Pony Express Diamond Jubilee

April 10, 2010 - During the Great Depression, the celebration of the 75th anniversary of the Pony Express captivated public attention. Boy Scouts carried mail along the trail route and presented it to President Roosevelt, who said This is something fine to add to my stamp collection. This lecture includes photographs and film clips from the Howard R. Driggs Archive at Southern Utah University that capture the excitement of the historic rerun. Driggs, a historian, was president of the Oregon Trail Memorial Association, which sponsored the Diamond Jubilee. Today's speaker Camille Bradford, an attorney in Denver, Colorado, is the stepdaughter of Howard R. Driggs and founder of the Howard R. Driggs Memorial Foundation.

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Erin Blasco, Program Coordinator: So hello, and welcome to the Smithsonian National Postal Museum. I'm Erin Blasco and I'm the public programs coordinator here at the Museum. And we're really glad that you could be here with us today. Camille's husband Phil told me to speak slowly. So I'm going to try to do that. Thank you for that tip.

For the next 18 months we'll be celebrating 150th anniversary of the Pony Express. And even though the pony express itself didn't last that long, it left a really big impact on the American memory and pop culture. And as you'll learn in today's talk, the 75th anniversary of the Pony Express during the Great Depression truly captivated the public.

Before I introduce our speaker today, I'd like to mention that today's talk is being broadcast live online to people around the world who are watching. So during the Q&A session that follows today's talk, we ask that you use this microphone so that everyone online can hear your question and be part of the conversation. And if they have a question, I'll be asking it here as well, so that Camille can answer it.

So Camille Bradford is an attorney in Denver, Colorado. She is the stepdaughter of Howard R Driggs and founder of Howard R. Driggs Memorial Foundation. She is a member of the National Pony Express Association and is also president the Colorado Cherokee Trail Chapter of the Oregon, California Trails Association. And I hope you enjoy her presentation today, The Pony Express Diamond Jubilee: Revisiting the Excitement of the 1935 Reride.

Camille Bradford: Thank you, Erin. It's a great pleasure to be here today, and a great honor to have the opportunity to speak at the National Postal Museum during the sesquicentennial of the Pony Express.

The Pony Express exhibit in this museum is a wonderful tribute to its dramatic role in postal history and to the history of America during the early 1860s. In addition, this exhibit captures the skill and the bravery of Pony Express riders and the station keepers in a very dramatic way. It also portrays the manner in which the Pony Express became part of our popular culture.

Last Saturday was the 150th anniversary of the first day of Pony Express service in 1860, when riders left both St. Joseph, Missouri and Sacramento, California to speed the mail and relays along a route of nearly 2,000 miles. Many celebrations will take place along the trail this year including the annual re-ride that's organized by the National Pony Express Association. This year's re-ride will be accompanied by particularly festive celebrations along the trail route.

The 75th anniversary of the Pony Express in 1935, was observed during the Great Depression. To gain a better understanding of an event or a period in our history, it's always relevant and interesting to look back at how it was remembered by a subsequent generation. How the public remembered the Pony Express in 1935 is the topic of my presentation today. I hope to convey both the excitement of the diamond jubilee to the public at that time and the passionate interest in preserving the story of this trail that inspired the Oregon Trail Memorial Association to organize the celebration.

[inaudible] The highlight of the Jubilee was the rerun of the trail route in August from Sacramento to St. Joseph, the beginning of which is shown in this film clip. The riders were members of the Boy Scouts. About five hundred thousand people, a very large percentage of the people in our country at that time, attended celebrations and communities along the route. Many state governors and other dignitaries also participated in these events. And the culmination of the rerun was the ceremony on the White House lawn in which President Franklin D Roosevelt participated.

The rerun even received corporate support from the Ford Motor Company. Henry Ford had been a friend of the founder of the Oregon Trail Memorial Association Ezra Meeker, who had died before the diamond jubilee but he remained as supportive of the organization and the Ford Motor Company provided this vehicle to accompany the Scouts along the route of the rerun.

To enhance our understanding of why the public was so captivated by the event in 1935, it's interesting to look back at the Depression era and see what other things lifted the spirits of the public. This museum currently has a fascinating exhibit, "Delivering Hope: FDR and Stamps of the Great Depression." This exhibit demonstrates how President Roosevelt used stamps to communicate with the American people. He was a stamp collector himself and understood the power of visual imagery and how stamps could be utilized to convey messages of hope and optimism. He became very involved in the design of some of the stamps to ensure that the visual images were consistent was the positive messages of hope and optimism that he wanted to convey. The museum has noted that he became involved in selection of colors for the stamps, feeling that softer colors on some of the stamps, might facilitate a more positive reception of the message of the stamp. "They breathed optimism into the nation's beleaguered sole," the exhibit notes.

Cheryl Ganz, the chief curator of philately at this museum, is also the author of a book on the 1933 Chicago World's Fair. The theme of the fair was "A Century of Progress." She noted how progress as the theme of the fair and the design of various exhibits, successfully conveyed a sense of optimism about the future. The final speaker at the closing ceremony concluded his remarks on a very upbeat note about the impact of the fair. "Were we to live a thousand years, we would never forget it, for it lifted our spirits, restored our souls, and brought us hope." The exhibit in this museum summarized it very well and noting that, "millions escaped their daily concerns by visiting the fair where forward-looking exhibits allowed them to believe in a better future."

The construction of major projects during the Depression, such as the Empire State Building and the Boulder Dam, which is now known as Hoover Dam, became symbols of progress and optimism about the future, during this time.

In a radio interview nearing the conclusion of the Pony Express Diamond Jubilee, Howard R. Driggs, the president of the Oregon Trail Memorial Association, was asked what some of the values were that came out of the celebration. He replied, "first of all it has helped us get the minds of a good many Americans off the Depression and it has given them a challenging example of the heroism of earlier days." He also noted that there had been an outpouring of support from communities and schools along the trail interested in saving landmarks and helping to monument the trail.

What else did the Pony Express symbolized the people in 1935? After all, it was a major financial failure for Russell, Majors, and Waddell, the partners in the firm that launched it. But it was a glorious chapter in postal history as well and financial failure was irrelevant to the enthusiastic crowds who participated in the celebrations.

To understand the significance of the Pony Express to the public in 1935, it's also important to recall the history of the period in which it operated. In the mid-1800s there had been a large migration to the west partly as a result of the Gold Rush. People in the West longed for communication from back home. One service delivered mail from coast to coast by ship via Panama, which took several weeks or longer. This was before the Panama Canal and mail had to be transported over the Isthmus and reloaded onto another ship to complete the voyage to California.

Cross-country delivery of mail within the United States could also take as long as a month. The telegraph was in its early years and not yet completed coast to coast. In 1860, the country was on the verge of the Civil War and the need was recognized for speedier service to keep communication with the West alive, and keep people there aware of what was going on and hope to maintain their allegiance with the Union.

In 1861 the Pony Express carried President Lincoln's inaugural address to the West in seven days and 17 hours, which was a record. News of the attack on Fort Sumter was carried in eight days and 14 hours. The Pony Express, by bringing the ends of the country into closer communication, did much to help save the Union. This was one of the central themes of the Diamond Jubilee that the Oregon Trail Memorial Association sought to convey, as this slide indicates.

The Pony Express operated for only 19 months. When the transcontinental telegraph was completed in October of 1861, the service became obsolete and it was forgotten by many people as the excitement shifted to the marvel of technology which allowed instantaneous communication from coast to coast.

Later in the 1800s, William Cody, who was popularly known as Buffalo Bill, started his Wild West shows. These shows included dramatizations of the Pony Express and revived public awareness. The shows continued into the early 1900s and drew large audiences both in the United States and overseas. They were a big factor in the introduction of the Pony Express into our popular culture.

In the 1920s, the movement to preserve the heritage of the Pony Express became intertwined with the activities of the Oregon Trail Memorial Association and its leaders. There was a physical connection between the two trails because the Pony Express followed the Oregon Trail for about a thousand miles which is about half of its distance. In southwest Wyoming, the Oregon Trail turned north and the Pony Express trail headed south into Utah and from there on into Nevada and California.

Three key figures in the Association where Ezra Meeker, Howard R. Driggs, and William Henry Jackson. Their diverse backgrounds help shape a successful vision and agenda for the organization which received a major financial support from a number of large donors. Ezra Meeker founded the Association in the 1920s. He was a well-known pioneer of the Oregon Trail himself. He had been successful earlier in the 20th century in attracting public attention financial support from marking the Oregon Trail. In the early 1900s, he feared that the trail would not be preserved and he set out on a cross-country trip to raise both public awareness and funds for a project to mark and save the trail. He traveled in the covered wagons shown in the photo at the top left. This was in 1906. And his trip ultimately took him to Washington where he was received by President Theodore Roosevelt.

In the late 1920s, Henry Ford provided the vehicle shown in the lower left photo because he wanted Ezra to have a more comfortable way to travel. This became known as the Ox Mobile. Unfortunately Ezra died in 1928 before he could make a trip in this vehicle. But as a tribute to Ezra, the Ox Mobil later became part of the celebration of the Pony Express Diamond Jubilee. He's shown here in 1913, in a picture with Buffalo Bill, at an event in the Midwest.

In 1924, he had a truly breathtaking opportunity. He was able to take a trip by airplane from west to east to retrace the route of the Oregon Trail that he had traveled in the 1850s as a pioneer. He then went on to Washington, where he was congratulated by President Coolidge on the White House lawn.

His project to raise funds for the preservation of the Oregon Trail received major support from Congress in 1926 when it passed legislation authorizing the issuance of a special commemorative half-dollar, which is shown here. These coins were issued to the Association. Legislation provided that only the Oregon Trail Memorial Association could purchase these coins. They paid fifty cents, which was the value of them, but they were allowed to sell them at a profit and retain the profit for the trail making project. And this was an extraordinary gesture of support from Congress to a private organization. These items still appear on eBay. They're high-value collectibles.

Howard R. Driggs, my stepfather, was well known as an author of books both on English education, his field is a professor at New York University, and on Western history which was a passionate lifelong interest that he had developed as a child growing up in Utah as the son and grandson of pioneers. He became acquainted with Ezra Meeker and helped Ezra write his book on the story of his life, Ox Team Days. He ultimately succeeded Ezra as the president of the Oregon Trail Memorial Association while continuing his career as a professor at NYU.

Radio was in its early years at this time, and my stepfather was frequently invited to appear on programs in New York to talk about Western history. He enjoyed talking about the development of the West and the stories of trail pioneers and Pony Express riders who had shared their experiences with him firsthand. These programs were very popular with the public. In the 1920s he also once took Ezra Meeker down to the studio with him to tell his story firsthand and Ezra wrote about it later as a very exciting event in his life.

In the 1930s, my stepfather had William Campbell who was one of the last known Pony Express riders at that time, appear on one of the programs with him. My stepfather and program originated in New York and Mr. Campbell participated by phone from California which was certainly an extraordinary leap and communication from Mr. Campbell's days as a Pony Express rider.

My stepfather also wrote a series of articles on Pony Express riders and their first-hand accounts. One of his major concerns as historian was the spread of misinformation about the Pony Express, and he was very focused on getting the real stories out. He wrote the series of articles which were syndicated in newspapers throughout the country and were very well received at the time.

William Henry Jackson, the third figure that I mentioned in the association, was renowned for his early photographs of the West and the late 1800s. My stepfather collaborated with Jackson and the publication of his biography, Pioneer Photographer. In later years, Mr. Jackson became famous for his paintings of the western scenes. A number of these paintings were used in books that my stepfather wrote including, Westward America, the Old West Speaks, and the Pony Express Goes Through. The Pony Express Goes Through was published in 1935 to coincide with the diamond jubilee.

Mr. Jackson is shown here in the photograph on the left in his favorite environment, the traveling around the West. As the rider, two of his most famous paintings, the one on top is the Pony Express Rider, and the one on the bottom, it shows a change of horses at a relay station. Most of his paintings today are at the Scotts Bluff National Monument in Nebraska. And a special wing of the monument which the Oregon Trail, excuse me, American Pioneer Trails Association, the successor organization, had a very generous donor who provided funds around the time of Mr. Jackson's death to create a special wing at Scotts Bluff to archive these paintings.

Jackson became the research association for the Oregon Trail Memorial Association in the late 1920s and later participated in the diamond jubilee. He enjoyed, in addition to paintings, he enjoyed preparing trail maps, one of which was a map of the Pony Express trail which an enlarged version of it is on display in this museum in the Pony Express exhibit. You also see this map in the slide, after it was created, and then a smaller version of it is on display in the room here today. This map was later reissued in 1960 in conjunction with the Pony Express centennial of the American, which the American pioneer Trails Association was the issuer of the map.

The decision of the organization to sponsor the diamond jubilee was actually conceived in 1930 when the country was celebrating the covered wagon centennial. The organization was the national sponsor of this event. This is the highlight of it, a celebration on July 4th at Independence Rock, Wyoming. Independence Rock was a famous landmark on the trails, that people that cross there as pioneers inscribed their names in the rock, and if you visit there today, you can still see these inscriptions. The significance of calling it Independence Rock was to pioneers, if they reach there by July 4th, they could be fairly certain that they would be able to reach the west before the bad weather set in later in the year.

At this event on July 4th there were seven thousand people in attendance and the Boy Scouts from all over the country came and participated in the ceremony pitched their tents on the grounds around the rock. Independence Rock is a little west of Casper, Wyoming and is a massive rock formation, that if you go there, it's a truly breathtaking experience. That's all that's out there and you see this massive rock which was a very important landmark to the pioneers.

At the time the organization held this event, the recognition arose that something should be done to commemorate the Pony Express 75th anniversary which was coming up in five years. And my stepfather wrote, "all of the Pony Express riders say very few had died before 1930. The story and it's true outline was becoming blurred and the records of the achievement were rapidly disappearing. The Pony Express is an epic fact, and influence of an American life was in danger of disappearing too, when the Oregon Trail Memorial Association issued a challenging appeal to the American people in 1930 to reclaim the precious traditions of the covered wagon period."

The publication continued, "America must again thrill to the hoofbeats of the Pony Express rider of 1860-61. He must again live as the symbol of adventure, and daring courage, skill, and patriotism. His individual feats of gallantry and self-sacrifice must again inspire and entertain us."

One of the association's very generous supporters was George Pratt who's shown in the photograph here in the center. He donated funds for the creation of beautiful bronze plaques by the sculptor Phimister Proctor. Mr. Proctor is shown here making a presentation of the design to Mr. Pratt and William Henry Jackson. These plaques became part of a program to create monuments along the trail in conjunction with other groups and individuals.

In 1931, this program gained further national attention in a ceremony on the White House lawn in which both this plaque and an Oregon Trail plaque were presented to President Hoover to thank him for his support. The Secretary of the Interior, Ray Lyman Wilbur, is also one of the people who participated in the ceremony. He was also a director of the Oregon Trail Association. The Boy Scouts in the picture were from a troop in Long Island who had dedicated a marker on the Oregon Trail in memory of the Scouts of Yesterday. The monument program continued in the years leading up to 1935.

In this picture, Arthur Proctor, who served as board member of the Jubilee is shown in the picture on the right with governor Frank Miriam, on the left in this photo, and William Henry Jackson at the beginning of the rerun in Sacramento. Mr. Proctor was an attorney in New York and a member of the board of the Association. As part of the diamond jubilee celebration, Western Union donated this building to the state of California to be a museum and library for the Pony Express. The Pony Express had originally used this building as its Western terminal and later it was used by Western Union as their headquarters of their Telegraph building in Sacramento.

The association also issued a commemorative medallion in conjunction with the diamond jubilee. The designs of this were based on paintings by William Henry Jackson, which you'll recall from one of the earlier slides, the picture on the right is the Pony Express rider and the one on the left shows the change of ponies at the relay station. This is now also an item which appears frequently on eBay as a collectible.

The hope of the association in the rerun was that mail which was bound for Washington could be postmarked as point of origin and then given to he Scouts participating in the rerun to carry in their "mochila", as the saddle bag for the mail was called. However the post office would not permit an end run around their regulations. They said once the mail is postmarked, it has to stay within the postal system and it can't be given to anybody else. So, that's the way the plan evolved.

And this picture shows the postmaster of Sacramento placing the final piece of mail in the bag for the rider to leave with. And this picture shows, many of the, some of the dignitaries anyway, who participated in the opening ceremony. It was a tremendously exciting event. And in this movie clip, should be movie clip, Governor [inaudible] and William Henry Jackson, spoke to the, the newsreel cameras and off they went. And more dignitaries as the [inaudible] was used to carry Mr. Jackson, Mr. Proctor and a physician from Utah. Dr. [inaudible]. The need was recognized to have a physician accompany the rerun in case the need arose for Scouts to have medical attention. Mr. Jackson was 92 years old at that time and all reports were he did spectacularly well making this cross-country trip by car in the heat of summer.

There are many scenes like this of photographs of these celebrations along the route. This one took place in Folsom, California. And here's another another scene of Folsom. Another scene of a monument dedication of one of the bronze plaques provided by Mr. Proctor. And the rerun ultimately reached Carson City, Nevada, the capital of Nevada. And this picture shows the dignitaries awaiting the arrival of the rerun. And then this movie footage shows the progression of the rerun leading up to Carson City. In a few seconds you'll see the rider overtaking the car. [inaudible] graphs and somebody [inaudible].

The Boy Scouts who were selected to participate, and it was a big honor at the time to be selected to be one of the scouts on the rerun, at least some of them that I read about were descendants of original [inaudible]. So, there was the quick change and off again. [inaudible] were able to travel by truck. This picture was taken in Rock Springs, Wyoming. And it's always interesting to note the very formal dress of the men in those days even in the heat of summer. They wore their suits and ties. More excitement here. I'm not sure where this particular footage was taken. It's part of the archives.

Every rider in the original Pony Express had to sign an oath saying, "I do hereby swear, before the great and living God, that during my engagement and while I'm an employee of Russell, Majors and Waddell, I will, under no circumstances use profane language, I will not drink intoxicating liquors, I will not quarrel or fight with other employees of the firm, and that in every respect, I will conduct myself honestly, be faithful to my duties, and so direct all my actions to win the confidence of my employers. So help me God." And this even concluded with a brass band.

Then from there, the rerun across Nebraska which actually, of all the states in the Pony Express er route, had the longest mileage of the route, from there into Kansas, and this was a major ceremony in Marysville, Kansas in which governor Alf Landon participated. And from there the rerun concluded in St. Joseph, Missouri, the original origin of the Pony Express.

From there, they had to get the mail to Washington for the ceremony with President Roosevelt. Originally my stepfather had asked for the post office to provide one of the planes that was used for airmail service to fly the mail from St. Joseph to Washington. For some reason they were unable to do so. But the War Department stepped in and said they would provide an Army airplane to take the mail. But as you will note, this had to comply with all the regular, had to have proper postage and never have been deposited with any post office along the route.

So this was the plane. That's my stepfather in the middle. And I'm not sure who the person on the left, perhaps the pilot, and I believe it was Mr. Proctor on the right. They flew from St. Joseph to Washington on August 21st. And then on August 22nd, the ceremony took place on the White House lawn. The ceremony had originally been planned to coincide with the first Boy Scout Jamboree that was to have taken place in Washington at that time, but because of an outbreak of polio they had to cancel the Jamboree which wasn't rescheduled until two years later.

But fortunately, members of the local Boy Scouts were able to come in, ride in on the horses with the mail, and as a tribute Ezra Meeker, they bought the Ox Mobile along in the procession. And this was a ceremony where President Roosevelt received the mail. He was reported in the news to have said he was delighted to have all this mail because it brought many new stamps for his stamp collection. And as the museum noted in the exhibit, he spent time each night, I believe about half an hour per night, going over his stamps which was, I guess, a de-stressing exercise for him at the end of the day. So this mochila of mail for him, gave him a lot of new stamps to work with.

So that was the end of the rerun which takes us back to the original question, how was the Pony Express received and perceived by the public in 1935? And it was remembered for its role in history, and the bravery of the people involved in it. And that the obstacles they had to overcome in order to get the mail through.

There were several forces at work in the planning of the diamond jubilee which I believe contributed to its success. The Oregon Trail Memorial Association had an impressive background in gaining public attention and support for the preservation of the trails, and support of both the public and the presidents of the United States at that time in Congress. Mr. Jackson's paintings were very powerful visual images of the Pony Express environment and the bravery and skill of the riders. And just as President Roosevelt had recognized the importance of visual imagery as a vehicle for conveying powerful messages, Mr. Jackson did so in his paintings of the Pony Express.

My stepfather very effectively conveyed the drama of the Pony Express and the importance of its role in postal history and American history generally, in his books and articles, and in his radio programs. And again radio was a very powerful medium at this time which made a tremendous impact upon people. He received many warm letters of enthusiasm and appreciation after his radio programs which is very nice lovely handwritten letters from listeners he didn't know. One of the letters I've often commented upon to people to appreciate the impact of the new medium of radio was the letter he received from his brother in North Dakota who said, I just can't believe that the voice of my brother is coming into my living room.

And similarly letters from other listeners conveyed the excitement of hearing these stories of the Pony Express over the radio. The organization also partnered very successfully with the Boy Scouts in involving them in the various marketing programs and celebrations that they had.

And it's interesting to note, the people who were, the Boy Scouts who were teenagers in 1935, who were, all the riders were teenagers, were people that would have been born in the early 1920s or late teens. And this is the generation that went on to fight in World War II, which itself became remembered as the greatest generation by Tom Brokaw. And it seems very evident that the Boy Scouts who participated in the rerun really appreciated the opportunity to replicate the skill and bravery of the riders of the Pony Express. So that's just a brief summary of what the impact of the rerun was on the population in 1935.

The trail marking program of the organization did not stop there however. In 1938 they inaugurated a new program to mark the trail with plaques which were designed by Perry Driggs, one of my stepfather's sons, my step-brother. Each state along the ridge of the trail received about one plaque for each mile. And various members of the organization delivered the plaques all over the West. In this photo Harold Dollinger and Harry Peterson, who were two very devoted members, went out on a trek to find these places and deliver the monuments.

There are many, many photographs in my stepfather's archive of the trail, of the trail marking ceremonies. This is one very poignant picture taken in Septo Valley, Nevada. Wayne Driggs, on the far left, was my stepfather's older son, my stepbrother, also. My stepfather was holding his plaque in his hand and John Ellenbecker, a member of the organization from Kansas and one of their colleagues.

The same design that Perry had used for the plaques was adapted into a memorial flag, and part of a separate program that the organization inaugurated to find all the graves of the Pony Express riders, the station keepers, and the promoters, and to decorate their graves with these memorial flags. And again, they partnered with the Boy Scouts in this program. And at each location where they identified a grave, they would have a local ceremony at which the local Boy Scouts would participate in the marking of the graves.

The legacy of the Pony Express lives on today. Later in the 1930s, 1940s, my stepfather wrote, "what has been a successful beginning towards marking every mile of the Pony Express trail and monumental every station along the route, is just the beginning." And they changed the name of the organization to the American Pioneer Trails Association and continued trail marking projects with other trails during the 1940s and 50s, and up until the time of my stepfather's death in 1963.

In a radio interview about his book, Pony Express Goes Through, my stepfather was asked what the lasting impact of his book would be on the preserving the heritage of the Pony Express. And he said books would just one element of this. That the legacy would live on through sculpture, and artwork, and many other forms of expression. And sculpture, many lovely sculptures to the Pony Express, that have been placed in the interim. The sculpture in the photo on the right is of the National Pony Express Monument at This Is The Place Heritage Park in Utah. This sculpture was designed by Avard Fairbanks, a very famous sculptor who was a close friend of my stepfather. And the miniature version of it, a replica of it, is on display here in the conference room today.

The sculptor's son, and one of his sons, David Fairbanks, is here with us today. We're honored to have him with us, and his nephew. And during the question-and-answer period I want to ask David just to comment a little bit about what the Pony Express meant to his father.

I feel a special kinship with David. David's father created a sculpture of my stepfather which is now in Salt Lake City. There was an elementary school in Salt Lake City named the Howard R. Driggs School and David's father's sculpture is there, a lovely, lovely tribute to him at the entrance to the school.

The Trail Today

In 1968, Congress passed the National Trail System. And in 1992 the Pony Express trail was added as a National Historic Trail. What that means is that the trail is administered by the National Park Service and it's managed by the Bureau of Land Management, the Forest Service, other federal and state agencies, and private and local landowners. There's a vast network of organizations involved in the preservation of the Pony Express trail today. If my stepfather were alive, he would be truly overwhelmed by the degree to which the legacy has been preserved. And the comment that he made, in the earlier slide, that this was just the beginning, I think he would regard today as just a wonderful tribute to the trail preservation movement that started way back many years ago.

The National Park Service published this wonderful brochure. It's called Auto Tour Route Interpretive Guides. And there's one for each state along the historic trail routes. And it provides mile-by-mile, if you're going along a certain highway, what you'll see on that highway that pertains to the historic trails. These are a wonderful resource for anybody who has time and ability to travel the West and take in everything along the way. This is just one of them, this if for Nebraska and Colorado. And there, as I said, there's one for each segment of the route.

The Pony Express legacy also lives on today in the collectibles market. There's just tremendous number of items, just on eBay alone, of collectible items. In addition, there was a major auction in December of Pony Express items at a gallery in New York. The letter that's shown in this slide is one of three known, still existing envelopes that were carried on the first day of the Pony Express. This letter sold for $460,000. So, in today's troubled economic times, maybe there is a greater return to be made on Pony Express collectibles than the stock market.

My stepfather's papers are archived at Southern Utah University in Cedar City. He was on the first faculty of this institution when it opened originally as a branch of the University of Utah. His correspondence, thousands of photographs that he and others took, rare documents, files of the organization's memorabilia, notes of his firsthand research with trail pioneers and riders, it's all there, including a very extensive collection of items related to Ezra Meeker and William Henry Jackson with whom he had worked so closely. This is a wonderful resource for anybody interested in researching the early years of the trail preservation movement. And I want to thank the Gerald R. Sherratt Library at Southern Utah University for the use of the photographs and other material and the Howard R. Driggs Archive.

I seem to have gone backwards here.

This is the Sherratt Library at Southern Utah.

So, I thank them very much for their help in organizing this presentation, and all the time that they spent helping me find the needles in a haystack that I knew were there, and photographs.

So thank you very much, I've certainly enjoyed having the opportunity to talk today.


Blasco: So if you have a question for Camille, if you can just raise your hand and give me a few seconds to run over to you with the microphone, so we can make sure that it's recorded.

Audience member: I was wondering, who kind of had the idea originally of starting the Pony Express? Was there any means of getting letters backwards and forwards even to a small degree in that area, or was this like a major start to cover all those states?

Bradford: Well, there had been other companies that had contracts from the government to deliver the mail but they took a long time. And there was a gap in the telegraph service. The telegraph that started West to East, part of the way in East to West, another part of the way. But there was a big gap in between that wasn't served by the telegraph. So when the need arose for, or the desire arose to have speedier service, the Russell, Majors and Waddell firm stepped in and started the Pony Express to fill that gap. But yes, there were other ways to get mail around it's just that they took longer.

Audience member: The pictures always show the horses galloping. How far did a one horse travel?

Bradford: The horses would travel 12 to 15 miles and then they would change.

Audience member: Did the Boy Scouts have to go that same 12 to 15 miles or did they go a shorter distance?

Bradford: I think they did about that.

Audience member: The involvement of the Boy Scout seems like a natural thing but I don't think you ever touched on how that happened. How did the Boy Scouts get so involved in the Pony Express remembrance?

Bradford: Through personal relationships between the head of the organization, the head of the Boy Scouts and my stepfather, and other members of the Oregon Trail Association. And they had a long series of partnerships on these various projects. And they were very effective in getting public attention, public interest and it's always a human interest element to have young young people involved. And it also had for the Scouts involved, the corollary effect of, they were trying to imitate the bravery of the original riders, and their skill.

Audience member: I'm just curious, did your stepfather ever, Howard, did he ever say anything at home? I mean when you were sitting around, did he ever bring it up and talk about it passionately, about the Pony Express? And, I mean, I'm just curious, in his personal life, obviously he was dedicated it at the time in 1935, but how that carried on throughout the rest of his life?

Bradford: Yes, he did. I guess, I developed my interest in all things postal, as a child. And, my grandparents and other family members lived a long way from us in New York. And I always awaited the arrival of mail. That was an exciting event to me, since the late 40s and 50s when that was the only way to communicate. And if we placed a long-distance call to my grandmother that was like once a month. And, letters in the interim, I was very excited to get mail. And then reading about, reading his books about the Pony Express and the accounts of people, and it was just very exciting to me.

Audience member: It was obviously a tremendous investment of money and resources to set this up. And I'm just wondering what the business plan of company who would try to make money by doing this. Must have been very expensive to send a letter by this system. Can you say anything about the nature of the letters that were sent?

Bradford: Well, I don't know specifically. News from home, I guess, was the main letters that went back and forth.

Audience member: [inaudible]

Bradford: Both, yeah both. The original cost of sending a letter was five dollars for half an ounce which is a mind-boggling figure translated into today's currency. However, it did go down, you had varying rates after that. But for people who are in California, who I guess had had a boom in the gold rush, maybe five dollars was not a big deal. But people valued communication enough to spend that money.

Blasco: Any other questions?

Bradford: If there are no other questions I wanted to ask David Fairbanks just to comment briefly on what the Pony Express meant to his father.

David Fairbanks: Thank you. I enjoyed you talk very much.

Bradford: Thank you.

Fairbanks: My father came under the influence of Howard R. Driggs as young sculptor. Even before that, as the young sculptor, he came under the influence of Ezra Meeker. So between the two of them, the influence, honoring the great moments and a great people of the West. And in fact of America. Father did a Pony Express statue in Reno and Tahoe, for the centennial of the Pony Express. And it's the more traditional view that people see of the single horse and rider. But his favorite artistic creation was the change of the horses. And Daniel is my nephew, he's the grandson of Avard Fairbanks. Would you pick that up and bring it up here so people can see it? When my father returned to the West for the Utah [inaudible] Centennial, he created this moment of the Pony Express, originally is a parade float for the Centennial. And you can see it here in white plaster. It was a very exciting piece of artwork for the Centennial parade and it was intended to become a monument to honor the Pony Express. And this is the artistic creation I love the most because it shows what artists love to show, balance, [inaudibel], excitement, anatomy. He also [inaudible] honored not just the Pony Express riders, by the way they were teenagers so Boy Scouts who are appropriate to rerun it, they were teenagers, not only just these these brave riders but also the station keepers, many of them lost their lives. Maybe [inaudible] of the Poney Express riders may have lost their lives, history doesn't tell. But many of the station keepers lost their lives. And so, it shows the contrast of the [inaudible] by the old man. In contrast, [inaudible] and vigor of the rider, and the excitement of the fresh horse. Turn it around, show both sides of it. So it's a very exciting piece. And father also loved the symbolism of it because it shows the interaction, the interdependence of the generations. The young rider counts on the old man to be there. And the old man gives Godspeed to the young rider to go on. An exciting concept. This monument which was originally in plaster deteriorated over the years. And then fifty one years later, my nephew here, started recreating this piece, he and his father. And then from this model and theoriginal diagrams and photographs we recreated my father's statue on now in nine foot high figures in Salt Lake City and also Casper, Wyoming. So this is the exciting moment, a change of the riders. They had to do this in less than three minutes. The boy would come in, the saddlebags would come off, tossed on the new horse that the station keeper had ready and waiting, and the boy would jump on the horse and off they'd go. Nothing to slow them down. You imagine this event, this exciting event occurring at what 200 times going across the plains, 200 times. How exciting that would have been for each city or station as they see that boy come in, the new horse, off they go in less than three minutes. That was an exciting time.

Thank you. Daniel is a sculptor in his own right as well as being a professor in Utah.

Blasco: So thanks so much for joining us today, we really appreciate it. We've got a little evaluation for you to fill out, it's the bright yellow thing in your program. And if you could just drop it into the dropbox that would be wonderful. And thank you so much, Camille, and to both of you for being here.

[Traducción automática]

Erin Blasco, coordinadora del programa: Hola, y bienvenidos al Museo Postal Nacional Smithsonian. Soy Erin Blasco y soy la coordinadora de programas públicos aquí en el Museo. Y estamos muy contentos de que pueda estar aquí con nosotros hoy. El esposo de Camille, Phil, me dijo que hablara despacio. Así que voy a tratar de hacer eso. Gracias por el consejo.

Durante los próximos 18 meses estaremos celebrando el 150 aniversario del Pony Express. Y aunque el pony express en sí mismo no duró tanto, dejó un gran impacto en la memoria estadounidense y la cultura pop. Y como aprenderá en la charla de hoy, el 75 aniversario del Pony Express durante la Gran Depresión realmente cautivó al público.

Antes de presentar a nuestro orador hoy, me gustaría mencionar que la charla de hoy se transmitirá en vivo en línea a personas de todo el mundo que la están viendo. Entonces, durante la sesión de preguntas y respuestas que sigue a la charla de hoy, le pedimos que use este micrófono para que todos en línea puedan escuchar su pregunta y ser parte de la conversación. Y si tienen una pregunta, también la haré aquí, para que Camille pueda responderla.

Camille Bradford es abogada en Denver, Colorado. Es hijastra de Howard R Driggs y fundadora de Howard R. Driggs Memorial Foundation. Es miembro de la Asociación Nacional Pony Express y también es presidenta del Capítulo Colorado Cherokee Trail de la Oregon, California Trails Association. Y espero que disfruten de su presentación de hoy, El jubileo de diamante de Pony Express: Revisitando la emoción del Reride de 1935.

Camille Bradford: Gracias, Erin. Es un gran placer estar aquí hoy y un gran honor tener la oportunidad de hablar en el Museo Postal Nacional durante el sesquicentenario del Pony Express.

La exhibición Pony Express en este museo es un tributo maravilloso a su papel dramático en la historia postal y en la historia de Estados Unidos a principios de la década de 1860. Además, esta exhibición captura la habilidad y la valentía de los pasajeros del Pony Express y los encargados de la estación de una manera muy dramática. También retrata la manera en que el Pony Express se convirtió en parte de nuestra cultura popular.

El sábado pasado fue el 150 aniversario del primer día del servicio Pony Express en 1860, cuando los pasajeros partieron de St. Joseph, Missouri y Sacramento, California para acelerar el correo y los relevos a lo largo de una ruta de casi 2000 millas. Este año se llevarán a cabo muchas celebraciones a lo largo del sendero, incluida la nueva carrera anual organizada por la Asociación Nacional Pony Express. El nuevo viaje de este año estará acompañado de celebraciones particularmente festivas a lo largo de la ruta del sendero.

El 75 aniversario del Pony Express en 1935 se observó durante la Gran Depresión. Para obtener una mejor comprensión de un evento o un período de nuestra historia, siempre es relevante e interesante mirar hacia atrás y ver cómo fue recordado por una generación posterior. Cómo recordaba el público el Pony Express en 1935 es el tema de mi presentación de hoy. Espero transmitir tanto la emoción del jubileo de diamantes al público en ese momento como el apasionado interés en preservar la historia de este sendero que inspiró a la Oregon Trail Memorial Association a organizar la celebración.

[inaudible] Lo más destacado del Jubileo fue la repetición de la ruta del sendero en agosto desde Sacramento hasta St. Joseph, cuyo comienzo se muestra en este clip de película. Los jinetes eran miembros de los Boy Scouts. Cerca de quinientas mil personas, un porcentaje muy grande de la población de nuestro país en ese momento, asistieron a celebraciones y comunidades a lo largo de la ruta. Muchos gobernadores estatales y otros dignatarios también participaron en estos eventos. Y la culminación de la repetición fue la ceremonia en el césped de la Casa Blanca en la que participó el presidente Franklin D Roosevelt.

La repetición incluso recibió el apoyo corporativo de Ford Motor Company. Henry Ford había sido amigo del fundador de la Oregon Trail Memorial Association, Ezra Meeker, quien había muerto antes del jubileo de diamantes, pero se mantuvo como partidario de la organización y Ford Motor Company proporcionó este vehículo para acompañar a los Scouts a lo largo de la ruta del repetición.
Para mejorar nuestra comprensión de por qué el público quedó tan cautivado por el evento en 1935, es interesante mirar hacia atrás en la era de la Depresión y ver qué otras cosas levantaron el ánimo del público. Este museo actualmente tiene una exhibición fascinante, "Delivering Hope: FDR and Stamps of the Great Depression". Esta exhibición demuestra cómo el presidente Roosevelt usó estampillas para comunicarse con el pueblo estadounidense. Él mismo era un coleccionista de sellos y entendió el poder de las imágenes visuales y cómo se podían utilizar los sellos para transmitir mensajes de esperanza y optimismo. Se involucró mucho en el diseño de algunos de los sellos para asegurarse de que las imágenes visuales fueran coherentes con los mensajes positivos de esperanza y optimismo que quería transmitir. El museo ha notado que se involucró en la selección de colores para las estampillas, sintiendo que los colores más suaves en algunas de las estampillas podrían facilitar una recepción más positiva del mensaje de la estampilla. "Le infundieron optimismo al asediado país de la nación", señala la exposición.

Cheryl Ganz, curadora en jefe de filatelia en este museo, también es autora de un libro sobre la Feria Mundial de Chicago de 1933. El tema de la feria fue "Un siglo de progreso". Observó cómo el progreso como tema de la feria y el diseño de varias exhibiciones transmitieron con éxito una sensación de optimismo sobre el futuro. El último orador de la ceremonia de clausura concluyó sus comentarios con una nota muy optimista sobre el impacto de la feria. "Si viviéramos mil años, nunca lo olvidaríamos, porque nos levantó el ánimo, restauró nuestras almas y nos trajo esperanza". La exposición de este museo lo resumió muy bien y señaló que “millones escaparon de sus preocupaciones diarias al visitar la feria donde las exhibiciones con visión de futuro les permitieron creer en un futuro mejor”.

La construcción de grandes proyectos durante la Depresión, como el Empire State Building y la Presa Boulder, que ahora se conoce como Presa Hoover, se convirtieron en símbolos de progreso y optimismo sobre el futuro durante este tiempo.

En una entrevista de radio que se acercaba a la conclusión del Jubileo de Diamante de Pony Express, se le preguntó a Howard R. Driggs, presidente de la Asociación Oregon Trail Memorial, cuáles eran algunos de los valores que surgieron de la celebración. Él respondió: "En primer lugar, nos ha ayudado a sacar las mentes de muchos estadounidenses de la Depresión y les ha dado un ejemplo desafiante del heroísmo de los primeros días". También señaló que hubo una gran cantidad de apoyo de las comunidades y escuelas a lo largo del sendero interesadas en salvar puntos de referencia y ayudar a erigir un monumento en el sendero.

¿Qué más simbolizaba el Pony Express a la gente en 1935? Después de todo, fue un gran fracaso financiero para Russell, Majors y Waddell, los socios de la firma que lo lanzó. Pero también fue un capítulo glorioso en la historia postal y el fracaso financiero fue irrelevante para las multitudes entusiastas que participaron en las celebraciones.
Para comprender la importancia del Pony Express para el público en 1935, también es importante recordar la historia del período en el que operó. A mediados del siglo XIX se produjo una gran migración hacia el oeste, en parte como resultado de la fiebre del oro. La gente en Occidente anhelaba la comunicación desde su hogar. Un servicio entregó correo de costa a costa por barco a través de Panamá, lo que tomó varias semanas o más. Esto fue antes del Canal de Panamá y el correo tuvo que ser transportado por el Istmo y recargado en otro barco para completar el viaje a California.

La entrega de correo a través del país dentro de los Estados Unidos también podría demorar hasta un mes. El telégrafo estaba en sus primeros años y aún no se había completado de costa a costa. En 1860, el país estaba al borde de la Guerra Civil y se reconoció la necesidad de un servicio más rápido para mantener viva la comunicación con Occidente y mantener a la gente al tanto de lo que estaba pasando y esperar mantener su lealtad con la Unión.

En 1861, el Pony Express llevó el discurso inaugural del presidente Lincoln al Oeste en siete días y 17 horas, lo que fue un récord. La noticia del ataque a Fort Sumter se llevó a cabo en ocho días y 14 horas. El Pony Express, al acercar los extremos del país a una comunicación más cercana, hizo mucho para ayudar a salvar la Unión. Este fue uno de los temas centrales del Jubileo de Diamante que la Oregon Trail Memorial Association trató de transmitir, como lo indica esta diapositiva.

El Pony Express funcionó durante solo 19 meses. Cuando se completó el telégrafo transcontinental en octubre de 1861, el servicio quedó obsoleto y muchas personas lo olvidaron a medida que la emoción se desplazó hacia la maravilla de la tecnología que permitía la comunicación instantánea de costa a costa.

Más tarde, en la década de 1800, William Cody, conocido popularmente como Buffalo Bill, comenzó sus espectáculos del Salvaje Oeste. Estos espectáculos incluyeron dramatizaciones del Pony Express y revivieron la conciencia pública. Los espectáculos continuaron hasta principios del siglo XX y atrajeron a una gran audiencia tanto en los Estados Unidos como en el extranjero. Fueron un factor importante en la introducción del Pony Express en nuestra cultura popular.

En la década de 1920, el movimiento para preservar la herencia del Pony Express se entrelazó con las actividades de la Oregon Trail Memorial Association y sus líderes. Había una conexión física entre los dos senderos porque el Pony Express siguió el Oregon Trail durante aproximadamente mil millas, que es aproximadamente la mitad de su distancia. En el suroeste de Wyoming, el sendero de Oregón giraba hacia el norte y el sendero Pony Express se dirigía al sur hacia Utah y de allí hacia Nevada y California.

Tres figuras clave en la Asociación donde Ezra Meeker, Howard R. Driggs y William Henry Jackson. Sus diversos antecedentes ayudan a dar forma a una visión y una agenda exitosas para la organización que recibió un importante apoyo financiero de una serie de grandes donantes. Ezra Meeker fundó la Asociación en la década de 1920. Él mismo fue un conocido pionero del Camino de Oregón. Había tenido éxito a principios del siglo XX en atraer la atención pública y el apoyo financiero para marcar el Camino de Oregón. A principios de la década de 1900, temía que el sendero no se conservara y emprendió un viaje a través del país para crear conciencia pública y recaudar fondos para un proyecto para marcar y salvar el sendero. Viajaba en los vagones cubiertos que se muestran en la foto de arriba a la izquierda. Esto fue en 1906. Y su viaje finalmente lo llevó a Washington, donde fue recibido por el presidente Theodore Roosevelt.

A fines de la década de 1920, Henry Ford proporcionó el vehículo que se muestra en la foto inferior izquierda porque quería que Ezra tuviera una forma más cómoda de viajar. Esto se conoció como Ox Mobile. Desafortunadamente Ezra murió en 1928 antes de que pudiera hacer un viaje en este vehículo. Pero como tributo a Ezra, el Ox Mobil más tarde se convirtió en parte de la celebración del Jubileo de Diamante Pony Express. Se le muestra aquí en 1913, en una foto con Buffalo Bill, en un evento en el Medio Oeste.

En 1924, tuvo una oportunidad verdaderamente impresionante. Pudo hacer un viaje en avión de oeste a este para volver sobre la ruta del Camino de Oregón que había recorrido en la década de 1850 como pionero. Luego se dirigió a Washington, donde fue felicitado por el presidente Coolidge en el jardín de la Casa Blanca.
Su proyecto de recaudar fondos para la preservación de Oregon Trail recibió un importante apoyo del Congreso en 1926 cuando aprobó una legislación que autorizaba la emisión de un medio dólar conmemorativo especial, que se muestra aquí. Estas monedas fueron entregadas a la Asociación. La legislación establecía que solo la Asociación Oregon Trail Memorial podía comprar estas monedas. Pagaron cincuenta centavos, que era el valor de ellos, pero se les permitió venderlos con una ganancia y retener la ganancia para el proyecto de creación de senderos. Y este fue un extraordinario gesto de apoyo del Congreso a una organización privada. Estos artículos todavía aparecen en eBay. Son coleccionables de alto valor.

Howard R. Driggs, mi padrastro, era muy conocido como autor de libros sobre educación en inglés, su campo es profesor en la Universidad de Nueva York, y sobre historia occidental, que fue un interés apasionante de toda la vida que había desarrollado cuando era niño. en Utah como hijo y nieto de pioneros. Conoció a Ezra Meeker y ayudó a Ezra a escribir su libro sobre la historia de su vida, Ox Team Days. Finalmente, sucedió a Ezra como presidente de la Oregon Trail Memorial Association mientras continuaba su carrera como profesor en la Universidad de Nueva York.

La radio estaba en sus primeros años en ese momento, y mi padrastro era invitado con frecuencia a aparecer en programas en Nueva York para hablar sobre la historia occidental. Disfrutó hablando sobre el desarrollo del Oeste y las historias de los pioneros de los senderos y los jinetes de Pony Express que habían compartido sus experiencias con él de primera mano. Estos programas fueron muy populares entre el público. En la década de 1920 también llevó una vez a Ezra Meeker al estudio para contar su historia de primera mano y Ezra escribió sobre eso más tarde como un evento muy emocionante en su vida.

En la década de 1930, mi padrastro hizo que William Campbell, uno de los últimos jinetes conocidos de Pony Express en ese momento, apareciera en uno de los programas con él. Mi padrastro y el programa se originaron en Nueva York y el Sr. Campbell participó por teléfono desde California, lo que sin duda fue un salto extraordinario y una comunicación desde los días del Sr. Campbell como jinete del Pony Express.

Mi padrastro también escribió una serie de artículos sobre los jinetes de Pony Express y sus relatos de primera mano. Una de sus principales preocupaciones como historiador era la difusión de información errónea sobre el Pony Express, y estaba muy concentrado en sacar a la luz las historias reales. Escribió la serie de artículos que se distribuyeron en periódicos de todo el país y fueron muy bien recibidos en ese momento.

William Henry Jackson, la tercera figura que mencioné en la asociación, fue renombrado por sus primeras fotografías del Oeste y finales del siglo XIX. Mi padrastro colaboró ​​con Jackson y la publicación de su biografía, Pioneer Photographer. En años posteriores, el Sr. Jackson se hizo famoso por sus pinturas de escenas del oeste. Varias de estas pinturas se usaron en libros que escribió mi padrastro, incluidos Westward America, Old West Speaks y Pony Express Goes Through. El Pony Express Goes Through se publicó en 1935 para coincidir con el jubileo de diamantes.

El Sr. Jackson se muestra aquí en la fotografía de la izquierda en su entorno favorito, el viaje por el Oeste. Como el jinete, dos de sus pinturas más famosas, la de arriba es el Pony Express Rider, y la de abajo, muestra un cambio de caballos en una estación de relevos. La mayoría de sus pinturas hoy se encuentran en el Monumento Nacional Scotts Bluff en Nebraska. Y un ala especial del monumento que Oregon Trail, disculpe, American Pioneer Trails Association, la organización sucesora, tuvo un donante muy generoso que proporcionó fondos en el momento de la muerte del Sr. Jackson para crear un ala especial en Scotts Bluff para archivar estas pinturas.

Jackson se convirtió en la asociación de investigación de la Oregon Trail Memorial Association a fines de la década de 1920 y luego participó en el jubileo de diamantes. Disfrutó, además de las pinturas, disfrutó preparando mapas de senderos, uno de los cuales era un mapa del sendero Pony Express, del cual se exhibe una versión ampliada en este museo en la exhibición Pony Express. También ven este mapa en la diapositiva, después de que se creó, y luego se muestra una versión más pequeña en la sala aquí hoy. Este mapa se volvió a publicar más tarde en 1960 junto con el centenario del American Pioneer Pony Express, en el que la American Pioneer Trails Association fue la emisora ​​del mapa.
La decisión de la organización de patrocinar el jubileo de diamantes se concibió en realidad en 1930 cuando el país celebraba el centenario del carro cubierto. La organización fue el patrocinador nacional de este evento. Este es el punto culminante, una celebración el 4 de julio en Independence Rock, Wyoming. Independence Rock fue un hito famoso en los senderos, las personas que cruzaron allí como pioneros inscribieron sus nombres en la roca, y si visita allí hoy, aún puede ver estas inscripciones. La importancia de llamarlo Independence Rock fue para los pioneros, si llegaban allí antes del 4 de julio, podían estar bastante seguros de que podrían llegar al oeste antes de que llegara el mal tiempo más adelante en el año.

En este evento del 4 de julio asistieron siete mil personas y los Boy Scouts de todo el país vinieron y participaron en la ceremonia que armaron sus carpas en los terrenos alrededor de la roca. Independence Rock está un poco al oeste de Casper, Wyoming, y es una formación rocosa enorme, que si vas allí, es una experiencia verdaderamente impresionante. Eso es todo lo que hay ahí afuera y ves esta enorme roca que fue un hito muy importante para los pioneros.

En el momento en que la organización realizó este evento, surgió el reconocimiento de que se debía hacer algo para conmemorar el 75 aniversario del Pony Express que se avecinaba en cinco años. Y mi padrastro escribió, "todos los jinetes del Pony Express dicen que muy pocos habían muerto antes de 1930. La historia y su verdadero perfil se estaban desdibujando y los registros del logro estaban desapareciendo rápidamente. El Pony Express es un hecho épico, y la influencia de una vida estadounidense también estuvo en peligro de desaparecer, cuando la Oregon Trail Memorial Association emitió un llamado desafiante al pueblo estadounidense en 1930 para recuperar las preciosas tradiciones del período de los carros cubiertos".

La publicación continuó: "Estados Unidos debe volver a emocionarse con los cascos del jinete del Pony Express de 1860-61. Debe volver a vivir como el símbolo de la aventura y el coraje, la habilidad y el patriotismo audaces. Sus hazañas individuales de valentía y sacrificio personal debe inspirarnos y entretenernos de nuevo".

Uno de los más generosos partidarios de la asociación fue George Pratt, que se muestra en la fotografía aquí en el centro. Donó fondos para la creación de hermosas placas de bronce por el escultor Phimister Proctor. Aquí se muestra al Sr. Proctor haciendo una presentación del diseño al Sr. Pratt y William Henry Jackson. Estas placas se convirtieron en parte de un programa para crear monumentos a lo largo del sendero en conjunto con otros grupos e individuos.

En 1931, este programa ganó más atención nacional en una ceremonia en el jardín de la Casa Blanca en la que tanto esta placa como una placa de Oregon Trail fueron presentadas al presidente Hoover para agradecerle su apoyo. El Secretario del Interior, Ray Lyman Wilbur, también es una de las personas que participó en la ceremonia. También fue director de la Oregon Trail Association. Los Boy Scouts de la imagen pertenecían a una tropa de Long Island que había dedicado un marcador en Oregon Trail en memoria de los Scouts de Ayer. El programa de monumentos continuó en los años previos a 1935.

En esta imagen, Arthur Proctor, quien se desempeñó como miembro de la junta del Jubileo, se muestra a la derecha con el gobernador Frank Miriam, a la izquierda en esta foto, y William Henry Jackson al comienzo de la repetición en Sacramento. El Sr. Proctor era abogado en Nueva York y miembro de la junta directiva de la Asociación. Como parte de la celebración del jubileo de diamantes, Western Union donó este edificio al estado de California para que sea un museo y una biblioteca para el Pony Express. El Pony Express había utilizado originalmente este edificio como su terminal occidental y luego fue utilizado por Western Union como la sede de su edificio Telegraph en Sacramento.

La asociación también emitió un medallón conmemorativo junto con el jubileo de diamantes. Los diseños de esto se basaron en pinturas de William Henry Jackson, que recordará de una de las diapositivas anteriores, la imagen de la derecha es el jinete del Pony Express y la de la izquierda muestra el cambio de ponis en la estación de relevos. . Ahora también es un artículo que aparece con frecuencia en eBay como coleccionable.

La esperanza de la asociación en la repetición era que el correo que se dirigía a Washington pudiera ser matasellado como punto de origen y luego entregado a los Scouts que participaban en la repetición para que lo llevaran en su "mochila", como se llamaba la alforja para el correo. . Sin embargo, la oficina de correos no permitiría eludir sus regulaciones. Dijeron que una vez que el correo tiene el matasellos, debe permanecer dentro del sistema postal y no se puede entregar a nadie más. Entonces, esa es la forma en que evolucionó el plan.
Y esta imagen muestra al jefe de correos de Sacramento colocando la última pieza de correo en la bolsa para que el pasajero se vaya. Y esta imagen muestra, muchos de los, algunos de los dignatarios de todos modos, que participaron en la ceremonia de apertura. Fue un evento tremendamente emocionante. Y en este clip de película, debería ser clip de película, el gobernador [inaudible] y William Henry Jackson, hablaron a las cámaras del noticiero y se fueron. Y más dignatarios como el [inaudible] se utilizó para llevar al Sr. Jackson, al Sr. Proctor y a un médico de Utah. Dra. [inaudible]. Se reconoció la necesidad de que un médico acompañara la repetición en caso de que surgiera la necesidad de que los Scouts tuvieran atención médica. El Sr. Jackson tenía 92 años en ese momento y todos los informes indicaban que lo hizo espectacularmente bien al hacer este viaje a través del país en automóvil en el calor del verano.

Hay muchas escenas como esta de fotografías de estas celebraciones a lo largo de la ruta. Este tuvo lugar en Folsom, California. Y aquí hay otra otra escena de Folsom. Otra escena de la dedicación de un monumento de una de las placas de bronce provistas por el Sr. Proctor. Y la repetición finalmente llegó a Carson City, Nevada, la capital de Nevada. Y esta imagen muestra a los dignatarios esperando la llegada de la repetición. Y luego, este metraje de la película muestra la progresión de la repetición que conduce a Carson City. En unos segundos verás al piloto adelantando al coche. [inaudible] gráficos y alguien [inaudible].

Los Boy Scouts que fueron seleccionados para participar, y fue un gran honor en ese momento ser seleccionado para ser uno de los scouts en la repetición, al menos algunos de los que leí eran descendientes del original [inaudible]. Entonces, hubo un cambio rápido y apagado de nuevo. [inaudible] pudieron viajar en camión. Esta foto fue tomada en Rock Springs, Wyoming. Y siempre es interesante notar la vestimenta muy formal de los hombres en esos días incluso en pleno verano. Llevaban sus trajes y corbatas. Más emoción aquí. No estoy seguro de dónde se tomó esta grabación en particular. Es parte de los archivos.

Todos los pasajeros del Pony Express original tenían que firmar un juramento que decía: "Por la presente juro, ante el gran Dios viviente, que durante mi compromiso y mientras sea empleado de Russell, Majors y Waddell, lo haré, bajo ningún concepto". circunstancias utilice lenguaje profano, no beberé licores embriagantes, no pelearé ni pelearé con otros empleados de la empresa, y que en todos los aspectos, me comportaré honestamente, seré fiel a mis deberes, y así dirigiré todas mis acciones a ganarme la confianza de mis patrones. Que Dios me ayude". Y esto incluso concluyó con una banda de música.

Luego, desde allí, la repetición a través de Nebraska, que en realidad, de todos los estados en la ruta del Pony Express, tenía el mayor kilometraje de la ruta, de allí a Kansas, y esta fue una ceremonia importante en Marysville, Kansas en la que el gobernador Alf Landon participó. Y desde allí concluyó la repetición en St. Joseph, Missouri, el origen original del Pony Express.

Desde allí, tenían que enviar el correo a Washington para la ceremonia con el presidente Roosevelt. Originalmente, mi padrastro había pedido a la oficina de correos que le proporcionara uno de los aviones que se usaban para el servicio de correo aéreo para llevar el correo de St. Joseph a Washington. Por alguna razón no pudieron hacerlo. Pero el Departamento de Guerra intervino y dijo que proporcionaría un avión del ejército para llevar el correo. Pero como notará, esto tenía que cumplir con todo lo regular, tenía que tener el franqueo adecuado y nunca haber sido depositado en ninguna oficina de correos a lo largo de la ruta.

Así que este era el avión. Ese es mi padrastro en el medio. Y no estoy seguro de quién es la persona de la izquierda, tal vez el piloto, y creo que era el Sr. Proctor de la derecha. Volaron de St. Joseph a Washington el 21 de agosto. Y luego, el 22 de agosto, la ceremonia tuvo lugar en el jardín de la Casa Blanca. La ceremonia se planeó originalmente para que coincidiera con el primer Jamboree de Boy Scouts que iba a tener lugar en Washington en ese momento, pero debido a un brote de polio tuvieron que cancelar el Jamboree, que no se reprogramó hasta dos años después.
Pero, afortunadamente, los miembros de los Boy Scouts locales pudieron entrar, montar a caballo con el correo y, como tributo a Ezra Meeker, compraron el Ox Mobile junto con la procesión. Y esta fue una ceremonia donde el presidente Roosevelt recibió el correo. Se informó en las noticias que dijo que estaba encantado de recibir todo este correo porque trajo muchas estampillas nuevas para su colección de estampillas. Y como señaló el museo en la exhibición, pasó tiempo cada noche, creo que alrededor de media hora por noche, revisando sus sellos, lo que fue, supongo, un ejercicio desestresante para él al final del día. Así que esta mochila de correo para él, le dio un montón de sellos nuevos para trabajar.

Así que ese fue el final de la repetición que nos lleva de vuelta a la pregunta original, ¿cómo fue recibido y percibido el Pony Express por el público en 1935? Y fue recordado por su papel en la historia y la valentía de las personas involucradas en él. Y que los obstáculos que tuvieron que superar para pasar el correo.

Hubo varias fuerzas en el trabajo en la planificación del jubileo de diamantes que creo que contribuyeron a su éxito. La Oregon Trail Memorial Association tenía antecedentes impresionantes en ganar la atención y el apoyo del público para la preservación de los senderos, y el apoyo tanto del público como de los presidentes de los Estados Unidos en ese momento en el Congreso. Las pinturas del Sr. Jackson eran imágenes visuales muy poderosas del entorno del Pony Express y la valentía y habilidad de los jinetes. Y así como el presidente Roosevelt había reconocido la importancia de las imágenes visuales como vehículo para transmitir mensajes poderosos, el Sr. Jackson lo hizo en sus pinturas del Pony Express.

Mi padrastro transmitió de manera muy efectiva el drama del Pony Express y la importancia de su papel en la historia postal y la historia estadounidense en general, en sus libros y artículos, y en sus programas de radio. Y nuevamente la radio fue un medio muy poderoso en este momento que tuvo un tremendo impacto en la gente. Recibió muchas cartas cálidas de entusiasmo y aprecio después de sus programas de radio, que son cartas escritas a mano muy bonitas y encantadoras de oyentes que no conocía. Una de las cartas que he comentado a menudo para que la gente aprecie el impacto del nuevo medio de la radio fue la carta que recibió de su hermano en Dakota del Norte que decía: "Simplemente no puedo creer que la voz de mi hermano esté llegando". en mi sala de estar.

Y de manera similar, las cartas de otros oyentes transmitieron la emoción de escuchar estas historias del Pony Express por la radio. La organización también se asoció con mucho éxito con los Boy Scouts al involucrarlos en los diversos programas de marketing y celebraciones que tenían.

Y es interesante notar que las personas que eran, los Boy Scouts que eran adolescentes en 1935, que eran, todos los jinetes eran adolescentes, eran personas que habrían nacido a principios de la década de 1920 o al final de la adolescencia. Y esta es la generación que pasó a luchar en la Segunda Guerra Mundial, que a su vez fue recordada como la mejor generación por Tom Brokaw. Y parece muy evidente que los Boy Scouts que participaron en la repetición realmente apreciaron la oportunidad de replicar la habilidad y la valentía de los jinetes del Pony Express. Eso es solo un breve resumen de cuál fue el impacto de la repetición en la población en 1935.

Sin embargo, el programa de señalización de senderos de la organización no se detuvo allí. En 1938 inauguraron un nuevo programa para marcar el camino con placas que fueron diseñadas por Perry Driggs, uno de los hijos de mi padrastro, mi hermanastro. Cada estado a lo largo de la cresta del sendero recibió aproximadamente una placa por cada milla. Y varios miembros de la organización entregaron las placas por todo Occidente. En esta foto, Harold Dollinger y Harry Peterson, que eran dos miembros muy devotos, salieron de viaje para encontrar estos lugares y entregar los monumentos.

Hay muchas, muchas fotografías en el archivo de mi padrastro del sendero, de las ceremonias de señalización del sendero. Esta es una imagen muy conmovedora tomada en Septo Valley, Nevada. Wayne Driggs, en el extremo izquierdo, era el hijo mayor de mi padrastro, también mi hermanastro. Mi padrastro sostenía su placa en la mano y John Ellenbecker, miembro de la organización de Kansas y uno de sus colegas.

El mismo diseño que Perry había usado para las placas se adaptó a una bandera conmemorativa y fue parte de un programa separado que inauguró la organización para encontrar todas las tumbas de los pasajeros del Pony Express, los encargados de la estación y los promotores, y para decorar sus tumbas con estas banderas conmemorativas. Y nuevamente, se asociaron con los Boy Scouts en este programa. Y en cada lugar donde identificaron una tumba, tendrían una ceremonia local en la que los Boy Scouts locales participarían en la marcación de las tumbas.
El legado del Pony Express vive hoy. Más tarde, en las décadas de 1930 y 1940, mi padrastro escribió: "Lo que ha sido un comienzo exitoso para marcar cada milla del sendero Pony Express y monumentalizar cada estación a lo largo de la ruta, es solo el comienzo". Y cambiaron el nombre de la organización a American Pioneer Trails Association y continuaron con los proyectos de marcado de senderos con otros senderos durante las décadas de 1940 y 1950, y hasta el momento de la muerte de mi padrastro en 1963.

En una entrevista de radio sobre su libro, Pony Express Goes Through, le preguntaron a mi padrastro cuál sería el impacto duradero de su libro en la preservación de la herencia del Pony Express. Y dijo que los libros serían solo un elemento de esto. Que el legado perduraría a través de la escultura, el arte y muchas otras formas de expresión. Y escultura, muchas esculturas preciosas al Pony Express, que se han colocado en el ínterin. La escultura en la foto de la derecha es del Monumento Nacional Pony Express en This Is The Place Heritage Park en Utah. Esta escultura fue diseñada por Avard Fairbanks, un escultor muy famoso que era amigo cercano de mi padrastro. Y su versión en miniatura, una réplica, se exhibe hoy aquí en la sala de conferencias.

El hijo del escultor, y uno de sus hijos, David Fairbanks, está aquí con nosotros hoy. Nos sentimos honrados de tenerlo con nosotros y su sobrino. Y durante el período de preguntas y respuestas, quiero pedirle a David que comente un poco sobre lo que significó el Pony Express para su padre.

Siento un parentesco especial con David. El padre de David creó una escultura de mi padrastro que ahora se encuentra en Salt Lake City. Había una escuela primaria en Salt Lake City llamada Escuela Howard R. Driggs y la escultura del padre de David está allí, un hermoso tributo a él en la entrada de la escuela.

El sendero hoy

En 1968, el Congreso aprobó el Sistema Nacional de Senderos. Y en 1992, el sendero Pony Express se agregó como un sendero histórico nacional. Lo que eso significa es que el sendero es administrado por el Servicio de Parques Nacionales y es administrado por la Oficina de Administración de Tierras, el Servicio Forestal, otras agencias federales y estatales y propietarios privados y locales. Hay una vasta red de organizaciones involucradas en la preservación del sendero Pony Express en la actualidad. Si mi padrastro estuviera vivo, estaría realmente abrumado por el grado en que se ha conservado el legado. Y el comentario que hizo, en la diapositiva anterior, de que esto era solo el comienzo, creo que lo consideraría hoy como un tributo maravilloso al movimiento de preservación de senderos que comenzó hace muchos años.

El Servicio de Parques Nacionales publicó este maravilloso folleto. Se llama Auto Tour Guías Interpretativas de Ruta. Y hay uno para cada estado a lo largo de las rutas históricas. Y proporciona, milla a milla, si vas por una determinada carretera, lo que verás en esa carretera que pertenece a los senderos históricos. Estos son un recurso maravilloso para cualquier persona que tenga tiempo y capacidad para viajar por el oeste y asimilar todo lo que se encuentre en el camino. Este es solo uno de ellos, esto si para Nebraska y Colorado. Y ahí, como dije, hay uno para cada segmento de la ruta.

El legado de Pony Express también vive hoy en el mercado de artículos de colección. Hay una gran cantidad de artículos, solo en eBay, de artículos coleccionables. Además, hubo una gran subasta en diciembre de artículos de Pony Express en una galería de Nueva York. La carta que se muestra en esta diapositiva es uno de los tres sobres conocidos que aún existen y que se llevaron el primer día del Pony Express. Esta carta se vendió por $460,000. Por lo tanto, en los tiempos económicos difíciles de hoy, tal vez haya un mayor rendimiento en los coleccionables de Pony Express que en el mercado de valores.

Los papeles de mi padrastro están archivados en la Universidad del Sur de Utah en Cedar City. Formó parte de la primera facultad de esta institución cuando se abrió originalmente como una sucursal de la Universidad de Utah. Su correspondencia, miles de fotografías que él y otros tomaron, documentos raros, archivos de recuerdos de la organización, notas de su investigación de primera mano con pioneros y ciclistas de senderos, todo está allí, incluida una colección muy extensa de artículos relacionados con Ezra Meeker y William Henry. Jackson con quien había trabajado tan de cerca. Este es un recurso maravilloso para cualquier persona interesada en investigar los primeros años del movimiento de conservación de senderos. Y quiero agradecer a la Biblioteca Gerald R. Sherratt de la Universidad del Sur de Utah por el uso de las fotografías y otros materiales y al Archivo Howard R. Driggs.
Parece que he retrocedido aquí.

Esta es la Biblioteca Sherratt en el Sur de Utah.

Así que les agradezco mucho su ayuda en la organización de esta presentación y todo el tiempo que dedicaron ayudándome a encontrar las agujas en un pajar que sabía que estaban allí y las fotografías.

Así que muchas gracias, ciertamente disfruté tener la oportunidad de hablar hoy.


Blasco: Entonces, si tiene una pregunta para Camille, levante la mano y déme unos segundos para acercarme a usted con el micrófono, así podemos asegurarnos de que esté grabado.

Miembro de la audiencia: Me preguntaba, ¿quién tuvo la idea original de iniciar el Pony Express? ¿Había algún medio de obtener letras hacia adelante y hacia atrás, incluso en un grado pequeño en esa área, o fue esto como un gran comienzo para cubrir todos esos estados?

Bradford: Bueno, hubo otras empresas que tenían contratos del gobierno para entregar el correo, pero tardaron mucho tiempo. Y había un hueco en el servicio de telégrafo. El telégrafo que partía de Oeste a Este, parte del camino de Este a Oeste, otra parte del camino. Pero había una gran brecha en el medio que no fue atendida por el telégrafo. Entonces, cuando surgió la necesidad o el deseo de tener un servicio más rápido, la firma Russell, Majors y Waddell intervino y puso en marcha el Pony Express para llenar ese vacío. Pero sí, había otras formas de enviar el correo, solo que tomaban más tiempo.

Miembro de la audiencia: Las imágenes siempre muestran los caballos al galope. ¿Qué distancia recorrió un caballo?

Bradford: Los caballos viajarían de 12 a 15 millas y luego cambiarían.

Miembro de la audiencia: ¿Los Boy Scouts tuvieron que recorrer las mismas 12 a 15 millas o recorrieron una distancia más corta?

Bradford: Creo que lo hicieron al respecto.

Miembro de la audiencia: La participación de los Boy Scouts parece algo natural, pero no creo que hayas mencionado cómo sucedió eso. ¿Cómo se involucraron tanto los Boy Scouts en el recuerdo de Pony Express?

Bradford: A través de las relaciones personales entre el jefe de la organización, el jefe de los Boy Scouts y mi padrastro, y otros miembros de la Oregon Trail Association. Y tenían una larga serie de asociaciones en estos diversos proyectos. Y fueron muy efectivos para llamar la atención del público, el interés público y siempre es un elemento de interés humano tener jóvenes involucrados. Y también tuvo para los Scouts involucrados, el efecto corolario de que estaban tratando de imitar la valentía de los jinetes originales y su habilidad.

Miembro de la audiencia: Solo tengo curiosidad, ¿alguna vez tu padrastro, Howard, alguna vez dijo algo en casa? Quiero decir, cuando estabas sentado, ¿alguna vez mencionó el tema y habló apasionadamente sobre el Pony Express? Y, quiero decir, solo tengo curiosidad, en su vida personal, obviamente lo dedicó en ese momento en 1935, pero ¿cómo continuó eso durante el resto de su vida?

Bradford: Sí, lo hizo. Supongo que desarrollé mi interés en todas las cosas postales cuando era niño. Y mis abuelos y otros miembros de la familia vivían muy lejos de nosotros en Nueva York. Y siempre esperé la llegada del correo. Ese fue un evento emocionante para mí, desde finales de los años 40 y 50 cuando esa era la única forma de comunicarse. Y si le hacíamos una llamada de larga distancia a mi abuela eso era como una vez al mes. Y, cartas en el ínterin, estaba muy emocionado de recibir correo. Y luego leer, leer sus libros sobre el Pony Express y los relatos de las personas, y fue muy emocionante para mí.
Miembro de la audiencia: Obviamente fue una gran inversión de dinero y recursos para configurar esto. Y me pregunto cuál es el plan de negocios de la empresa que intentaría ganar dinero haciendo esto. Debe haber sido muy caro enviar una carta por este sistema. ¿Puede decir algo sobre la naturaleza de las cartas que se enviaron?

Bradford: Bueno, no lo sé específicamente. Las noticias de casa, supongo, fueron las principales cartas que iban y venían.

Miembro de la audiencia: [inaudible]

Bradford: Ambos, sí ambos. El costo original de enviar una carta era de cinco dólares por media onza, que es una cifra alucinante traducida a la moneda actual. Sin embargo, bajó, tenía tasas variables después de eso. Pero para las personas que están en California, que supongo que tuvieron un auge en la fiebre del oro, tal vez cinco dólares no fue gran cosa. Pero la gente valoraba la comunicación lo suficiente como para gastar ese dinero.

Blasco: ¿Alguna otra pregunta?

Bradford: Si no hay más preguntas, quería hacerle a David Fairbanks solo para comentar brevemente lo que significaba el Pony Express para su padre.

David Fairbanks: Gracias. Disfruté mucho de tu charla.

Bradford: Gracias

Fairbanks: Mi padre estuvo bajo la influencia de Howard R. Driggs cuando era un joven escultor. Incluso antes de eso, como joven escultor, estuvo bajo la influencia de Ezra Meeker. Así que entre los dos, la influencia, honrar los grandes momentos y una gran gente de Occidente. Y de hecho de América. Padre hizo una estatua de Pony Express en Reno y Tahoe, para el centenario del Pony Express. Y es la visión más tradicional que la gente tiene del caballo y el jinete. Pero su creación artística favorita fue el cambio de los caballos. Y Daniel es mi sobrino, es el nieto de Avard Fairbanks. ¿Lo recogerías y lo traerías aquí para que la gente pueda verlo? Cuando mi padre regresó al oeste para el Centenario de Utah [inaudible], creó este momento del Pony Express, originalmente es una carroza del desfile del Centenario. Y se puede ver aquí en yeso blanco. Fue una obra de arte muy emocionante para el desfile del Centenario y estaba destinado a convertirse en un monumento en honor al Pony Express. Y esta es la creación artística que más amo porque muestra lo que a los artistas les encanta mostrar, equilibrio, [inaudibel], emoción, anatomía. También [inaudible] honró no solo a los jinetes del Pony Express, por cierto, eran adolescentes, por lo que los Boy Scouts que son apropiados para repetirlo, eran adolescentes, no solo estos valientes jinetes sino también los encargados de la estación, muchos de ellos perdidos. sus vidas. Tal vez [inaudible] de los pasajeros de Poney Express hayan perdido la vida, la historia no lo cuenta. Pero muchos de los encargados de la estación perdieron la vida. Y así, muestra el contraste del [inaudible] por el anciano. En contraste, [inaudible] y el vigor del jinete, y la emoción del caballo fresco. Dale la vuelta, muestra ambos lados. Así que es una pieza muy emocionante. Y al padre también le encantó el simbolismo porque muestra la interacción, la interdependencia de las generaciones. El joven jinete cuenta con la presencia del anciano. Y el anciano le da buena suerte al joven jinete para que continúe. Un concepto emocionante. Este monumento que originalmente estaba en yeso se deterioró con los años. Y luego, cincuenta y un años después, mi sobrino aquí, comenzó a recrear esta pieza, él y su padre. Y luego, a partir de este modelo y los diagramas y fotografías originales, recreamos la estatua de mi padre ahora en figuras de nueve pies de alto en Salt Lake City y también en Casper, Wyoming. Así que este es el momento emocionante, un cambio de pilotos. Tenían que hacer esto en menos de tres minutos. El niño entraba, las alforjas se quitaban, las arrojaban sobre el caballo nuevo que el encargado de la estación tenía listo y esperando, y el niño saltaba sobre el caballo y se iban. Nada que los frene. Ustedes imaginan este evento, este emocionante evento ocurriendo en qué 200 veces cruzando las llanuras, 200 veces. Qué emocionante hubiera sido para cada ciudad o estación cuando ven entrar a ese chico, el caballo nuevo, y se van en menos de tres minutos. Ese fue un momento emocionante.

Gracias. Daniel es escultor por derecho propio además de ser profesor en Utah.

Blasco: Muchas gracias por acompañarnos hoy, realmente lo apreciamos. Tenemos una pequeña evaluación para que la llene, es la cosa amarilla brillante en su programa. Y si pudieras dejarlo en el buzón, sería maravilloso. Y muchas gracias, Camille, ya los dos por estar aquí.