Todos Jugamos Pelota

Béisbol: el Jonrón de los EE.UU.

Cuando la semana laboral de 40 horas se volvió la norma, los jornaleros urbanos se unieron a los equipos de béisbol de la empresa. Para 1927 ya existían cientos de estos clubs de béisbol en los Estados Unidos, lo que lo convirtió en la forma más popular de recreación industrial al aire libre. Los deportes en equipo, usualmente descritos como una actividad para estimular la moral, también tenían por objetivo mitigar cualquier descontento de los trabajadores y prevenir huelgas potenciales.

Display case containing memorabilia in the wood-paneled Postmasters Suite gallery
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Los soldados del ejército de los EE.UU. juegan béisbol en Francia durante la Primera Guerra Mundial, circa 1918
Cortesía de Library of Congress, Prints and Photographs Division
YMCA postcard with an illustration of Servicemen playing baseball
Postal de YMCA de la Primera Guerra Mundial, circa 1918

Las fuerzas armadas de los Estados Unidos fueron los primeros trabajadores en acoger el béisbol como una actividad recreativa a gran escala. Y gracias a ellos, durante y después de la Guerra Civil de Estados Unidos, se redefinió el juego, pasando de un deporte para club de caballeros a un pasatiempo de la clase trabajadora. Los militares que jugaban béisbol durante la Guerra hispano-estadounidense (1898) llevaron por primera vez el juego a algunos nuevos territorios conquistados y cimentaron su popularidad en otros. Durante las dos Guerras Mundiales, cientos de jugadores de las grandes ligas sirvieron en las fuerzas armadas de los Estados Unidos. Más recientemente, el ejército ha utilizado el béisbol para crear el entendimiento entre las fuerzas estadounidenses y las poblaciones locales en las zonas de guerra.

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Bate modelo Lajoie utilizado por las tropas estadounidenses en Francia, 1917
Préstamo de National Baseball Hall of Fame and Museum

La YMCA envió a Francia cerca de 250.000 bates profesionales modelo Napoleón Lajoie para el uso recreacional por parte de los soldados estadounidenses en la Primera Guerra Mundial. Lajoie, jugador de segunda base, tuvo un promedio de bateo a la par de Honus Wagner y Ty Cobb, pero es poco recordado hoy en día.

 
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«Convoy olvidado» bate, 1943
Préstamo de National Baseball Hall of Fame and Museum
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«Convoy olvidado» pelota de béisbol, 1943
Préstamo de National Baseball Hall of Fame and Museum
 

Después de entregar comida y provisiones en Múrmansk, Rusia, en 1943, varias naves mercantes estadounidenses quedaron varadas por un bloqueo alemán. Sus tripulaciones transformaron el torno de las embarcaciones en bates y las botas navales en pelotas de béisbol.

 
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Trofeo ganado por la Liga de Softball Secunderabad del American Field Service, 1941–1945
Préstamo de Archives of the American Field Service and AFS Intercultural Programs

El American Field Service operó ambulancias para las fuerzas británicas en los quirófanos de Birmania e India durante la Segunda Guerra Mundial. Los conductores voluntarios jugaban softball durante su tiempo libre.

Los servicios de correo militares y diplomáticos mantienen los lazos entre el personal destacado en el extranjero y sus comunidades locales. Particularmente durante los cuatro años de participación estadounidense en la Segunda Guerra Mundial, cada pasada de lista de correo durante la temporada de béisbol traía noticias anheladas de cómo le estaba yendo al equipo en casa. Los soldados también escribían largas cartas a casa describiendo los juegos de pelota que se llevaban a cabo en desiertos, portaviones y otros lugares exóticos.

 
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Correo de la victoria del suboficial de marina R.L. Wyckoff al marinero A.L. Brennan, 16 de abril, 1945
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Dayton, Ohio Journal Herald hoja de correo de la victoria, 25 de marzo, 1943
 
 
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Bangkok, Thailand postal card, 17 de diciembre, 1896
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Reverso de postal
 
Indumentaria utilizada en los juegos por el equipo de béisbol postal

Equipos de béisbol compuestos de empleados postales y carteros aparecieron primero en las grandes ciudades a principios del siglo XX. Más adelante aparecieron equipos conformados por inspectores postales, abogados y otro personal gerencial y ejecutivo . Algunos equipos prefirieron jugar softball ya que era más accesible para los lugares de trabajo intergeneracionales y tenía menos tendencia a causar lesiones.

Béisbol: El Jonrón de los EE.UU.