Lou Gehrig 1937 New York Yankees Road Jersey and 1939 New York Yankees Team Jacket

04.06.2022
Blog

Camiseta de los New York Yankees de Lou Gehrig, 1937 y Chaqueta del equipo de los New York Yankees de Lou Gehrig, 1939

[Traducción automática]

Blog invitado del autor publicado por el Smithsonian, Stephen Tsi Chuen Wong, quien también se desempeña como asesor honorario de la exhibición Béisbol: El Jonrón de los EE.UU.

“Ningún hombre o mujer nacido, cobarde o valiente, puede eludir su destino.”
—Homer, The Illiad

Béisbol: El Jonrón de los EE.UU.

“Se decía comúnmente en ese momento que Lou Gehrig vivía a la sombra de [Babe] Ruth”, dijo el periodista deportivo Fred Lieb, quien cubrió a Gehrig y los Yankees para varios periódicos. Ese tipo de conversación nunca molestó a Lou. “Es una sombra bastante grande”, dijo. ‘Me da mucho espacio para expandirme’”. Gehrig, el tipo fuerte y silencioso sin una pizca de jactancia, prefirió dejar que su bate y su guante hablaran, y estaba feliz de ceder el protagonismo a Ruth. “Seamos sinceros. No soy un tipo de titulares”, dijo una vez Gehrig.

Gehrig logró un promedio de bateo de por vida de .340, con 493 jonrones y 1995 carreras impulsadas, incluido un récord de 185 carreras impulsadas en un solo año (1931) y más de 150 carreras impulsadas siete veces en sus 17 años con los Yankees. Gehrig logró 23 grand slams en su carrera, un récord que duró hasta 2013, cuando Alex Rodríguez lo rompió. Gehrig es mejor recordado, sin embargo, por jugar en 2130 juegos durante 14 años sin tomarse un día libre, una racha de longevidad y dureza que le valió el apodo de “el Caballo de Hierro”.

El meteórico ascenso a la fama de Gehrig, su abrupto declive y su muerte a la edad de 37 años lo han convertido en un héroe mítico. Su enfermedad y cómo se manejó se recuerdan mejor que todo lo que logró jugando 17 temporadas para los Yankees de Nueva York. Gehrig parecía invencible, sin debilidades físicas, pero se marchitó de una enfermedad rara e incurable. “No crean que estoy deprimido o pesimista sobre mi condición en este momento”, escribió Gehrig luego de su retiro del béisbol luego de que le diagnosticaran esclerosis lateral amiotrófica (ELA), ahora conocida comúnmente como la enfermedad de Lou Gehrig. “Tengo la intención de aguantar el mayor tiempo posible y luego, si llega lo inevitable, lo aceptaré filosóficamente y esperaré lo mejor. Eso es todo lo que podemos hacer”.

Nacido el 19 de junio de 1903, Henry Louis Gehrig desarrolló su ética de trabajo desde niño en parte como resultado de un ejemplo negativo. Su padre, un inmigrante alemán de primera generación, era un trabajador de hojalatería a tiempo parcial que bebía demasiado y faltaba al trabajo con frecuencia. Cuando interactuaba con su hijo, por lo general estaba en un ataque de ira por la borrachera. La madre de Gehrig, también de Alemania, trabajaba como empleada doméstica y Lou la ayudaba a lavar la ropa y barrer las escaleras. Encontró consuelo en el béisbol y protagonizó en Commerce High School en Manhattan, atrayendo la atención de los periodistas deportivos, particularmente después de su actuación en un juego interurbano contra Lane Tech High School de Chicago el 26 de junio de 1920. En la novena entrada de ese juego, Gehrig bateó un grand slam, lo que provocó que el Chicago Tribune escribiera: “El golpe de Gehrig habría enorgullecido a cualquier jugador de grandes ligas, pero fue golpeado por un niño que aún no había comenzado a afeitarse”.

Lou terminó la escuela secundaria en 1921 e ingresó a la Universidad de Columbia con una beca de fútbol, con planes de estudiar ingeniería. El cazatalentos Arthur Irwin convenció a Gehrig para que hiciera una prueba con los Giants y conectó seis jonrones consecutivos en la práctica de bateo. Pero cuando Gehrig permitió que un roletazo rodara entre sus piernas, el mánager de los Giants, John McGraw, gritó: “¡Saquen a este tipo de aquí! Ya tengo suficientes jugadores pésimos como para que aparezca otro. Irwin le encontró a Gehrig un lugar en los Senadores de Hartford de la Liga del Este de Clase A por el resto de la temporada de 1921.

En su segundo año en Columbia, Gehrig estableció récords de promedio de bateo (.444), porcentaje de slugging (.937) y jonrones (siete). Su poder llamó la atención de Paul Krichell, cazatalentos de los Yankees de Nueva York. El zurdo Gehrig medía seis pies de alto y pesaba 200 libras, y estableció récords de distancia de jonrones en varios campos. “Ese jardín derecho en Cornell tenía una cerca alta, luego había un camino detrás, luego un bosque”, recordó el compañero de equipo de Gehrig en Columbia, el segunda base George Moisten. “Lou levantó su jonrón hacia el bosque. Miré al entrenador [Andy] Coakley, sentado cerca de mí en el banco, y se golpeaba la cabeza con asombro”.

Los Yankees firmaron a Gehrig en 1923, y jugó con moderación en 1923 y 1924. Pero en 1925, conectó 20 jonrones y se convirtió en el primera base regular del equipo, tomando el puesto de Wally Pipp, de 32 años, y lanzando su consecutiva. racha de juegos. Una historia sugirió que Gehrig reemplazó a Pipp porque Pipp tenía dolor de cabeza. Pipp admitió más tarde que Gehrig se ganó el puesto porque simplemente era el mejor jugador de béisbol. Los números de Pipp habían estado en declive constante durante toda la temporada (promedio de .244), y Gehrig le dio la vuelta al equipo, particularmente en 1926, después de que el mánager de los Yankees, Miller Huggins, le enseñó a Gehrig, de 23 años, a lanzar lanzamientos a la cerca corta del jardín derecho. Gehrig pronto se dio cuenta de que podía atraer a cualquier lanzador de la liga. En 1927, los periodistas deportivos comenzaron a llamar a la alineación de los Yankees (con Gehrig bateando cuarto después de Babe Ruth) “La fila de los asesinos”. Gehrig y el Bambino se enfrentaron en jonrones, y Gehrig terminó la temporada con 47 contra el récord de Ruth de 60. Gehrig fue nombrado MVP de la Liga Americana.

Gehrig disfrutó de una temporada sólida tras otra. En 1932, aplastó cuatro jonrones consecutivos en un solo juego, la primera vez que eso sucedía en el siglo XX. Los fanáticos de los Atléticos de Filadelfia, que odiaban a los Yankees con pasión, le dieron a Gehrig una ovación de pie cuando cruzó el plato por cuarta vez. Dos años más tarde, se llevó a casa la Triple Corona, liderando la liga en promedio de bateo (.363), carreras impulsadas (166) y jonrones (49). Se convirtió en el tercer jugador en la historia del béisbol en liderar tanto la Liga Americana como la Liga Nacional en las tres categorías. Cuando Ruth dejó los Yankees por los Boston Braves después de la temporada de 1934, Gehrig se convirtió en el líder indiscutible de los Yankees. En 1937, Gehrig registró un promedio de bateo líder en el equipo n.351 con 37 jonrones, y ayudó a los Bronx Bombers a reclamar su sexto título de Serie Mundial. Gehrig usó esta camiseta gris de lana y franela de los New York Yankees durante esa extraordinaria temporada.

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Camisa de béisbol de los Yankees de Nueva York de Lou Gehrig con parche del Centenario del Béisbol, 1937–1939
Préstamo de The Stephen Wong Collection

La camiseta presenta el Parche del Centenario del Béisbol de 1939 en la manga izquierda, lo que significa que Gehrig también usó la prenda en 1939, una temporada que definiría su legado. En un momento, Gehrig hizo que los jardineros retrocedieran hacia las vallas cuando se acercaba al plato. Pero cuando comenzó la temporada de 1939, Gehrig estaba tan débil que apenas podía sacar la pelota fuera del cuadro. Después de fallar varios lanzamientos fáciles que, como señaló DiMaggio, normalmente habría “golpeado en el siguiente condado”, Gehrig vio la escritura en la pared. El 30 de abril jugó su último partido de Grandes Ligas contra los Senadores de Washington. Cuando los Yankees salieron al campo en Detroit el 2 de mayo, Gehrig, con un promedio de bateo de .143, se retiró de la alineación y, por primera vez en 2130 juegos consecutivos, se sentó en el banco de los Yankees con la camiseta de mezcla de lana de los New York Yankees. chaqueta de calentamiento de modelo profesional que se muestra aquí. El 19 de junio, el cumpleaños número 36 de Gehrig, los médicos de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, le diagnosticaron ELA.

referirse al subtítulo
Chaqueta del equipo de los New York Yankees de Lou Gehrig de 1939 (usada el 2 de mayo de 1939, el día en que se retiró de la alineación después de 2130 juegos consecutivos).
Préstamo de The Stephen Wong Collection

(La chaqueta arriba estará en exhibición en el museo en la primavera de 2023.)

Dos días después, los Yankees anunciaron el retiro de Gehrig y el 4 de julio, el equipo organizó el Día de Apreciación de Lou Gehrig en el Yankee Stadium. Una multitud de 61,808 atronó un “saludo y adiós” al Caballo de Hierro del béisbol. El alcalde Fiorello La Guardia abrió la ceremonia declarando a Gehrig “el mayor prototipo de deportividad y buena ciudadanía”. Los miembros del equipo campeón de los Yankees de 1927 desfilaron en el campo. El grupo incluía a Babe Ruth, Waite Hoyt, Bob Meusel, Earle Combs, Herb Pennock, Tony Lazzeri, Joe Dugan, Mark Koenig, Benny Bengough, Bob Shawkey y George Pipgras.

Superado por esta extraordinaria recepción, Gehrig se acercó al micrófono y mantuvo los ojos pegados al suelo mientras luchaba por contener las lágrimas. Hablando de manera constante y tranquila, pronunció uno de los discursos más célebres de la historia de Estados Unidos:

¿Qué joven no daría nada por mezclarse con hombres así por un solo día como lo he hecho yo durante todos estos años? Fans, durante las últimas dos semanas han estado leyendo sobre una mala oportunidad que tuve. Sin embargo, hoy me considero el hombre más afortunado sobre la faz de la tierra. . . . Tengo mucho por lo que vivir.

Gehrig murió el 2 de junio de 1941, exactamente 16 años después de haber reemplazado a Wally Pipp en la primera base. Hoy, más de 83 años después del discurso de Gehrig en el Yankee Stadium, todavía nos conmueve su coraje, humildad y fortaleza. Aquí yace la armadura del héroe más mítico del béisbol, prendas gloriosas que usó Henry Louis Gehrig cuando su vida se acercaba a su trágico final.

Ray y Marion, que eran ciudadanos prominentes de Nueva York y amigos cercanos de Lou y Eleanor, ayudaron a Eleanor con el proceso de finalizar los asuntos de Lou después de su muerte. Después del fallecimiento de Lou, Eleanor le dio la chaqueta a Ray y Marion Parker como muestra de su agradecimiento. La chaqueta permaneció dentro de la familia de Marion Parker hasta 2008.

—Basado en Mythical Hero por Stephen Wong en Game Worn: Baseball Treasures from the Game’s Greatest Heroes and Moments, Stephen Wong y Dave Grob, Smithsonian Books, 2016—

 

Stephen Wong

Sobre el Autor
Stephen Wong es director gerente, codirector del Real Estate Group in Asia Ex-Japan y chairman de la Investment Banking Division para Hong Kong en Goldman Sachs. Se incorporó a Goldman Sachs en 2005 y recibió el prestigioso premio John L. Weinberg de la firma en 2020. Ha publicado tres libros con Smithsonian Books, el más reciente Game Worn: Baseball Treasures from the Game's Greatest Heroes and Moments (2016), que fue nominado al premio Premio Casey. El propio Wong es un coleccionista de toda la vida de artefactos de béisbol raros y significativos. Es una de las autoridades más importantes del mundo en uniformes de béisbol, bates usados ​​en juegos y otras formas de recuerdos y ha ayudado a organizar exhibiciones con temas de béisbol en el Museo de California para California at Bat: America's Pastime in the Golden State (2018), el Museo Nacional de Historia Judía Estadounidense, el Museo Maltz de la Herencia Judía y el Centro Cultural Skirball para Chasing Dreams: Baseball and Becoming American (2014 – 2016) y el Museo de la Ciudad de Nueva York para Glory Days: New York Baseball, 1947 – 1957 (2007). Wong también se desempeña como asesor principal del Museo Jackie Robinson en Nueva York y también asesora y presta artefactos a los Gigantes de San Francisco. Wong es miembro del consejo de administración de Hobart and William Smith Colleges, donde obtuvo una licenciatura en economía en 1989 y un doctorado en derecho de la Facultad de derecho de Stanford en 1992.

Guest blog by Smithsonian-published author Stephen Tsi Chuen Wong who also serves as honorary advisor to the Baseball: America’s Home Run exhibition.

“No man or woman born, coward or brave, can shun his destiny.”
—Homer, The Illiad

Baseball: America's Home Run

“It was commonly said at the time that Lou Gehrig lived in [Babe] Ruth’s shadow,” said sportswriter Fred Lieb, who covered Gehrig and the Yankees for several newspapers. “Such talk never bothered Lou. ‘It’s a pretty big shadow,’ he said. ‘It gives me lots of room to spread myself.’” Gehrig, the strong, silent type without an ounce of boast, preferred to let his bat and glove do the talking, and he was happy to cede the spotlight to Ruth. “Let’s face it. I’m not a headline guy,” Gehrig once said.

Gehrig achieved a lifetime batting average of .340, with 493 home runs and 1,995 RBI—including a record 185 RBI in a single year (1931) and more than 150 RBI seven times in his 17 years with the Yanks. Gehrig belted 23 career grand slams, a record that lasted until 2013, when Alex Rodriguez broke it. Gehrig is best remembered, however, for playing in 2,130 games over 14 years without taking a day off, a streak of longevity and toughness that earned him the sobriquet “the Iron Horse.”

Gehrig’s meteoric rise to fame, abrupt decline, and death at the age of 37 has made him somewhat of a mythical hero. His illness and how he handled himself are better remembered than all he accomplished playing 17 seasons for the New York Yankees. Gehrig seemed invincible, with no physical weaknesses, yet he withered away from a rare, incurable disease. “Don’t think I am depressed or pessimistic about my condition at present,” Gehrig wrote following his retirement from baseball after being diagnosed with amyotrophic lateral sclerosis (ALS), now commonly known as Lou Gehrig’s disease. “I intend to hold on as long as possible and then if the inevitable comes, I will accept it philosophically and hope for the best. That’s all we can do.”

Born on June 19, 1903, Henry Louis Gehrig developed his work ethic as a child partly as a result of a negative example. His father, a first-generation German immigrant, was a part-time sheet metal worker who drank too much and frequently missed work. When he interacted with his son, it was usually in a drunken rage. Gehrig’s mother, also from Germany, worked as a maid, and Lou helped her do laundry and sweep stairs. He found solace in baseball and starred at Commerce High School in Manhattan, earning the attention of sportswriters, particularly after his performance in an intercity game against Chicago’s Lane Tech High School on June 26, 1920. In the ninth inning of that game, Gehrig hit a grand slam, prompting the Chicago Tribune to write, “Gehrig’s blow would have made any big leaguer proud, yet it was walloped by a boy who hasn’t yet started to shave.”

Lou finished high school in 1921 and entered Columbia University on a football scholarship, with plans to study engineering. Scout Arthur Irwin convinced Gehrig to try out for the Giants, and he hit six consecutive home runs in batting practice. But when Gehrig allowed a grounder to roll between his legs, Giants manager John McGraw yelled, “Get this fellow out of here! I’ve got enough lousy players without another one showing up.” Irwin found Gehrig a spot on the Hartford Senators of the Class A Eastern League for the rest of the 1921 season.

In his sophomore year at Columbia, Gehrig set records for batting average (.444), slugging percentage (.937), and home runs (seven). His power caught the attention of Paul Krichell, a scout for the New York Yankees. The left-handed Gehrig was six feet tall and weighed 200 pounds, and he set home-run distance records on several fields. “That right field at Cornell had a high fence, then there was a road back of it, then a forest,” recalled Gehrig’s Columbia teammate, second baseman George Moisten. “Lou lifted his home run into the forest. I looked over at coach [Andy] Coakley, sitting near me on the bench, and he was slapping his head in wonder.”

The Yankees signed Gehrig in 1923, and he played sparingly in 1923 and 1924. But in 1925, he hit 20 home runs and became the team’s regular first baseman, taking over the position from 32-year-old Wally Pipp and launching his consecutive-games streak. One story suggested that Gehrig filled in for Pipp because Pipp had a headache. Pipp later conceded that Gehrig earned the position because he was simply the better ballplayer. Pipp’s numbers had been in steady decline all season (.244 average), and Gehrig turned the team around, particularly in 1926, after Yankees manager Miller Huggins taught the 23-year-old Gehrig to pull pitches to the short right-field fence. Gehrig soon realized that he could pull any pitcher in the league. In 1927, sportswriters began calling the Yankees lineup (with Gehrig batting fourth after Babe Ruth) “Murderers’ Row.” Gehrig and the Bambino went head to head in home runs, and Gehrig finished the season with 47 to Ruth’s record of 60. Gehrig was named the American League’s MVP.

Gehrig enjoyed one solid season after another. In 1932, he swatted four consecutive home runs in a single game, the first time that happened in the twentieth century. Philadelphia Athletics fans, who hated the Yankees with a passion, gave Gehrig a standing ovation when he crossed home plate the fourth time. Two years later, he took home the Triple Crown, leading the league in batting average (.363), RBI (166), and home runs (49). He became the third player in baseball history to lead both the AL and NL in all three categories. When Ruth left the Yankees for the Boston Braves after the 1934 season, Gehrig became the undisputed leader of the Yankees. In 1937, Gehrig posted a team-leading n.351 batting average with 37 home runs, and he helped the Bronx Bombers claim their sixth World Series title. Gehrig wore this gray wool-flannel New York Yankees road jersey during that remarkable season.

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Lou Gehrig’s New York Yankees road jersey with Baseball Centennial arm patch, 1937–1939
Loan from The Stephen Wong Collection

The jersey features the 1939 Baseball Centennial Patch on the left sleeve, which signifies that Gehrig also wore the garment in 1939, a season that would come to define his legacy. At one time, Gehrig had outfielders backing up to the fences when he stepped to the plate. But when the 1939 season started, Gehrig was so weak he could barely hit the ball out of the infield. After he missed several easy pitches that, as DiMaggio noted, he normally would have “hit into the next county,” Gehrig saw the handwriting on the wall. On April 30, he played his last big league game against the Washington Senators. When the Yankees took the field in Detroit on May 2, Gehrig—his batting average down to .143—withdrew from the lineup and, for the first time in 2,130 straight games, sat on the Yankees bench wearing the wool-blend New York Yankees professional model warm-up jacket shown here. On June 19—Gehrig’s 36th birthday—doctors at the Mayo Clinic in Rochester, Minnesota, diagnosed him with ALS.

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Lou Gehrig's 1939 New York Yankees team jacket (worn on May 2,1939, the day he pulled himself from the lineup after 2,130 consecutive games).
Loan from The Stephen Wong Collection

(The above jacket will be on display in the museum in the Spring of 2023.)

Two days later, the Yankees announced Gehrig’s retirement, and on July 4, the team organized Lou Gehrig Appreciation Day at Yankee Stadium. A crowd of 61,808 thundered a “hail and farewell” to baseball’s Iron Horse. Mayor Fiorello La Guardia opened the ceremony by declaring Gehrig “the greatest prototype of sportsmanship and good citizenship.” Members of the 1927 Yankees championship team paraded on the field. The group included Babe Ruth, Waite Hoyt, Bob Meusel, Earle Combs, Herb Pennock, Tony Lazzeri, Joe Dugan, Mark Koenig, Benny Bengough, Bob Shawkey, and George Pipgras.

Overcome by this extraordinary reception, Gehrig stepped to the microphone and kept his eyes glued to the ground as he fought to keep back the tears. Speaking steadily and calmly, he delivered one of the most celebrated speeches in American history:

What young man wouldn’t give anything to mingle with such men for a single day as I have for all these years? Fans, for the past two weeks you have been reading about a bad break I got. Yet today I consider myself the luckiest man on the face of the earth. . . . I’ve got an awful lot to live for.

Gehrig died on June 2, 1941, exactly 16 years after he replaced Wally Pipp at first base. Today, more than 83 years after Gehrig’s Yankee Stadium oration, we are still moved by his embodiment of courage, humility, and strength. Here lies the armour of baseball’s most mythical hero, glorious garments worn by Henry Louis Gehrig as his life neared its tragic end.

Ray and Marion, who were prominent New York citizens and close friends of Lou and Eleanor, assisted Eleanor with the process of finalizing Lou’s affairs after his death. After Lou’s passing, the jacket was given to Ray and Marion Parker by Eleanor as a token of her appreciation. The jacket remained within the family of Marion Parker until 2008.

—Based on “Mythical Hero” by Stephen Wong in Game Worn: Baseball Treasures from the Game’s Greatest Heroes and Moments, Stephen Wong and Dave Grob, Smithsonian Books, 2016—

 

Stephen Wong holding a baseball cap and bat

About the Author
Stephen Wong is managing director, co-head of the Real Estate Group in Asia Ex-Japan and chairman of the Investment Banking Division for Hong Kong at Goldman Sachs. He joined Goldman Sachs in 2005 and received the firm’s prestigious John L. Weinberg Award in 2020. He has published three books with Smithsonian Books, most recently Game Worn: Baseball Treasures from the Game’s Greatest Heroes and Moments (2016) which was nominated for the Casey Award. Wong himself is a life-long collector of rare and significant baseball artifacts. He is one of the world’s foremost authorities on baseball uniforms, game-used bats and other forms of memorabilia and has helped organize baseball-themed exhibitions at the Californian Museum for California at Bat: America's Pastime in the Golden State (2018), the National Museum of American Jewish History, Maltz Museum of Jewish Heritage, and Skirball Cultural Center for Chasing Dreams: Baseball and Becoming American (2014 – 2016) and the Museum of the City of New York for Glory Days: New York Baseball, 1947 – 1957 (2007). Wong is also serving as a senior advisor to The Jackie Robinson Museum in New York and also advises and loans artifacts to the San Francisco Giants. Wong is a member of the Board of Trustees of Hobart and William Smith Colleges where he earned a BA in economics in 1989, and received a Juris Doctorate degree from Stanford Law School in 1992.