Roberto Clemente 1966 Pittsburgh Pirates Home Uniform

04.06.2022
Blog

Uniforme para el Hogar de Pittsburgh Pirates de Roberto Clemente, 1966

[Traducción automática]

Blog invitado del autor publicado por el Smithsonian, Stephen Tsi Chuen Wong, quien también se desempeña como asesor honorario de la exhibición Béisbol: El Jonrón de los EE.UU.

“Cada vez que tienes la oportunidad de marcar una diferencia en el mundo y no lo haces, estás perdiendo el tiempo en la tierra.”
—Roberto Clemente—

Baseball: America's Home Run

Antes de la integración de las ligas mayores en 1947, las estrellas de las Ligas Negras jugaban en el Caribe fuera de temporada. El nivel de juego llegó a ser tan bueno que los jugadores blancos de las Grandes Ligas también quisieron participar. En 1947, por ejemplo, los Yankees de Nueva York viajaron a Puerto Rico y fueron derrotados por el equipo de Ponce Leones en un juego de exhibición. Los cazatalentos de las Grandes Ligas recorrieron las Ligas del Caribe en busca de talentos de bajo costo y alto impacto. Dos peloteros puertorriqueños llegaron a las Grandes Ligas a principios de la década de 1940, pero las puertas se abrieron de golpe en la década de 1950. La fiebre del béisbol en Puerto Rico alcanzó alturas sin precedentes, y la mayor estrella de la isla fue Roberto Clemente.

Roberto Clemente Walker nació el 18 de agosto de 1934, hijo de Melchor Clemente y Luisa Walker de Clemente en Carolina, un municipio al este de la capital puertorriqueña de San Juan. Roberto era el menor de los siete hijos de Luisa. Aunque Puerto Rico sufrió los estragos de la Gran Depresión (granjas y bancos quebraron, el desempleo era alto y muchos puertorriqueños no tenían alimento), Melchor conservó un trabajo como capataz en los campos de caña de azúcar. La disciplina moral y la religión eran importantes para los padres de Roberto, y estos valores siguieron siendo influyentes para Roberto a lo largo de su vida mientras navegaba por la segregación, los desafíos de una carrera en el béisbol y los esfuerzos por americanizar su personalidad e identidad.

Clemente practicaba todos los deportes, pero el béisbol era su favorito. “Me encantaba tanto el juego que, aunque nuestro campo de juego estaba embarrado y teníamos muchos árboles, solía jugar muchas horas todos los días”, escribió en su diario. “Un día conecté diez jonrones en un juego que comenzamos alrededor de las 11 am y terminamos alrededor de las 6:30 pm”. Ayudó a su padre a cargar y descargar camiones de azúcar y lanzó la jabalina en el Liceo Vizcarrondo. Firmó para jugar en la liga puertorriqueña cuando aún estaba en la escuela secundaria y bateó .356 el año en que se graduó. Al Campanis, un cazatalentos de los Dodgers de Brooklyn, escuchó historias sobre las habilidades de Clemente antes de verlo, y el 19 de febrero de 1954, los Dodgers firmaron al jardinero de 19 años con un bono de $10,000 y un salario de $5,000. Los Dodgers ya tenían una lista completa, por lo que enviaron a Clemente a los Reales de Montreal, un equipo de ligas menores, para la temporada de 1954. De acuerdo con las reglas vigentes, jugar para los Reales hizo que Clemente fuera elegible para el draft de novatos de las Grandes Ligas. Los Dodgers trataron de mantener a Clemente fuera del centro de atención, pero el entrenador de Pittsburgh, Clyde Sukeforth, quien tenía un sexto sentido para el talento, arrebató a Clemente cuando se realizó el draft en noviembre de 1954.

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Uniforme local de los Piratas de Pittsburgh y casco de bateador utilizados por Roberto Clemente, 1966
Préstamo de The Stephen Wong Collection

Clemente debutó con los Piratas de Pittsburgh el 17 de abril de 1955. Branch Rickey, el manager de los Piratas, no quedó impresionado con su nuevo jugador, aunque confiaba en el juicio de Sukeforth. Criticó la carrera de Clemente ("mala, definitivamente mala") y su falta de poder como bateador. Elogió el “hermoso brazo para lanzar" de Clemente, pero concluyó que necesitaba trabajo: “Puede correr, lanzar y batear”, dijo Rickey. “Sin embargo, necesita mucho pulido, porque es un diamante en bruto”. Clemente buscó entrenadores para mejorar su juego y, después de batear .255 como novato, aumentó su promedio a .311 en su segunda temporada. Sus números subieron y bajaron durante los dos años siguientes, pero para 1960 se había vuelto confiablemente consistente en todo lo que hacía en el campo.

Fuera del campo, Clemente enfrentó otro tipo de desafíos. Al hacer ese debut en 1955, Clemente cruzó una doble línea de color: negro y latino. Aunque Jackie Robinson había integrado el béisbol ocho años antes, los jugadores negros aún no eran comunes en la MLB. Clemente también fue el primer latino en jugar en el Forbes Field, y aunque insistió, “no veo el color”, le molestaba que otros sí lo hicieran. Y Clemente no se recusó de cuestiones de justicia racial. A diferencia de Jackie Robinson, Clemente llevaba su ira bajo la manga. “Tienen una preferencia abierta por los norteamericanos”, dijo sobre la prensa deportiva. “Los jugadores mediocres reciben una publicidad inmensa mientras que las verdaderas estrellas no son destacadas como se merecen”.

Clemente fue una estrella cuya trascendencia fue mucho más allá de los números. Se comportaba con gracia, incluso con nobleza, e impresionaba a los demás tanto con su personalidad como con su destreza atlética. Bowie Kuhn, entonces comisionado de béisbol, dijo: “Le dio al término ‘completo’ un nuevo significado. Hizo que la palabra “superestrella” pareciera inadecuada. Tenía en él el toque de la realeza”. Clemente jugaba “un tipo de béisbol que ninguno de nosotros había visto antes”, escribió el periodista deportivo Roger Angell, “lanzando, corriendo y bateando a algo cercano al nivel de perfección absoluta, jugando para ganar pero también jugando el juego casi como si fuera eran una forma de castigo para todos los demás en el campo”. En la Serie Mundial de 1971, era un equipo de un solo hombre: bateaba, atrapaba elevados, disparaba un calor monstruoso desde los jardines para que sus jugadores del cuadro pudieran eliminar a los corredores, y ganó el MVP de la Serie Mundial. Como le dijo a Angell, “Quiero que todos en el mundo sepan que esta es la forma en que juego todo el tiempo. Toda la temporada, cada temporada. Le di todo lo que tenía a este juego”.

La jugada de la Serie Mundial de Clemente mostró cuán cierto era eso. Los Piratas se transformaron de una franquicia en apuros a una organización campeona después de que Clemente se uniera al equipo. En 1960, bateó .314 con 16 jonrones, lo que llevó a los Piratas a enfrentarse a los Yankees de Nueva York de la era Mickey Mantle/Roger Maris en la Serie Mundial. El segunda base de los Pirates, Bill Mazeroski, fue la estrella de la Serie porque conectó el jonrón ganador del juego en la parte baja de la novena entrada en el Juego 7. Pero Clemente también estuvo impresionante. Bateó .310 con nueve hits en la Serie, y en la octava entrada del Juego 7, su bate y su ajetreo mantuvieron vivo el impulso de los Piratas. El relevista de los Yankees, Jim Coates, conectó dos strikes rápidos sobre Clemente, y estaba a un strike de sacar a los Yankees de su problema más serio de la tarde cuando Clemente finalmente conectó un blooper hacia primera. El primera base Bill Skowron y Coates corrieron por la pelota, y Skowron la alcanzó al borde del césped del cuadro interior. La velocidad de Clemente obligó a Skowron a sostener la pelota cuando Coates no pudo llegar a la primera base a tiempo para cubrir. El helicóptero alto permitió a Bill Virdon anotar desde la tercera, reduciendo la ventaja de los Yankees a 7 a 6. Hal Smith siguió con un jonrón de tres carreras para darle a los Piratas una ventaja de 9 a 7.

Clemente jugó para los Piratas durante otra docena de temporadas. En 1966, logró los máximos de su carrera en jonrones (29) y carreras impulsadas (119) mientras vestía la camiseta y los pantalones de franela de los Piratas de Pittsburgh, la camiseta interior y el casco de bateo que se muestran aquí. Ese año Clemente ganó su primer y único premio MVP de la Liga Nacional.

En su último turno al bate en 1972, Clemente consiguió su hit número 3000, convirtiéndose en el undécimo jugador en alcanzar ese hito. Clemente y Mazeroski eran los únicos Piratas que quedaban del equipo de 1960 y Clemente se estaba preparando para el retiro. Al final de la temporada, dejó el béisbol y se dedicó a su obra de caridad. El 31 de diciembre, abordó un avión para volar a Managua, Nicaragua, para asegurarse de que los suministros de socorro para las víctimas de un devastador terremoto no terminaran en manos de los traficantes del negro. El avión de carga sobrecargado se estrelló en el mar frente a Puerto Rico inmediatamente después del despegue. El cuerpo de Clemente nunca fue encontrado.

Roberto Clemente le dio todo al béisbol. En Pittsburgh, todavía se le conoce como “el Grande”. Sus honores hablan por sí solos, entre ellos cuatro títulos de bateo de la Liga Nacional y 12 premios Guante de Oro. En 1973, Clemente se convirtió en el primer jugador de América Latina en ingresar al Salón de la Fama en Cooperstown. Normalmente, un jugador no puede ser admitido hasta al menos cinco años después de su retiro, pero se hizo una excepción con Clemente debido a las circunstancias que rodearon su muerte.

Clemente fue un constante defensor de la igualdad y el trato justo para los jugadores afroamericanos y latinos, una profunda contribución al juego que no se registra en los libros de récords. Su feroz orgullo étnico y su capacidad de portar una identidad mucho más grande, no solo para Puerto Rico sino para toda América Latina, fue una responsabilidad que abrazó y llevó con dignidad y gracia. No se veía a sí mismo como un mero representante de América Latina. Vio su carrera en el béisbol como un medio para ayudar a los latinoamericanos, especialmente a los puertorriqueños desfavorecidos, a mejorar sus vidas. Dijo su viejo amigo Luis Mayoral, un destacado locutor de habla hispana: “Roberto Clemente era para los latinos lo que Jackie Robinson era para los peloteros negros. Habló por los latinos; él fue el primero en hablar”.

—Basado en The Great One por Stephen Wong en Game Worn: Baseball Treasures from the Game’s Greatest Heroes and Moments, Stephen Wong y Dave Grob, Smithsonian Books, 2016—

 

Stephen Wong

Sobre el Autor
Stephen Wong es director gerente, codirector del Grupo de Bienes Raíces en Asia excepto Japón y presidente de la División de Banca de Inversión para Hong Kong en Goldman Sachs. Se incorporó a Goldman Sachs en 2005 y recibió el prestigioso premio John L. Weinberg de la firma en 2020. Ha publicado tres libros con Smithsonian Books, el más reciente Game Worn: Baseball Treasures from the Game's Greatest Heroes and Moments (2016), que fue nominado al premio Premio Casey. El propio Wong es un coleccionista de toda la vida de artefactos de béisbol raros y significativos. Es una de las autoridades más importantes del mundo en uniformes de béisbol, bates usados ​​en juegos y otras formas de recuerdos y ha ayudado a organizar exhibiciones con temas de béisbol en el Museo Nacional de Historia Judía Estadounidense, el Museo Maltz de la Herencia Judía y el Centro Cultural Skirball para “ Chasing Dreams: Baseball and Becoming American” (2014 – 2016) y el Museo de la Ciudad de Nueva York por “Glory Days: New York Baseball, 1947 – 1957” (2007). Wong también se desempeña como asesor principal del Museo Jackie Robinson en Nueva York y también asesora y presta artefactos a los Gigantes de San Francisco. Wong es miembro de la Junta de Fideicomisarios de las universidades Hobart y William Smith, donde obtuvo una licenciatura en economía en 1989 y recibió un doctorado en derecho de la Facultad de derecho de Stanford en 1992.

Guest blog by Smithsonian-published author Stephen Tsi Chuen Wong who also serves as honorary advisor to the Baseball: America’s Home Run exhibition.

“Any time you have an opportunity to make a difference in the world and you don’t, then you are wasting your time on earth.”
—Roberto Clemente—

Baseball: America's Home Run

Prior to the integration of the major leagues in 1947, stars from the Negro Leagues played in the Caribbean during the off-season. The level of play became so good that white major league players wanted to participate as well. In 1947, for example, the New York Yankees traveled to Puerto Rico and were beaten by the Ponce Leones team in an exhibition game. Major League scouts scoured the Caribbean Leagues for low-cost, high-impact talent. Two Puerto Rican players reached the big leagues in the early 1940s, but the doors flew open in the 1950s. Baseball fever in Puerto Rico reached unprecedented heights, and the island’s greatest star was Roberto Clemente.

Roberto Clemente Walker was born on August 18, 1934, to Melchor Clemente and Luisa Walker de Clemente in Carolina, a municipality east of the Puerto Rican capital of San Juan. Roberto was the youngest of Luisa’s seven children. Although Puerto Rico suffered from the ravages of the Great Depression—farms and banks failed, unemployment was high, and many Puerto Ricans had no feed—Melchor retained a job as a foreman in the sugar cane fields. Moral discipline and religion were important to Roberto’s parents, and these values remained influential to Roberto throughout his life as he navigated segregation, the challenges of a career in baseball, and efforts to Americanize his personality and identity.

Clemente played all sports, but baseball was his favorite. “I loved the game so much that even though our playing field was muddy and we had many trees on it, I used to play many hours every day,” he wrote in his journal. “One day I hit ten home runs in a game we started about 11 a.m. and finished about 6:30 p.m.” He helped his father load and unload sugar trucks and threw the javelin at Vizcarrondo High School. He signed to play in the Puerto Rican league while still in high school, and he hit .356 the year he graduated. Al Campanis, a scout, for the Brooklyn Dodgers, heard tales of Clemente’s skills before he ever saw him, and on February 19, 1954, the Dodgers signed the 19-year old outfielder to a $10,000 bonus and $5,000 salary. The Dodgers already had a full roster, so they sent Clemente to the Montreal Royals, a minor league team, for the 1954 season. According to prevailing rules, playing for the Royals made Clemente eligible for the rookie major league draft. The Dodgers tried to keep Clemente out of the spotlight, but Pittsburgh coach Clyde Sukeforth, who had a sixth sense for talent, snatched Clemente when the draft was conducted in November 1954.

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Roberto Clemente Pittsburgh Pirates home uniform and batting helmet, 1966
Loan from The Stephen Wong Collection

Clemente debuted for the Pittsburgh Pirates on April 17, 1955. Branch Rickey, the Pirates manager, was not impressed with his new player, though he trusted Sukeforth’s judgment. He criticized Clemente’s running (“bad, definitely bad”) and his lack of power as a hitter. He praised Clemente’s “beautiful throwing arm” but concluded that he needed work—“He can run, throw, and hit,” Rickey said. “He needs much polishing, though, because he is a rough diamond.” Clemente sought coaching to improve his game, and after batting .255 as a rookie, he boosted his average to .311 in his second season. His numbers went up and down the next couple of years, but by 1960 he had become reliably consistent in everything he did on the field.

Off the field, Clemente faced other types of challenges. In making that 1955 debut, Clemente crossed a double color line: black and Latino. Although Jackie Robinson had integrated baseball eight years earlier, black players were still not common in MLB. Clemente also was the first Latino to play at Forbes Field, and although he insisted, “I don’t see color,” it bothered him that others did. And Clemente did not recuse himself from questions of racial justice. Unlike Jackie Robinson, Clemente wore his anger on his sleeve. “They have an open preference for North Americans,” he said of the sports press. “Mediocre players receive immense publicity while true stars are not highlighted as they deserve.”

Clemente was a star whose significance went well beyond the numbers. He carried himself with grace, even nobility, and he impressed others as much with his personality as with his athletic prowess. Bowie Kuhn, then the commissioner of baseball, said, “He gave the term ‘complete’ a new meaning. He made the word ‘superstar’ seem inadequate. He had about him the touch of royalty.” Clemente played “a kind of baseball that none of us had ever seen before,” wrote sportswriter Roger Angell, “throwing and running and hitting at something close to the level of absolute perfection, playing to win but also playing the game almost as if it were a form of punishment for everyone else on the field.” In the 1971 World Series, he was a one-man team—hitting, catching fly balls, firing monstrous heat from the outfield so his infielders could tag runners out—and won the World Series MVP. As he told Angell, “I want everyone in the world to know that this is the way I play all the time. All season, every season. I gave everything I had to this game.”

Clemente’s World Series play showed how true that was. The Pirates transformed from a struggling franchise into a championship organization after Clemente joined the team. In 1960, he hit .314 with 16 home runs, leading the Pirates to face the Mickey Mantle/Roger Maris-era New York Yankees in the World Series. Pirates second baseman Bill Mazeroski was the star of the Series because he hit the game-winning home run in the bottom of the ninth inning in Game 7. But Clemente was impressive, too. He batted .310 with nine hits in the Series, and in the eighth inning of Game 7, his bat and hustle kept the Pirates’ momentum alive. Yankees reliever Jim Coates got two quick strikes on Clemente, and he was one strike away from getting the Yankees out of their most serious trouble of the afternoon when Clemente eventually hit a blooper toward first. First baseman Bill Skowron and Coates raced for the ball, and Skowron reached it at the edge of the infield grass. Clemente’s speed forced Skowron to hold the ball when Coates failed to reach first base in time to cover. The high chopper allowed Bill Virdon to score from third, cutting the Yankees’ lead to 7 – 6. Hal Smith followed with a three-run home run to give the Pirates a 9 – 7 lead.

Clemente played for the Pirates for another dozen seasons. In 1966, he achieved career highs in home runs (29) and RBI (119) while wearing the flannel Pittsburgh Pirates jersey and trousers, undershirt and batting helmet shown here. That year Clemente won his first and only National League MVP award.

On his last at-bat in 1972, Clemente collected his 3,000th base hit, making him the 11th player to reach that milestone. Clemente and Mazeroski were the only Pirates remaining from the 1960 team, and Clemente was preparing for retirement. At season’s end, he left baseball and threw himself into his charity work. On December 31, he boarded a plane to fly to Managua, Nicaragua, to ensure that relief supplies for victims of a devastating earthquake did not wind up in the hands of black marketers. The overloaded cargo plane crashed into the sea off Puerto Rico immediately after takeoff. Clemente’s body was never found.

Roberto Clemente gave everything to the game of baseball. In Pittsburgh, he is still referred to as “the Great One.” His honors speak for themselves, among them four National League batting titles and 12 Gold Glove awards. In 1973, Clemente became the first player from Latin America to be inducted into the Hall of Fame in Cooperstown. Normally, a player may not be inducted until at least five years after retirement, but an exception was made for Clemente because of the circumstances surrounding his death.

Clemente was a constant advocate for equality and fair treatment for African American and Latino players, a profound contribution to the game not noted in the record books. His fierce ethnic pride and capacity to bear a much larger identity—not just for Puerto Rico but for all of Latin America—was a responsibility he embraced and carried with dignity and grace. He didn’t see himself as merely a representative of Latin America. He saw his career in baseball as a means to help Latin Americans—especially underprivileged Puerto Ricans—make their lives better. Said his old friend Luis Mayoral, a prominent Spanish-language broadcaster, “Roberto Clemente was to Latinos what Jackie Robinson was to black baseball players. He spoke up for Latinos; he was the first one to speak out.”

—Based on “The Great One” by Stephen Wong in Game Worn: Baseball Treasures from the Game’s Greatest Heroes and Moments, Stephen Wong and Dave Grob, Smithsonian Books, 2016—

 

Stephen Wong holding a baseball cap and bat

About the Author
Stephen Wong is managing director, co-head of the Real Estate Group in Asia Ex-Japan and chairman of the Investment Banking Division for Hong Kong at Goldman Sachs. He joined Goldman Sachs in 2005 and received the firm’s prestigious John L. Weinberg Award in 2020. He has published three books with Smithsonian Books, most recently Game Worn: Baseball Treasures from the Game’s Greatest Heroes and Moments (2016) which was nominated for the Casey Award. Wong himself is a life-long collector of rare and significant baseball artifacts. He is one of the world’s foremost authorities on baseball uniforms, game-used bats and other forms of memorabilia and has helped organize baseball-themed exhibitions at the Californian Museum for California at Bat: America's Pastime in the Golden State (2018), the National Museum of American Jewish History, Maltz Museum of Jewish Heritage, and Skirball Cultural Center for Chasing Dreams: Baseball and Becoming American (2014 – 2016) and the Museum of the City of New York for Glory Days: New York Baseball, 1947 – 1957 (2007). Wong is also serving as a senior advisor to The Jackie Robinson Museum in New York and also advises and loans artifacts to the San Francisco Giants. Wong is a member of the Board of Trustees of Hobart and William Smith Colleges where he earned a BA in economics in 1989, and received a Juris Doctorate degree from Stanford Law School in 1992.