Roberto “Momen” Clemente 1960 Louisville Slugger Professional Model Game Used Bat

04.06.2022
Blog

Bate “Louisville Slugger” Modelo Profesional Usado en Juego por Roberto “Momen” Clemente, 1960

[Traducción automática]

Blog invitado del autor publicado por el Smithsonian, Stephen Tsi Chuen Wong, quien también se desempeña como asesor honorario de la exhibición Béisbol: El Jonrón de los EE.UU.

Béisbol: El Jonrón de los EE.UU.

“Desde una edad temprana” según el autor David Maraniss en su espléndida biografía Clemente: The Passion and Grace of Baseball’s Last Hero, “Roberto tenía su propia forma de hacer las cosas. Era pensativo, inteligente y no se le podía apurar. Quería saber cómo y por qué. Su frase más común era “momentito, momentito” cuando lo interrumpían o le pedían que hiciera algo. Se acabó el tiempo. Espera un minuto. Decía tan a menudo momentito que Flora, una de las primas mayores que solía cuidarlo, lo acortó y empezó a llamarlo “Momen”. Para su familia y amigos puertorriqueños, en la escuela y en los campos de béisbol, Momen fue su apodo a partir de entonces.”

“Momen” aparece en el cuerpo de este bate Louisville Slugger usado en juegos fabricado por Hillerich and Bradsby Company (“H&B”, fabricante del famoso bate de béisbol Louisville Slugger desde 1884), una tendencia que Clemente siguió desde su primer año en las mayores ( 1955) hasta la temporada de 1960. Los primeros murciélagos de Clemente son particularmente raros y codiciados por esta variación en la firma del barril facsímil, que abandonó al reclamar su primer Campeonato Mundial en 1960. Desde 1961 en adelante, Clemente usó “Roberto Clemente” en el cañón de sus bates.

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Bate usado en juego por Roberto “Momen” Clemente, 1960
Préstamo de The Stephen Wong Collection

A diferencia de las tarjetas de béisbol, la fotografía antigua y los carteles publicitarios, que son principalmente elementos de exhibición convencionales, los bates usados ​​en juegos derivan su atractivo, importancia y, por lo tanto, valor de la certeza de que alguna vez fueron propiedad de jugadores particulares y los usaron. Los bates más preciados y deseados son aquellos que exhiben marcas físicas que revelan rasgos personales asociados con el uso por parte de ese jugador de pelota. Con 35 pulgadas y 33,2 onzas, este modelo de bate profesional Louisville Slugger hecho de madera de fresno quizás personifica este fenómeno al máximo: todas sus marcas físicas corresponden al uso de Clemente.

El número de Clemente “21” en la perilla fue aplicado por Clemente en marcador rojo para que le fuera más fácil identificar su bate antes de sacarlo del porta bates. Cuando no estaban en uso, los bates del equipo de los Piratas generalmente descansaban en soportes para bates en el dugout de Forbes Field u otros estadios de béisbol cuando los Piratas estaban de gira. Cuando Clemente sacó este bate de las rejillas, que normalmente estaban pintadas de verde, una y otra vez antes de dirigirse al plato, dejó marcas verdes en la superficie del bate.

El bate no está agrietado y exhibe evidencia de uso sobresaliente. Numerosas marcas de bolas e impresiones profundas de puntadas de bolas son visibles en el cañón derecho, izquierdo y trasero, como resultado de numerosos golpes y bolas faltas ejecutadas por Clemente mientras sostenía este bate en sus manos en el plato. Se sabía que Clemente usaba sus bates para quitarse la suciedad de los tacos cuando estaba parado en el plato, una tradición que siguió con este bate que dejó marcas de abolladuras en el cañón izquierdo. La ligera capa de alquitrán de pino en el mango, otro rasgo de Clemente, se aplicó para evitar que se resbalara mientras el bate estaba en sus manos.

Además de las marcas físicas de un bate, los entusiastas de los murciélagos pueden consultar los números de modelo, el estilo de la marca central y los estampados del barril para ayudar a determinar el período de uso de un bate, a menudo con una precisión milimétrica. Para los bates fabricados a partir de 1930 por H&B, los registros de pedido de bates profesionales (“PBOR”) permanecen archivados en el Louisville Slugger Museum en Louisville, Kentucky. Para este jugador de Clemente, el número de modelo “U1” está estampado en la perilla y el PBOR de Clemente muestra que Clemente primero ordenó el modelo U1 en 1958 y luego nuevamente en 1959. Los bates pedidos en 1958 tenían 35 pulgadas de largo y pesaban 34 onzas, mientras que los pedidos en 1959 eran 34.5 pulgadas y 32 onzas. Este murciélago no se puede asociar con la orden de 1958 debido a la versión de “Genuine” que aparece encima del nombre de Clemente en el barril. Esta versión específica de “Genuine” apareció por primera vez en los bates modelo profesional Louisville Slugger en 1959. Este bate tampoco era del pedido de 1959 porque esos bates eran 0,5 pulgadas más cortos que las 35 pulgadas de longitud del bate en cuestión.

Clemente hizo dos pedidos del modelo U1 el 18 de marzo y el 6 de abril de 1960. Estos bates ordenados tenían 35 pulgadas de largo y pesaban entre 32 y 33 onzas. Dado que podemos eliminar los pedidos U1 de 1958 y 1959, y sabiendo que el estilo de la marca central fue eliminado por H&B después de la temporada de 1960, el bate sujeto solo puede ser de uno de los dos pedidos realizados por Clemente al comienzo de la temporada. Pirates 1960 Temporada del Campeonato Mundial.

Si toda esta información y las marcas físicas en el bate no fueran suficientes para establecer un uso incuestionable por parte de Clemente, este bate en cuestión incluye otra característica importante que es la más buscada por los entusiastas de los murciélagos usados ​​en juegos: la procedencia. Al final de la temporada de 1960, Clemente le dio este bate a su compañero de equipo y miembro del Salón de la Fama Bill Mazeroski, cuyo jonrón en la parte baja de la novena del Juego 7 le dio a los Piratas su primer título de Serie Mundial desde 1925. conservó este bate hasta que fue subastado públicamente por el patrimonio de la familia Mazeroski en noviembre de 2013.

 

Stephen Wong

Sobre el Autor
Stephen Wong es director gerente, codirector del Grupo de Bienes Raíces en Asia excepto Japón y presidente de la División de Banca de Inversión para Hong Kong en Goldman Sachs. Se incorporó a Goldman Sachs en 2005 y recibió el prestigioso premio John L. Weinberg de la firma en 2020. Ha publicado tres libros con Smithsonian Books, el más reciente Game Worn: Baseball Treasures from the Game's Greatest Heroes and Moments (2016), que fue nominado al premio Premio Casey. El propio Wong es un coleccionista de toda la vida de artefactos de béisbol raros y significativos. Es una de las autoridades más importantes del mundo en uniformes de béisbol, bates usados ​​en juegos y otras formas de recuerdos y ha ayudado a organizar exhibiciones con temas de béisbol en el Museo Nacional de Historia Judía Estadounidense, el Museo Maltz de la Herencia Judía y el Centro Cultural Skirball para “Chasing Dreams: Baseball and Becoming American” (2014 – 2016) y el Museo de la Ciudad de Nueva York por “Glory Days: New York Baseball, 1947 – 1957” (2007). Wong también se desempeña como asesor principal del Museo Jackie Robinson en Nueva York y también asesora y presta artefactos a los Gigantes de San Francisco. Wong es miembro de la Junta de Fideicomisarios de las universidades Hobart y William Smith, donde obtuvo una licenciatura en economía en 1989 y recibió un doctorado en derecho de la Facultad de derecho de Stanford en 1992.

Guest blog by Smithsonian-published author Stephen Tsi Chuen Wong who also serves as honorary advisor to the Baseball: America’s Home Run exhibition.

Baseball: America's Home Run

“From a young age,” according to author David Maraniss in his splendid biography Clemente: The Passion and Grace of Baseball’s Last Hero, “Roberto had his own way of doing things. He was pensive, intelligent, and could not be rushed. He wanted to know how and why. His most common phrase was “momentito, momentito,” when he was interrupted or asked to do something. Time out. Wait a minute. He said momentito so often that Flora, one of the older cousins who often took care of him, shortened it and started calling him “Momen.” To his family and Puerto Rican friends, at school and on the ball fields, Momen was his nickname from then on.”

“Momen” appears on the barrel of this game-used Louisville Slugger bat manufactured by Hillerich and Bradsby Company (“H&B”, maker of the famous Louisville Slugger baseball bat since 1884), a trend Clemente followed from his first year in the majors (1955) up through the 1960 season. Early Clemente bats are particularly rare and coveted for this variation in the facsimile barrel signature, which he abandoned upon claiming his first World Championship in 1960. From 1961 onwards, Clemente used “Roberto Clemente” on the barrel of his bats.

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Roberto “Momen” Clemente game-used bat, 1960
Loan from The Stephen Wong Collection

Unlike baseball cards, vintage photography, and advertising posters—which are primarily mainstream display items—game-used bats derive their appeal, importance, and, hence, value from the certainty that they were once owned and used by particular ballplayers. The most prized and desired bats are those which exhibit physical markings that reveal personal traits associated with use by that ballplayer. At 35 inches and 33.2 ounces, this Louisville Slugger professional model bat made of ash wood perhaps epitomizes this phenomenon the most—all of its physical markings pertain to use by Clemente.

Clemente’s number “21” on the knob was applied by Clemente in red marker to make it easier for him to identify his bat before pulling it from the bat rack. When not in use, bats of the Pirates team typically rested on bat racks in the dugout of Forbes Field or other ballparks when the Pirates were on the road. When Clemente pulled this bat from the racks—which were typically painted green—time and time again before heading to the plate, this left green bat rack marks on the bat’s surface.

The bat is un-cracked and exhibits evidence of outstanding use. Numerous ball marks and deep ball stitch impressions are visible on the right, left and back barrel, a result of numerous hits and foul balls executed by Clemente while holding this bat in his hands at the plate. Clemente was known to use his bats to knock the dirt from his cleats when standing at the plate, a tradition he followed with this bat which left dent marks on the left barrel. The light coat of pine tar on the handle, another Clemente trait, was applied to prevent slippage while the bat was in his hands.

In addition to a bat’s physical markings, bat enthusiasts can refer to model numbers, center brand style and barrel stampings to help determine a bat’s period of use, often with pinpoint accuracy. For those bats manufactured from 1930 onwards by H&B, professional bat ordering records (“PBOR”) remain on file at the Louisville Slugger Museum in Louisville, Kentucky. For this Clemente gamer, the model number “U1” is stamped into the knob and Clemente’s PBOR show that Clemente first ordered the U1 model in 1958 and then again in 1959. Bats ordered in 1958 were 35 inches in length and weighed 34 ounces, while those ordered in 1959 were 34.5 inches and 32 ounces. This bat cannot be associated with the 1958 order because of the version of “Genuine” that appears above Clemente’s name on the barrel. This specific version of “Genuine” first appeared on Louisville Slugger professional model bats in 1959. This bat was also not from the 1959 order because those bats were 0.5 inches shorter than the 35-inch length of the subject bat.

Clemente placed two orders for the U1 model on March 18th and April 6th, 1960. These ordered bats were 35 inches in length and weighed 32 to 33 ounces. Since we can eliminate both the 1958 and 1959 U1 orders, and knowing the style of center brand was eliminated by H&B after the 1960 season, the subject bat can only be from one of the two orders placed by Clemente at the beginning of the Pirates 1960 World Championship season.

If all of this information and the physical markings on the bat weren’t enough to establish unquestionable use by Clemente, this subject bat includes another important feature that is the most sought-after by game-used bat enthusiasts—provenance. At the end of the 1960 season, Clemente gave this bat to teammate and Hall of Fame second baseman Bill Mazeroski, whose Game 7, bottom-of-the-ninth home run gave the Pirates their first World Series title since 1925. Bill cherished and kept this bat until it was publicly auctioned by Mazeroski’s family estate in November 2013.

 

Stephen Wong holding a baseball cap and bat

About the Author
Stephen Wong is managing director, co-head of the Real Estate Group in Asia Ex-Japan and chairman of the Investment Banking Division for Hong Kong at Goldman Sachs. He joined Goldman Sachs in 2005 and received the firm’s prestigious John L. Weinberg Award in 2020. He has published three books with Smithsonian Books, most recently Game Worn: Baseball Treasures from the Game’s Greatest Heroes and Moments (2016) which was nominated for the Casey Award. Wong himself is a life-long collector of rare and significant baseball artifacts. He is one of the world’s foremost authorities on baseball uniforms, game-used bats and other forms of memorabilia and has helped organize baseball-themed exhibitions at the Californian Museum for California at Bat: America's Pastime in the Golden State (2018), the National Museum of American Jewish History, Maltz Museum of Jewish Heritage, and Skirball Cultural Center for Chasing Dreams: Baseball and Becoming American (2014 – 2016) and the Museum of the City of New York for Glory Days: New York Baseball, 1947 – 1957 (2007). Wong is also serving as a senior advisor to The Jackie Robinson Museum in New York and also advises and loans artifacts to the San Francisco Giants. Wong is a member of the Board of Trustees of Hobart and William Smith Colleges where he earned a BA in economics in 1989, and received a Juris Doctorate degree from Stanford Law School in 1992.