Centenarios Míticos

Béisbol: el Jonrón de los EE.UU.

El béisbol de las grandes ligas conmemoró dos míticos centenarios en el siglo XX. El primero, en 1939, marcó cien años desde la supuesta invención del deporte en Cooperstown, Nueva York. El segundo, en 1969, se anunció como el “Centenario del béisbol profesional”, aun cuando los jugadores recibían individualmente un pago mucho antes de que el primer equipo asalariado saliera al campo en 1869. En ambas ocasiones, el Departamento de correos emitió estampillas conmemorativas, lo que le dio un aire de respetabilidad federal a estos dudosos hitos.

Objetos expuestos en vitrinas en la suite Postmasters con paneles de madera
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El administrador general de correos James A. Farley ve salir de la imprenta las estampillas del centenario del béisbol en la Oficina de Grabado e Impresión, 26 de mayo de 1939.
Cortesía de Library of Congress, Prints and Photographs Division

Promotores locales transformaron la historia de Abner Doubleday en un Museo y Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown, Nueva York. Los actos de inauguración y dedicatoria del 12 de junio de 1939, conocidos como la «Cabalgata del béisbol», fueron los primeros eventos deportivos de aniversario promocionados profesionalmente en la historia estadounidense. El administrador general de correos y aficionado de los Yankees de Nueva York, James A. Farley, emitió una estampilla para la ocasión.

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Sello manual del primer día de la Edición del Centenario del Béisbol, 3¢, 12 de junio, 1939
Préstamo de National Baseball Hall of Fame and Museum

La oficina postal de Cooperstown vendió más de 630.000 estampillas de béisbol el primer día. Muchas de ellas se encontraban colocadas en portadas del primer día que se cancelaron con este dispositivo.

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Panel de cincuenta de la Edición del Centenario del Béisbol, 3¢, autografiado por el administrador general de correos, James A. Farley, 1939
Scott Catalogue USA 855

Para evitar favoritismos hacia cualquier equipo o jugador, la estampilla del centenario del béisbol mostraba un juego informal. El Departamento de Correos también se abstuvo de incluir la imagen de Abner Doubleday, aunque las fechas 1839–1939 son una referencia indirecta. Se emitieron 81 millones de estampillas de béisbol.

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Portada del primer día de la Edición del Centenario del Béisbol, 3¢, autografiada por jugador
Scott Catalogue USA 855
Préstamo de Wade E. Saadi
Camisa de béisbol de los Yankees de Nueva York de Lou Gehrig con parche del Centenario del Béisbol

Ty Cobb y Babe Ruth se encontraban entre los diez «inmortales» admitidos en el Salón de la Fama del Béisbol Nacional durante las celebraciones del centenario de 1939. Ambos provenían de orígenes humildes y trascendieron crianzas llenas de conflictos y violencia para llegar hasta la cima del juego. No obstante, en casi todos los demás aspectos, fueron todo un contraste.

Béisbol: El Jonrón de los EE.UU.

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