Jackie Robinson 1948 Brooklyn Dodgers Road Jersey

04.05.2022
Blog

Camiseta de los Brooklyn Dodgers de Jackie Robinson, 1948

[Traducción automática]

Blog invitado del autor publicado por el Smithsonian, Stephen Tsi Chuen Wong, quien también se desempeña como asesor honorario de la exhibición Béisbol: El Jonrón de los EE.UU.

“Una vida no es importante excepto en el impacto que tiene sobre otras vidas.”
—Jackie Robinson—

Béisbol: El Jonrón de los EE.UU. logo

Los nombres de los jugadores casi se han olvidado, pero en los primeros días de las grandes ligas, algunos jugadores afroamericanos saltaban al campo junto a jugadores blancos. El 21 de junio de 1879, por ejemplo, William Edward White, el hijo de un esclavo, jugó un partido para los Providence Grays, hizo uno de cuatro y anotó una carrera en la victoria del equipo por 5 a 3. Cinco años después, Moses Fleetwood Walker debutó con los Toledo Blue Stockings, aunque los lanzadores blancos ignoraron sus llamados como receptor. Tantos jugadores blancos se negaron a compartir el campo con Walker y, más tarde, con su hermano Weldon que las ligas mayores adoptaron el llamado pacto de caballeros: el béisbol no prohibía antes que los afroamericanos entraran al campo, pero ningún equipo firmaría un contrato de caballeros negros. jugador.

Jackie Robinson y Branch Rickey mirando un contrato.
Jackie Robinson, segunda base de los Dodgers de Brooklyn, con el presidente de los Dodgers, Branch Rickey, revisando el contrato de 1950 de Jackie en las oficinas de los Dodgers en Brooklyn, el 24 de enero de 1950. Jackie firmó el contrato, que se estima en una suma de $ 30,000 a $ 35,000. La temporada anterior (1949), Jackie ganó el MVP de la Liga Nacional.
Imagen cortesía de Stephen Wong.

La primera liga organizada para jugadores negros fue la Liga Sureña de Balistas Base de Color, pero su único año de funcionamiento fue 1886. Al año siguiente, Walter S. Brown formó la Liga Nacional de Pelota Base de Color, que se consideraba una liga menor, un periodista del Cleveland Gazette. Varios equipos se formaron, jugaron y se retiraron antes de que se organizara la Liga Nacional Negra en 1920. El béisbol permaneció segregado durante la Segunda Guerra Mundial, cuando Branch Rickey, el presidente, copropietario y gerente general de los Dodgers de Brooklyn, adivinó que, dado que no había regla formal en su contra, podría integrar el juego. Rickey creía que la integración sería buena para Estados Unidos, para el béisbol y para su balance. “La mayor reserva de materia prima sin explotar en la historia del juego es la raza negra”, dijo Rickey. “Los negros nos harán ganadores en los años venideros, y por eso toleraré felizmente que me llamen corazón sangrante y bienhechor y toda esa podredumbre humanitaria”. El comisionado de béisbol, Kenesaw Mountain Landis, un firme opositor de la integración, murió de un ataque al corazón en noviembre de 1944. Su reemplazo, un sociable político de Kentucky llamado Albert Benjamin “Happy” Chandler, adoptó una visión mucho más constructiva. “Si un niño negro puede triunfar en Okinawa y Guadalcanal, diablos, puede triunfar en el béisbol”, dijo Chandler. Aunque 15 de los 16 propietarios de clubes se opusieron a la integración, Rickey siguió adelante con su plan. En marzo de 1945, envió exploradores a las Ligas Negras en busca de un pelotero que pudiera poner en práctica su idea revolucionaria.

Jack Roosevelt Robinson nació el 31 de enero de 1919 en El Cairo, Georgia, nieto de una esclava y quinto hijo de aparceros empobrecidos. Robinson fue criado por su madre, Mallie, en un barrio blanco de Pasadena, California. Los niños blancos arrojaron piedras a Robinson hasta que él y su hermano Mack se las arrojaron. El talento atlético llegó naturalmente a los Robinson. Mack terminó segundo en la carrera de 200 metros detrás de Jesse Owens en los Juegos Olímpicos de 1936, mientras que Jackie se destacó en atletismo, fútbol, baloncesto y béisbol en la Universidad de California en Los Ángeles y fue llamado el “Jim Thorpe de su raza” por su perspicacia multideportiva.

Después de dos años en el ejército, Robinson firmó con los Kansas City Monarchs de la Liga Negra Americana y bateó para .387 en la temporada de 1945. El cazatalentos de los Dodgers, Clyde Sukeforth, vio jugar a Robinson: “Cuanto más hablabas con el tipo, más te impresionaba. . . La determinación [estaba] escrita sobre él”. El 29 de agosto de 1945, Rickey invitó a Robinson a su oficina en Brooklyn y le preguntó si reaccionaría con ira si un aficionado o jugador blanco se burlara de él con un insulto racial. Robinson respondió: “Sr. Rickey, ¿estás buscando a un negro que tiene miedo de contraatacar? Rickey respondió: “Robinson, estoy buscando un jugador de béisbol con las agallas suficientes para no contraatacar”.

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Camisa de los Dodgers de Brooklyn utilizada por Jackie Robinson en los partidos como visitantes, 1948
Préstamo de The Stephen Wong Collection

Los Dodgers anunciaron la firma de Robinson el 23 de octubre de 1945. Fue asignado a los Montreal Royals, el club agrícola AAA de los Dodgers, y el 18 de abril de 1946, en el estadio Roosevelt de Jersey City, un jugador negro saltó al campo en el béisbol organizado. por primera vez en el siglo XX. Robinson golpeó cuatro hits y anotó cuatro veces para llevar a Montreal a una victoria de 14 a 1 sobre los Gigantes de Jersey City. El titular del Pittsburgh Courier al día siguiente decía: “Jackie se robó el espectáculo”. Según Joe Bostic de Amsterdam News de la ciudad de Nueva York, “Hizo todo menos ayudar a los ujieres a sentar a la multitud”.

Unos días antes de que comenzara la temporada de 1947, Rickey llamó a Robinson a los Dodgers. El día de la inauguración, 26 623 fanáticos, más de 14 000 de ellos afroamericanos, se presentaron en el Ebbets Field para ver a un hombre negro jugar en un partido de las Grandes Ligas. Jugando en la primera base, Robinson no pudo conectar un hit, pero caminó y anotó una carrera en la victoria de los Dodgers por 5 a 3. Los jugadores rivales se burlaron de Robinson, pero rápidamente aprendió a concentrarse en el béisbol, respondiendo a los insultos, la violencia y la injusticia con el silencio. “Robinson fue blanco de epítetos raciales y tacos voladores, de cartas de odio y amenazas de muerte, de lanzadores que le tiraban a la cabeza y las piernas, y de receptores que le escupían los zapatos”, escribió más tarde Bill Nack de Sports Illustrated.

Robinson también acumuló un envidiable conjunto de estadísticas: en su año de novato, bateó .297 con 29 bases robadas, líder en la liga, y terminó en la Liga Nacional con 125 carreras anotadas. Estaba deslumbrante en las líneas entre bases: rápido, inteligente y audaz. También revivió el arte de robar home, haciendo la jugada 19 veces en su carrera, incluido un robo de home en la Serie Mundial de 1955.

Jackie Robinson stealing home base
Jackie Robinson estaba deslumbrante en las líneas entre bases: rápido, inteligente y atrevido. También revivió el arte de robar home, como se muestra en esta imagen tomada de 1948. Haría la jugada 19 veces en su carrera, incluido un robo de home en la Serie Mundial de 1955.
Imagen cortesía de Stephen Wong.

Su coraje, resolución y juego desinteresado en equipo se ganaron el respeto de sus compañeros y, finalmente, de la oposición. Robinson era lo que sus contemporáneos llamaban un “hombre de raza”, una persona afroamericana que dedica su vida a contribuir al mejoramiento de los negros. Otros “hombres de carrera” incluyen a Booker T. Washington, W.E.B. Du Bois, el Dr. Martin Luther King Jr. e Ida B. Wells, hombres y mujeres que trabajaron incansablemente para promover la cultura afroamericana y la lucha por los derechos civiles. Más tarde, Paul Robeson, Harry Belafonte y Muhammad Ali renunciaron al éxito en el entretenimiento y los deportes para defender sus puntos de vista políticos.

En el béisbol, Jackie Robinson rompió la línea de color y ayudó a que el béisbol se convirtiera en el verdadero pasatiempo nacional de Estados Unidos. “No me preocupa que te guste o no me guste”, dijo una vez. “Todo lo que pido es que me respeten como ser humano”. Se ganó ese respeto a través de la perseverancia, la determinación, el trabajo duro y, sí, resistiendo la tentación de devolver el fuego cuando otros jugadores lo insultaban o agredían. Al hacerlo, ayudó a abrir la puerta a generaciones de jugadores afroamericanos. El ex compañero de equipo Joe Black dijo: “Cuando miro mi casa, digo 'Gracias a Dios por Jackie Robinson'”. Y Willie Mays dijo una vez: “Cada vez que miro mi billetera, veo a Jackie Robinson”.

La camiseta de visitante de los Brooklyn Dodgers de Jackie Robinson de 1948 es un profundo recordatorio de que el béisbol a menudo se ha adelantado a su tiempo. El debut de Robinson se produjo un año antes de que el presidente Harry Truman eliminara la segregación militar y siete años antes de que la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminara que la segregación en las escuelas públicas era inconstitucional. El historiador del béisbol John Thorn lo describió mejor cuando dijo: “Para mí, el mejor momento del béisbol es el día en que Jackie Robinson pisó un campo de las Grandes Ligas por primera vez. . Estoy más orgulloso de ser estadounidense, más orgulloso de ser un fanático del béisbol cuando el béisbol ha liderado a Estados Unidos en lugar de seguirlo. Lo ha hecho varias veces, pero este es el incidente más transformador. . . . Jackie Robinson es mi gran héroe entre los héroes del béisbol y es mi gran héroe como estadounidense. Es un individuo que dio forma a la multitud”.

—Basado en Baseball's Finest Moment de Stephen Wong en Game Worn: Baseball Treasures from the Game's Greatest Heroes and Moments, Smithsonian Books, 2016—

 

Stephen Wong

Sobre el Autor
Stephen Wong es director gerente, codirector del Real Estate Group in Asia Ex-Japan y chairman de la Investment Banking Division para Hong Kong en Goldman Sachs. Se incorporó a Goldman Sachs en 2005 y recibió el prestigioso premio John L. Weinberg de la firma en 2020. Ha publicado tres libros con Smithsonian Books, el más reciente Game Worn: Baseball Treasures from the Game's Greatest Heroes and Moments (2016), que fue nominado al premio Premio Casey. El propio Wong es un coleccionista de toda la vida de artefactos de béisbol raros y significativos. Es una de las autoridades más importantes del mundo en uniformes de béisbol, bates usados ​​en juegos y otras formas de recuerdos y ha ayudado a organizar exhibiciones con temas de béisbol en el Museo de California para California at Bat: America's Pastime in the Golden State (2018), el Museo Nacional de Historia Judía Estadounidense, el Museo Maltz de la Herencia Judía y el Centro Cultural Skirball para Chasing Dreams: Baseball and Becoming American (2014 – 2016) y el Museo de la Ciudad de Nueva York para Glory Days: New York Baseball, 1947 – 1957 (2007). Wong también se desempeña como asesor principal del Museo Jackie Robinson en Nueva York y también asesora y presta artefactos a los Gigantes de San Francisco. Wong es miembro del consejo de administración de Hobart and William Smith Colleges, donde obtuvo una licenciatura en economía en 1989 y un doctorado en derecho de la Facultad de derecho de Stanford en 1992.

Guest blog by Smithsonian-published author Stephen Tsi Chuen Wong who also serves as honorary advisor to the Baseball: America’s Home Run exhibition.

“A life is not important except in the impact it has on other lives.”
—Jackie Robinson—

Baseball: America's Home Run

The names of the players have been nearly forgotten, but in the earliest days of the major leagues, a few African American players took the field alongside white players. On June 21, 1879, for example, William Edward White, the son of a slave, played one game for the Providence Grays, going one for four and scoring a run in the team’s 5 – 3 victory. Five years later, Moses Fleetwood Walker debuted for the Toledo Blue Stockings, though his calls as catcher were ignored by the white pitchers. So many white players refused to share the field with Walker and, later, with his brother Weldon that the major leagues adopted a so-called gentleman’s agreement—baseball did not formerly forbid African Americans from taking the field, but no team would sign a black player.

Jackie Robinson and Branch Rickey sitting at a desk looking at a contract.
Jackie Robinson, Brooklyn Dodgers second baseman, with Dodgers president Branch Rickey going over Jackie’s 1950 contract in the Dodgers’ Brooklyn offices, January 24, 1950. Jackie signed the contract which is estimated to be for a sum of $30,000 to $35,000. The season before (1949), Jackie won the NL MVP.
Image courtesy of Stephen Wong.

The first organized league for black players was the Southern League of Colored Base Ballists, but its only year of operation was 1886. The following year, the National Colored Base Ball League, which was considered a minor league, was formed by Walter S. Brown, a newspaperman with the Cleveland Gazette. Various teams formed, played and folded before the Negro National League was organized in 1920. Baseball remained segregated through World War II, when Branch Rickey—the president, part owner, and general manager of the Brooklyn Dodgers— divined that, since there was no formal rule against it, he could integrate the game. Rickey believed that integration would be good for America, for baseball—and for his balance sheet. “The greatest untapped reservoir of raw material in the history of the game is the black race,” Rickey said. “The Negroes will make us winners for years to come, and for that I will happily bear being called a bleeding heart and a do-gooder and all that humanitarian rot.” Baseball commissioner, Kenesaw Mountain Landis, a steadfast opponent of integration, died of a heart attack in November 1944. His replacement, a gregarious Kentucky politician named Albert Benjamin “Happy” Chandler, took a much more constructive view. “If a black boy can make it in Okinawa and Guadalcanal, hell, he can make it in baseball,” Chandler said. Although 15 out of 16 club owners opposed integration, Rickey moved forward with his plan. In March 1945, he sent scouts to the Negro Leagues in search of a ballplayer who could put his revolutionary idea into action.

Jack Roosevelt Robinson was born on January 31, 1919, in Cairo, Georgia, the grandson of a slave and the fifth child of impoverished sharecroppers. Robinson was raised by his mother, Mallie, in a white neighborhood in Pasadena, California. White kids pelted Robinson with rocks until he and his brother Mack pelted them back. Athletic talent came naturally to the Robinsons. Mack finished second in the 200-meter dash to Jesse Owens in the 1936 Olympics, while Jackie lettered in track, football, basketball, and baseball at the University of Californian at Los Angeles and was called the “Jim Thorpe of his race” for his multisport acumen.

After two years in the Army, Robinson signed with the Kansas City Monarchs of the Negro American League and batted .387 in the 1945 season. Dodgers scout Clyde Sukeforth saw Robinson play: “The more you talked to the guy, the more you were impressed . . . The determination [was] written all over him.” On August 29, 1945, Rickey invited Robinson to his office in Brooklyn and asked him whether he would react in anger if a white fan or player taunted him with a racial slur. Robinson replied, “Mr. Rickey are you looking for a Negro who is afraid to fight back?” Answered Rickey: “Robinson, I’m looking for a ballplayer with guts enough not to fight back.”

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Jackie Robinson Brooklyn Dodgers road jersey, 1948
Loan from The Stephen Wong Collection

The Dodgers announced the signing of Robinson on October 23, 1945. He was assigned to the Montreal Royals, the Dodger’s AAA farm club, and on April 18, 1946, at Roosevelt Stadium in Jersey City, a black player took the field in organized baseball for the first time in the twentieth century. Robinson smacked four hits and scored four times to lead Montreal to a 14 – 1 victory over the Jersey City Giants. The headline in the Pittsburgh Courier the following day read, “Jackie Stole the Show.” According to Joe Bostic of New York City’s Amsterdam News, “He did everything but help the ushers seat the crowd.”

A few days before the 1947 season opened, Rickey called Robinson up to the Dodgers. On opening day, 26,623 fans—more than 14,000 of them African Americans—turned up at Ebbets Field to watch a black man play in a major league game. Playing first base, Robinson failed to get a hit, but he walked and scored a run in the Dodgers’ 5 – 3 victory. Opposing players taunted Robinson, but he quickly learned to keep his focus on baseball, answering insults, violence, and injustice with silence. “Robinson was the target of racial epithets and flying cleats, of hate letters and death threats, of pitchers throwing at his head and legs, and catchers spitting on his shoes,” Sports Illustrated’s Bill Nack later wrote.

Robinson also amassed an enviable set of statistics: In his rookie year, he hit .297 with a league-leading 29 stolen bases and finished in the NL with 125 runs scored. He was dazzling on the base paths—fast, clever, and daring. He also revived the art of stealing home, making the play 19 times in his career, including a theft of home in the 1955 World Series.

Jackie Robinson stealing home base
Jackie Robinson was dazzling on the base paths—fast, clever, and daring. He also revived the art of stealing home, as shown in this image taken from 1948. He would make the play 19 times in his career, including a theft of home in the 1955 World Series.
Image courtesy of Stephen Wong.

His courage, resolve, and unselfish team play earned the respect of his teammates and, eventually, the opposition. Robinson was what his contemporaries called a “race man”—an African American person who dedicates his or her life to contributing to the betterment of black people. Other “race men” include Booker T. Washington, W.E.B. Du Bois, Dr. Martin Luther King Jr., and Ida B. Wells, men and women who worked tirelessly to advance African American culture and the fight for civil rights. Later, Paul Robeson, Harry Belafonte, and Muhammad Ali forfeited success in entertainment and sports to defend their political views.

In baseball, Jackie Robinson broke the color line and helped put baseball on its path to becoming America’s true national pastime. “I’m not concerned with your liking or disliking me,” he once said. “All I ask is that you respect me as a human being.” He gained that respect through perseverance, determination, hard work, and, yes, resisting the temptation to fire back when insulted or assaulted by other players. In doing so, he helped open the door to generations of African American players. Former teammate Joe Black said, “When I look at my house, I say ‘Thank God for Jackie Robinson.’” And Willie Mays once said, “Every time I look at my pocketbook, I see Jackie Robinson.”

Jackie Robinson’s 1948 Brooklyn Dodgers road jersey is a profound reminder that baseball has often been ahead of its time. Robinson’s debut came a year before President Harry Truman desegregated the military and seven years before the United States Supreme Court ruled that segregation in public schools was unconstitutional. Baseball historian John Thorn described it best when he said, “For me, baseball’s finest moment is the day Jackie Robinson set foot on a major league field for the first time . . .I’m most proud to be an American, most proud to be a baseball fan when baseball has led America rather than followed it. It has done so several times, but this is the most transforming incident. . . . Jackie Robinson is my great hero among baseball heroes and he’s my great hero as an American. He is an individual who shaped the crowd.”

—Based on “Baseball’s Finest Moment” by Stephen Wong in Game Worn: Baseball Treasures from the Game’s Greatest Heroes and Moments, Smithsonian Books, 2016—

 

Stephen Wong holding a baseball cap and bat

About the Author
Stephen Wong is managing director, co-head of the Real Estate Group in Asia Ex-Japan and chairman of the Investment Banking Division for Hong Kong at Goldman Sachs. He joined Goldman Sachs in 2005 and received the firm’s prestigious John L. Weinberg Award in 2020. He has published three books with Smithsonian Books, most recently Game Worn: Baseball Treasures from the Game’s Greatest Heroes and Moments (2016) which was nominated for the Casey Award. Wong himself is a life-long collector of rare and significant baseball artifacts. He is one of the world’s foremost authorities on baseball uniforms, game-used bats and other forms of memorabilia and has helped organize baseball-themed exhibitions at the Californian Museum for California at Bat: America's Pastime in the Golden State (2018), the National Museum of American Jewish History, Maltz Museum of Jewish Heritage, and Skirball Cultural Center for Chasing Dreams: Baseball and Becoming American (2014 – 2016) and the Museum of the City of New York for Glory Days: New York Baseball, 1947 – 1957 (2007). Wong is also serving as a senior advisor to The Jackie Robinson Museum in New York and also advises and loans artifacts to the San Francisco Giants. Wong is a member of the Board of Trustees of Hobart and William Smith Colleges where he earned a BA in economics in 1989, and received a Juris Doctorate degree from Stanford Law School in 1992.