days: New York Baseball, 1947 – 1957 (2007). Wong también se desempeña como asesor principal del Museo Jackie Robinson en Nueva York y también asesora y presta artefactos a los Gigantes de San Francisco. Wong es miembro del consejo de administración de Hobart and William Smith Colleges, donde obtuvo una licenciatura en economía en 1989 y un doctorado en derecho de la Facultad de derecho de Stanford en 1992.

Guest blog by Smithsonian-published author Stephen Tsi Chuen Wong who also serves as honorary advisor to the Baseball: America’s Home Run exhibition.

“I’d have played for nothing just to get to wear the uniform.”
—Babe Ruth in 1914 after signing with Jack Dunn’s Baltimore Orioles of the International league—

Baseball: America's Home Run

In celebration of the iconic role of baseball in the American experience, the Smithsonian’s National Postal Museum will open Baseball: America’s Home Run on April 9, 2022, to coincide with the 75th anniversary of Jackie Robinson breaking Major League Baseball’s racial barrier. The exhibition will explore the history of our national pastime through stamps, artwork, archival materials and some of the most rare and historically important game-worn uniforms, game-used bats and other forms of memorabilia ever to be seen on public display.

These artifacts will include a treasure trove historic uniforms, jackets, hats, bats and memorabilia worn and used by timeless luminaries such as Ty Cobb, Babe Ruth, Lou Gehrig, Dizzy Dean, Lefty Grove, Joe DiMaggio, Ted Williams, Yogi Berra, Roy Campanella, Mickey Mantle, Roger Maris, Jackie Robinson, and Roberto Clemente, as well as other baseball legends, to make this exhibition a must-see.

But before you visit the exhibition, we wanted you to have a deeper understanding of the extraordinary artifacts you will see. Let’s start with the game-worn uniforms.

While always prized and admired, baseball uniforms were long considered to be consumable business expenses for major league clubs. Only during the latter part of the twentieth century did they begin to capture the attention of collectors.

We’ve been accustomed to saving cards, autographs, programs, ticket stubs, and the occasional game-used bat or glove gifted from players. But the work clothing of the players has become another valuable connection between fans and those who graced the fields of America’s pastime, and a rarer one than other ephemera of the game. For example, while more than 6,700[1] professionally graded examples of a 1955 Topps Jackie Robinson baseball card exist, there are likely only seven surviving examples of Robinson’s game-worn uniforms (in any condition and spanning his entire career) in private hands. A baseball card provides us with a player’s likeness and a connection to our youthful passions. A ticket or scorecard reminds us of the happiness of days spent in the sunshine at the ballpark. An autographed ball, a bat, or a glove may elicit excitement because of the connection to a ballplayer who touched the item. But game-worn uniforms—jerseys, trousers, caps, and jackets—provide the closest connection of all. They personify ballplayers, especially famous ones. A number 42 Brooklyn Dodgers jersey, for example, is connected to only one name in all of baseball: Jackie Robinson.

In addition to the team logo, name, or home city, game-worn uniforms were frequently personalized for inventory purposes, with the ballplayer’s name stitched into the collar or tail of the jersey. Uniform numbers became more common after 1931, and by the mid-1930s, every major league player had his number attached to his jersey. Many players wore the same number throughout their careers: number 3 for Babe Ruth, 4 for Lou Gehrig, and 9 for Ted Williams. Other players may be iconically linked to specific numbers, but they began their careers wearing numbers known today only to the most rabid fans. These include 9 for Joe DiMaggio in 1936, 14 for Willie Mays in 1951, and 5 for Hank Aaron in 1953. In the early 1960s, some major league teams began placing players’ names in large letters above or, in the case of the Cincinnati Reds, below the numbers on the backs of the jerseys. Tracing the history of such details connects us to the larger history of the game itself.

For generations, ballplayers’ identities have been inextricably tied to their uniforms. It would be difficult, for example, to envision Roberto Clemente in anything but a Pittsburgh Pirates uniform, or to separate Joe DiMaggio from Yankee pinstripes or Roy Campanella from the Brooklyn Dodgers colors. An entire season’s worth of wear and tear, of blood, sweat and tears, shows up on a game-worn uniform, imbuing its fabric with unique personal history. It’s not surprising, then, that uniforms hold an evocative power for most players. Stan Hack, third baseman for the Chicago Cubs from 1932 to 1947, remembered the first time he pulled on the Chicago Cubs colors. “My first day with the team was unforgettable—not because of my performance, but because I got to put on that uniform. I’ll never forget it, the sun hitting me as I emerged from the dugout for the first time, feeling immortal in a garment so glorious. After the game, even though [it was] sweaty and soiled, I felt obliged to hang it with the same care as I found it. As I left the locker room that day, I turned to look at it once more, feeling as if I was leaving a bit of myself there.”

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Lou Gehrig’s New York Yankees road jersey with Baseball Centennial arm patch, 1937–1939
Loan from The Stephen Wong Collection

Uniforms are also treasured because, as collectors often find, examples from specific clubs or time periods in baseball history might no longer exist, in any condition. Even when such artifacts can be found, it is common to discover that they were patched, altered, or issued to another player. Some might have been given a new number, name or organizational identification when they were passed to minor league teams or spring-training hopefuls. The uniforms that do survive provide invaluable insight into the history of the game, and they reveal what American life looked like before the advent of color photography. Their fascinating kaleidoscope of styles, fabrics, and colors exudes life and suggests the character of both bygone eras and the players who wore these relics. Like the programs sold at games and the advertising signs in ballpark outfields, game-worn uniforms were a vital part of the viewing experience for fans, a delight that can’t be fully appreciated by viewing historical black-and-white photos. Take the New York Yankees road jersey, shown here and on display in our exhibition, which was worn by Hall of Famer Lou Gehrig throughout the 1937, 1938 and part of the 1939 seasons. Its aesthetic appeal is much more apparent when you can see the actual object than it is when you view old photos of the uniform, such as one of Gehrig running across home plate in 1937 (see image).

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Lou Gehrig crossing home plate, 1937
Image courtesy of Stephen Wong

Uniforms also reveal the evolution of textiles and fashion, as well as revolutions in how famous (and not-so-famous) players chose to publicly express themselves. Linda Baumgarten, textile and costume curator at the Colonial Williamsburg Foundation in Virginia from 1978 to 2017, had this to say about the power of collectible clothing: “An eighteenth century suit or an heirloom dress is far more than a tangible survivor. It is an event in history that continues to happen. Wrinkled by years of use, stretched and shaped by the body that wore it, clothing is the most intimately human of the surviving decorative arts. In some ways, old clothing brings the original wearers back to life.” Baumgarten’s observations certainly apply to game-worn baseball uniforms, too, which we hope you will appreciate while you look at the uniforms featured in Baseball: America’s Home Run.

1) Based on the population report of the two leading third-party sports card authentication companies, Professional Sports Authenticator (PSA) and SGC, on February 2, 2022.
 
Stephen Wong holding a baseball cap and bat

About the Author
Stephen Wong is managing director, co-head of the Real Estate Group in Asia Ex-Japan and chairman of the Investment Banking Division for Hong Kong at Goldman Sachs. He joined Goldman Sachs in 2005 and received the firm’s prestigious John L. Weinberg Award in 2020. He has published three books with Smithsonian Books, most recently Game Worn: Baseball Treasures from the Game’s Greatest Heroes and Moments (2016) which was nominated for the Casey Award. Wong himself is a life-long collector of rare and significant baseball artifacts. He is one of the world’s foremost authorities on baseball uniforms, game-used bats and other forms of memorabilia and has helped organize baseball-themed exhibitions at the Californian Museum for California at Bat: America's Pastime in the Golden State (2018), the National Museum of American Jewish History, Maltz Museum of Jewish Heritage, and Skirball Cultural Center for Chasing Dreams: Baseball and Becoming American (2014 – 2016) and the Museum of the City of New York for Glory Days: New York Baseball, 1947 – 1957 (2007). Wong is also serving as a senior advisor to The Jackie Robinson Museum in New York and also advises and loans artifacts to the San Francisco Giants. Wong is a member of the Board of Trustees of Hobart and William Smith Colleges where he earned a BA in economics in 1989, and received a Juris Doctorate degree from Stanford Law School in 1992.