Serie de Tres Juegos, 1939

Ty Cobb y Babe Ruth se encontraban entre los diez «inmortales» admitidos en el Salón de la Fama del Béisbol Nacional durante las celebraciones del centenario de 1939. Ambos provenían de orígenes humildes y trascendieron crianzas llenas de conflictos y violencia para llegar hasta la cima del juego. No obstante, en casi todos los demás aspectos, fueron todo un contraste.

 
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Postal de Ty Cobb, 20¢ (Edición de las Leyendas del Béisbol)
Scott Catalogue USA UX340
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Postal de Babe Ruth, 20¢ (Edición de las Leyendas del Béisbol)
Scott Catalogue USA UX344
 
 

Tyrus Raymond "Ty" Cobb (1886–1961) dominó el juego durante los años que empuñó este bate para los Tigres de Detroit. Un competidor inusualmente agresivo, era propenso a pelearse con aficionados y otros jugadores por igual, y era dado a arrebatos de arrogancia y prepotencia. La cinta espiral en el mango y las manchas de tabaco en la cabeza son una característica de Cobb, a quien le gustaba intimidar a los lanzadores del equipo contrario mirándolos fijamente mientras que escupía los residuos del tabaco. Su promedio de bateo de 0,366 nunca ha sido superado.

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Bate utilizado por Ty Cobb, 1910–1915
Préstamo de The Stephen Wong Collection

George Herman "Babe" Ruth (1895–1948) utilizó este bate Louisville Slugger durante su temporada de debut con los Yankees de Nueva York en 1920, en la que conectó 54 jonrones y sin la ayuda de nadie salvó al deporte de la ruina tras el escándalo de las apuestas ilegales de la Serie Mundial de 1919. El año de fabricación de este bate es 1920, y se distingue por la marca comercial de «hueso tallado» en el mango, ya que los registros de la compañía Hillerich & Bradsby muestran que solo uno de esos bates fue ordenado por Ruth, el 24 de julio de 1920. La marca de los tacos en la cabeza del bate son el resultado de que Ruth se limpiara la tierra de sus zapatos al momento de llegar al plato.

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Bate utilizado por Babe Ruth, 1920
Préstamo de The Stephen Wong Collection

Al mismo tiempo que en Nueva York se conmemoraba el centenario del béisbol, se estaba dando a conocer la noticia de que el gran jugador de los Yankees, Henry Louis «Lou» Gehrig (1903–1941) había ingresado a la Clínica Mayo para recibir tratamiento por una enfermedad aún sin diagnosticar. La entereza y humildad con la que Gehrig enfrentó su destino lo convirtió en un héroe nacional.

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Camisa de béisbol de los Yankees de Nueva York de Lou Gehrig con parche del Centenario del Béisbol, 1937–1939
Préstamo de The Stephen Wong Collection

Gehrig usó su camisa de franela gris (sin las rayas de los Yankees) para los juegos como visitante durante la temporada de 1937, cuando sus 37 jonrones (que lo convirtieron en el líder del equipo) ayudaron a los Bombarderos del Bronx a ganar su sexto título de la Serie Mundial. El parche del Centenario del Béisbol de 1939 en la manga izquierda indica que Gehrig también se puso la prenda durante la temporada final abreviada que definió su legado.

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Estampilla de Lou Gehrig, 25¢, de hoja aprobada, 1989
Scott Catalogue USA 2417
Préstamo de United States Postal Service, Postmaster General's Collection

Con esta estampilla de 1989, el Servicio Postal de los Estados Unidos conmemoró el quincuagésimo aniversario del retiro de Gehrig y su discurso «El hombre más afortunado sobre la faz de la tierra» del 4 de julio de 1939.

Béisbol: El Jonrón de los EE.UU.