Home Turf: Laying the Groundwork for Baseball: America’s Home Run

08.06.2021
Blog

Terreno Local: Sentando las Bases para Béisbol: El Jonrón de los EE.UU.

[Traducción automática]

Por Scott W. Devine, Conservador de papel

Béisbol: El Jonrón de los EE.UU. logo

El Museo Postal Nacional ha pasado los últimos años preparándose para la apertura de Béisbol: El Jonrón de los EE.UU. / Baseball: America’s Home Run La exhibición incluirá cientos de sellos estadounidenses e internacionales que conmemoran a grandes jugadores y momentos históricos y presentará docenas de objetos prestados por otros museos de la Institución Smithsonian, el Salón Nacional de la Fama del Béisbol, agencias de aplicación de la ley y coleccionistas privados. Debido a la amplia gama de materiales que se exhiben, el diseño de la vitrina ha sido particularmente importante, especialmente cuando se trata de seleccionar materiales seguros para el montaje y la exhibición. De hecho, uno de los aspectos más desafiantes del diseño de exhibiciones puede ser la selección de materiales y acabados. La selección adecuada es especialmente importante cuando se trabaja con materiales de construcción nuevos que no han sido probados de forma independiente para la liberación de gases de compuestos orgánicos volátiles que pueden dañar artefactos históricos. Durante las primeras etapas del diseño de las vitrinas para Baseball: America's Home Run, los diseñadores de la exhibición sugirieron usar césped sintético dentro de las vitrinas para reproducir el efecto visual de un campo de juego de béisbol. Esta publicación explora el proceso de cómo se prueban los nuevos materiales y brinda una mirada entre bastidores a un aspecto de la organización de una exposición importante.

Césped sintético: historia, fabricación y pruebas

AstroTurf® fue desarrollado por Monsanto en 1965 para su uso en el Astrodome de Houston y continúa usándose en los principales lugares deportivos de los Estados Unidos. Sin embargo, en los últimos 50 años, otros proveedores han comenzado a producir césped sintético y el producto propuesto por nuestros diseñadores no era AstroTurf®. El césped sintético en general se compone con mayor frecuencia de fibras de nailon, polipropileno o polietileno unidas a un material de respaldo. La mayoría de los céspedes sintéticos duran entre 10 y 15 años, según el desgaste, y las pruebas de productos tienden a centrarse en la estabilidad mecánica y la longevidad en el campo de juego.

Nuestro primer paso para evaluar el césped sintético propuesto por nuestro diseñador fue contactar al proveedor para obtener información sobre el producto y averiguar qué tipo de prueba independiente se había realizado en el producto. El vendedor pudo confirmar que el césped estaba hecho con fibras de nailon, pero no tenía información sobre el respaldo del césped o el adhesivo utilizado para unir el césped al respaldo. Una verificación adicional de Oddy Test Wiki, un recurso mantenido por el Instituto Estadounidense para la Conservación, reveló, para sorpresa de nadie, que el césped sintético nunca se había probado para su uso en un entorno de museo. En este punto, nos dimos cuenta de que necesitaríamos hacer arreglos para que se realizara una Prueba Oddy.

La Prueba Oddy: antecedentes y proceso

Fotografía en blanco y negro del conservador William Andrew Oddy, de pie con traje y corbata mirándote; detrás de él, escultura de mármol tallada
William Andrew Oddy; © William Andrew Oddy.

La Prueba Oddy fue desarrollada en 1973 por William Oddy, un científico conservacionista del Museo Británico, para probar los materiales que se utilizan para almacenar y exhibir objetos del museo. Algunos materiales, si bien son seguros para uso general, pueden liberar pequeñas cantidades de sustancias químicas que pueden dañar los objetos de museo y las obras de arte: el ácido acético y el formaldehído son dos de los productos más comunes que pueden causar reacciones dañinas en el papel y otros materiales orgánicos.

La prueba Oddy implica colocar una muestra del material que se está probando en un recipiente hermético con tres cupones de metal: plata, plomo y cobre. Cada metal reacciona a un conjunto diferente de agentes potencialmente corrosivos. La plata reacciona a compuestos de azufre y sulfuros de carbonilo. El plomo reacciona con ácidos orgánicos, aldehídos y gases ácidos. El cobre reacciona a cloruros, óxidos y compuestos de azufre. El contenedor se sella con una pequeña cantidad de agua desionizada para mantener una alta humedad y se calienta a 60 grados centígrados durante 28 días en un horno de laboratorio. Si los cupones de metal no muestran signos de corrosión, el material se considera adecuado para su uso en almacenamiento y exhibición en museos. Si el cupón muestra solo una ligera reactividad, el material puede aprobarse para uso de exhibición a corto plazo, pero no para almacenamiento permanente.

La Prueba Oddy no se utiliza para la identificación de materiales; dará una indicación de qué material de muestra está liberando gases, pero no identificará la muestra. Además, el Oddy Test no es un test de contacto; si una muestra pasa la Prueba Oddy, el material de la muestra se puede usar cerca de los objetos del museo, pero no necesariamente en contacto físico directo.

Planificación y realización de la Prueba Oddy

Varios museos del Smithsonian tienen el equipo necesario para realizar la Prueba Oddy, y nuestra colega Jenifer Bosworth, conservadora de exhibiciones en la Freer Gallery of Art, se ofreció amablemente a ayudarnos con el proyecto. Las muestras se transportaron a la Freer Gallery of Art y se prepararon para su análisis a finales de noviembre de 2019.

Izquierda: fotografía de dos pedazos de césped sintético verde sobre un tapete turquesa con un cuchillo exacto Derecha: fotografía de un pedazo grande de pasto sintético verde con dos pedazos cortados sobre un tapete turquesa con un cuchillo exacto; una pieza se voltea, revelando una parte inferior blanca
El primer paso en el proceso fue preparar las muestras, cortando pequeños pedazos cuadrados de una pulgada de la muestra más grande, teniendo cuidado de evitar la pintura blanca en la muestra.

Las muestras se colocaron en pequeños vasos de precipitados previamente desinfectados. Mantener un entorno de trabajo limpio es esencial cuando se realiza una prueba Oddy, ya que los contaminantes pueden catalizar reacciones inesperadas y llevar a conclusiones falsas.

Fotografía de una mesa de laboratorio blanca con varios frascos de vidrio con tapas negras, vasos de precipitados variados, tijeras, guantes de látex y otros suministros de laboratorio con un trozo de césped sintético verde triturado
La preparación de las muestras y de los cupones metálicos se realizó en un ambiente limpio utilizando cristalería esterilizada y guantes de nitrilo.

Los cupones de metal se cortaron y se colocaron sobre el borde de cada vaso de precipitados pequeño. Los vasos de precipitados se colocaron en frascos de vidrio esterilizados más grandes con una pequeña cantidad de agua desionizada, lo suficiente para mantener una alta humedad durante el proceso de calentamiento. El 28 de noviembre de 2019 se prepararon dos muestras y dos controles, los controles que consistían solo en los cupones, para la prueba. Las muestras y los controles se sellaron en frascos de vidrio y se colocaron en un horno de laboratorio a 60 grados centígrados durante poco más de 28 días.

Foto de pequeños vasos de precipitados de césped sintético triturado con piezas de metal plegadas, dentro de frascos de vidrio
La ubicación de los cupones de metal es importante: los cupones no deben tocarse entre sí ni entrar en contacto directo con el material que se está probando.
Izquierda: Foto de 4 vasos de precipitados pequeños de césped sintético triturado con piezas de metal plegadas, dentro de frascos de vidrio, dos con tapas blancas y dos sin tapas Derecha: Foto de 4 vasos de precipitados pequeños de césped sintético triturado con piezas de metal dobladas, dentro de frascos de vidrio, un par de manos está atornillando las tapas de los frascos de vidrio
Los dos frascos de muestra y los dos frascos de control se sellaron herméticamente antes de colocarlos en el horno de laboratorio.

Las muestras se retiraron del horno de laboratorio el 3 de enero de 2020 y se analizaron una al lado de la otra. Inicialmente, parecía haber poca o ninguna diferencia entre los cupones de metal. Retirar y etiquetar los cupones y estudiarlos más adelante y atrás confirmó que no hubo cambios significativos.

Fotografía de dos vasos de precipitados de césped sintético verde triturado; tres piezas de metal se doblan sobre el borde de cada vaso de precipitados
Las muestras se retiraron el 3 de enero de 2020 y se evaluaron los cupones metálicos.
Fotografía de grupos de tres tiras de metal (de color negro, cobre y plata) divididas y numeradas como 1, 2, 3, 4
Ver los cupones uno al lado del otro confirmó que había poca o ninguna diferencia entre la muestra de control y la muestra de prueba.

Con base en los resultados de las pruebas, decidimos que el césped sintético sería aceptable para su uso en la exhibición. Dado el cronograma de exhibición de tres años, con la mayoría de los objetos rotando cada 10 meses, se aprobó el uso del césped sintético como material de exhibición.

Conclusión

El Museo Postal Nacional tiene la suerte de tener acceso a equipos analíticos en el sitio y en museos asociados en todo el Smithsonian. En este caso, la experiencia y el compañerismo de los colegas del Smithsonian en la Freer Gallery of Art nos permitieron participar en un nivel de investigación y prueba que resultó fundamental para tomar una decisión de administración bien informada relacionada con el diseño de la exhibición.

Béisbol: El Jonrón de los EE.UU. se inaugurará en abril de 2022. La exposición, presentada en inglés y español a través de una colaboración con el Smithsonian Latino Center, tendrá un gran atractivo para los coleccionistas de estampillas y recuerdos, audiencias familiares y fanáticos acérrimos.

Scott Devine

Sobre el Autor
Scott W. Devine es un conservador y administrador de preservación de libros y papeles raros con más de 20 años de experiencia en el campo de la conservación. Tiene una Maestría en Ciencias de la Información con un Certificado Avanzado en Estudios de Conservación de la Universidad de Texas en Austin y recibió capacitación adicional en conservación de libros raros en la Biblioteca del Congreso en Washington, D.C. y en el Centro del bel libro en Ascona, Suiza. Scott ha establecido programas de conservación en las principales bibliotecas académicas de investigación de los Estados Unidos y ha asesorado sobre proyectos de conservación en bibliotecas y museos de toda Europa. Es Asociado Profesional del Instituto Americano para la Conservación de Obras Históricas y Artísticas (AIC).

By Scott W. Devine, Paper Conservator

Baseball: America's Home Run

The National Postal Museum has spent the past few years preparing for the opening of Baseball: America’s Home Run / Béisbol: El Jonrón de los EE.UU.. The exhibit will include hundreds of U.S. and international stamps commemorating great players and historic moments and feature dozens of objects loaned by other Smithsonian Institution museums, the National Baseball Hall of Fame, law enforcement agencies, and private collectors. Due to the broad range of materials being exhibited, exhibit case design has been particularly important, especially when it comes to selecting safe materials for mounting and display. In fact, one of the most challenging aspects of exhibit design can be selecting materials and finishes. Proper selection is especially important when working with new construction materials which have not been independently tested for off gassing of volatile organic compounds which can damage historic artifacts. During the early stages of designing the exhibit cases for Baseball: America’s Home Run, exhibit designers suggested using synthetic turf inside exhibit cases to reproduce the visual effect of a baseball playing field. This post explores the process of how new materials are tested and gives a behind-the-scenes look at one aspect of organizing a major exhibition.

Synthetic Turf: History, Manufacture, and Testing

AstroTurf® was developed by Monsanto in 1965 for use in the Houston Astrodome and continues to be used in major sports venues across the United States. In the past 50 years, however, other vendors have begun to produce synthetic turf, and the product proposed by our designers was not AstroTurf®. Synthetic turf in general is most often composed of nylon, polypropylene, or polyethylene fibers attached to a backing material. Most synthetic turf will last for 10-15 years depending on wear, and product testing tends to focus on mechanical stability and longevity on the playing field.

Our first step in evaluating the synthetic turf proposed by our designer was to contact the vendor to obtain product information and to find out what kind of independent testing had been conducted on the product. The vendor was able to confirm that the turf was made with nylon fibers but had no information on the turf backing or the adhesive used to attach the turf to the backing. A further check of the Oddy Test Wiki, a resource maintained by the American Institute for Conservation, revealed – much to the surprise of no one – that synthetic turf had never been tested for use in a museum environment. At this point, we realized that we would need to arrange for an Oddy Test to be performed.

The Oddy Test: Background and Process

Black and white photograph of conservator William Andrew Oddy, standing in a suit and tie looking at you; behind him, carved marble sculpture
William Andrew Oddy; © William Andrew Oddy.

The Oddy Test was developed in 1973 by William Oddy, a conservation scientist at the British Museum, to test materials being used to store and exhibit museum objects. Some materials, while safe for general use, may release small amounts of chemicals that can harm museum objects and works of art: acetic acid and formaldehyde are two of the most common products that can cause harmful reactions in paper and other organic materials.

The Oddy Test involves placing a sample of the material being tested into an airtight container with three metal coupons: silver, lead, and copper. Each metal reacts to a different set of potentially corrosive agents. The silver reacts to sulfur compounds and carbonyl sulfides. The lead reacts to organic acids, aldehydes, and acidic gases. The copper reacts to chlorides, oxides, and sulfur compounds. The container is sealed with a small amount of de-ionized water to maintain a high humidity and heated at 60 degrees Celsius for 28 days in a lab oven. If the metal coupons show no signs of corrosion, the material is considered suitable for use in museum storage and exhibition. If the coupon shows only slight reactivity, the material may be approved short-term exhibition use but not for permanent storage. 

The Oddy Test is not used for material identification; it will give an indication of what a sample material is off gassing but will not identify the sample. In addition, the Oddy Test is not a contact test; if a sample passes the Oddy Test, the sample material may be used in proximity to museum objects but not necessarily in direct physical contact.

Planning and Conducting the Oddy Test

Several Smithsonian museums have the equipment required to perform the Oddy test, and our colleague Jenifer Bosworth, Exhibitions Conservator at the Freer Gallery of Art, graciously offered to assist us with the project. Samples were transported to the Freer Gallery of Art and prepared for testing in late November 2019.

Left: photograph of two pieces of green synthetic turf on turquoise mat with exacto knife Right: photograph of large piece of green synthetic turf with two pieces cut off on turquois mat with exacto knife; one piece is flipped over, revealing a white underside
The first step in the process was to prepare the samples, cutting small one-inch square pieces from the larger sample, being careful to avoid the white paint on the sample.

The samples were placed into small beakers which had been sanitized in advance. Maintaining a clean working environment is essential when performing an Oddy Test as contaminants may catalyze unexpected reactions and lead to false conclusions.

Photograph of white lab table with several glass jars with black lids, assorted beakers, scissors, latex glove, and other lab supplies with shredded piece of green synthetic turf
Preparation of the samples and the metal coupons was done in a clean environment using sterilized glassware and nitrile gloves.

The metal coupons were cut and placed over the edge of each small beaker. The beakers were placed into larger sterilized glass jars with a small amount of deionized water, just enough to maintain a high humidity during the heating process. Two samples and two controls – the controls consisting of only the coupons – were prepared for testing on 28 November 2019. The samples and controls were sealed in glass jars and placed in a lab oven at 60 degrees Celsius for just over 28 days.

Photo of small beakers of shredded synthetic turf with folded pieces of metal, inside glass jars
Placement of the metal coupons is important: the coupons should not touch each other or come into direct contact with the material being tested.
Left: Photo of 4 small beakers of shredded synthetic turf with folded pieces of metal, inside glass jars, two with white lids and two without lids  Right: Photo of 4 small beakers of shredded synthetic turf with folded pieces of metal, inside glass jars, a pair of hands is screwing lids on the glass jars
The two sample jars and the two control jars were tightly sealed before being placed in the lab oven.

The samples were removed from the lab oven on 3 January 2020 and analyzed side by side. Initially, there appeared to be little or no difference between the metal coupons. Removing and labeling the coupons and further studying them front and back confirmed that there were no significant changes.

Photograph of two glass beakers of shredded green synthetic turf; three pieces of metal are folded onto the lip of each beaker
The samples were removed on 3 January 2020 and the metal coupons were evaluated.
Photograph of groupings of three strips of metal – black, copper, and silver in color – divided and numbered as 1, 2, 3, 4
Viewing the coupons side by side confirmed that there was little to no difference between the control sample and the test sample.

Based on the test results, we decided that the synthetic turf would be acceptable for use in the exhibition. Given the exhibition timeline of three years, with most objects rotating every 10 months, the synthetic turf was approved for use as an exhibition case material. 

Conclusion

The National Postal Museum is fortunate to have access to analytical equipment onsite and in partner museums across the Smithsonian. In this case, the expertise and collegiality of Smithsonian colleagues at the Freer Gallery of Art allowed us to engage in a level of research and testing that proved critical in making a well-informed stewardship decision related to exhibit design. 

Baseball: America’s Home Run will open in April 2022. The exhibition, presented in English and Spanish through a collaboration with the Smithsonian Latino Center, will have broad appeal to collectors of stamps and memorabilia, family audiences, and diehard fans.

 

Scott Devine

About the Author
Scott W. Devine is a rare book and paper conservator and preservation administrator with over 20 years of experience in the field of conservation. He holds a Masters of Information Science with an Advanced Certificate in Conservation Studies from the University of Texas at Austin and received additional training in rare book conservation at the Library of Congress in Washington, D.C. and at the Centro del bel libro in Ascona, Switzerland. Scott has established preservation programs at major academic research libraries in the United States and advised on conservation projects at libraries and museums throughout Europe. He is a Professional Associate of the American Institute for Conservation of Historic and Artistic Works (AIC).