Roy Campanella 1955 Brooklyn Dodgers Road Jersey

04.06.2022
Blog

Camiseta de los Brooklyn Dodgers de Roy Campanella, 1955

[Traducción automática]

Blog invitado del autor publicado por el Smithsonian, Stephen Tsi Chuen Wong, quien también se desempeña como asesor honorario de la exhibición Béisbol: El Jonrón de los EE.UU.

“’Como penitencia, reza dos Avemarías, tres Padrenuestros y’ agregó, con una sonrisa, ‘reza una oración especial por los Dodgers.’”
—Sacerdote de la iglesia St. Agnes, Rockville Centre, Nueva York, a Doris Kearns Goodwin, de siete años, mayo de 1950—

Béisbol: El Jonrón de los EE.UU.

Después de las décadas mediocres de las décadas de 1920 y 1930, los Dodgers de Brooklyn fueron reconstruidos como un club contendiente, primero por el gerente general Larry MacPhail, luego por Branch Rickey, también gerente general. Los Dodgers ganaron banderines en 1941, 1947, 1949, 1952 y 1953, solo para caer ante los Yankees en las cinco Series Mundiales. El ritual anual de emoción seguido de una amarga decepción se convirtió en un patrón común para los fanáticos de Brooklyn y “¡Espere hasta el próximo año!” se convirtió en un eslogan no oficial de los Dodgers. Como todos los fanáticos de los Dodgers de esta época pueden atestiguar, el verdadero significado de “Esperar hasta el próximo año” no se aprendió en una soleada tarde de julio; más bien, fue una manifestación de las frías derrotas de octubre.

Quizás nadie entendió mejor esta noción que el escritor Roger Kahn, quien se crió en Brooklyn. Nacido en 1927, Kahn siguió devotamente a los Dodgers cuando era niño, luego cubrió al equipo como reportero para el Herald Tribune, a partir de 1952. En 1972, publicó The Boys of Summer, un relato conmovedor y evocador de su infancia, su ciudad natal, su trabajo y los Dodgers de 1952 y 1953. “Puedes gloriarte en un equipo triunfante”, escribió Kahn. “Pero te enamoras de un equipo derrotado. Perder después de un gran esfuerzo es la historia de un hombre que nació para el dolor, cuyas canciones más dulces hablan de los pensamientos más tristes y que, si es un héroe, no hace nada en la vida como tan apropiado como dejarlo”.

Campanella pasó toda su carrera con los Dodgers, se unió al equipo durante la campaña de 1948 y jugó hasta 1957, la última temporada de la franquicia en Brooklyn.

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Camiseta de ruta de los Brooklyn Dodgers de Roy Campanella, 1955

La carrera de Campanella en las mayores se limitó a 10 años: el color de su piel le impidió unirse a las grandes ligas hasta los 26 años, y un trágico accidente automovilístico que lo paralizó del cuello para abajo a los 35 años terminó con sus días de jugador. Campanella hizo la menor cantidad de apariciones en el plato de cualquier jugador de posición del Salón de la Fama, pero su impacto fue inolvidable.

La década de 1940 fue la era de los italoamericanos en el béisbol profesional. Después de décadas de discriminación, los inmigrantes italianos engendraron una primera y una segunda generación de niños estadounidenses. En el béisbol, estaba Phil Rizzuto, el Scooter, aparentemente el hombre más rápido en pisar el campo. Yogi Berra, con malapropismos y todo, hizo tenazmente lo que había que hacer en el diamante. Joe DiMaggio era lo suficientemente guapo y popular como para casarse con Marilyn Monroe, la estrella más brillante de Hollywood.

Y estaba Roy Campanella, que no se consideraba especialmente italiano ni afroamericano, aunque su padre era siciliano y su madre negra. Sus escuelas y equipos deportivos en Filadelfia estaban integrados y él era el líder de cualquier deporte que practicara. Insistió en que se suponía que el béisbol era divertido y dijo: “Para jugar bien este juego, muchos de ustedes tienen que ser niños pequeños”.

En 1937, Campanella, de 15 años, dejó la escuela secundaria para unirse a los Bacharach Giants semiprofesionales como receptor. Se desempeñó tan bien que los Baltimore Elite Giants, uno de los mejores equipos de la Liga Nacional Negra, lo contrataron. Aunque no se clasificó a sí mismo como negro, prevaleció la regla de una gota: una gota de sangre afroamericana clasificaba a una persona como negra. Campanella había recibido una oferta para jugar con los Filis de Filadelfia cuando estaba en la escuela secundaria, pero la oferta fue rescindida cuando un gerente miró su piel bronceada y rápidamente puso excusas sobre por qué no era bienvenido a unirse al equipo.

Campanella jugó para Baltimore hasta 1942 y fue considerado el quinto mejor bateador de las Ligas Negras y un fuerte rival de Josh Gibson como su mejor receptor.

Estaba jugando en la Liga Mexicana en 1946 cuando Branch Rickey lo contrató para jugar con los Dodgers. Cuando Jackie Robinson cruzó la línea de color en las mayores en 1947, Campanella estaba jugando para las ligas menores Montreal Royals. Un año después, el 20 de abril de 1948, los Dodgers lo convocaron al Ebbets Field. Desde el principio, floreció. Su comportamiento era casi siempre feliz, y con calma mantuvo a sus lanzadores en línea. Aunque solo medía un cabello por encima del metro setenta y pesaba alrededor de 210 libras, Campanella era tan rápido que uno de sus apodos era “el Gato”. También era fuerte como un toro, golpeando con un gancho y enviando lanzamiento tras lanzamiento a las gradas. Bateó .258 como novato y recibió votos para el premio MVP de la liga.

Los fanáticos de Brooklyn lo adoraban y no consideraban que Campanella, Campy, como lo llamaban, fuera un negro, sin embargo, Jackie Robinson sí, y frunció el ceño ante la negativa de Campy a hacer un problema de raza, quejándose de que había “un pequeño tío Tom” adentro. de su receptor con forma de barril de cerveza. Convocado en 1949 y emparejado con Campy como el primer dúo negro de lanzador/receptor en las mayores, Don Newcombe pensó más en su compañero de batería. Campanella convirtió a Newcombe en un lanzador extraordinario ese año, y fueron al Juego de Estrellas de 1949 en Ebbets Field con Jackie Robinson y Larry Doby, haciendo historia como los primeros afroamericanos en jugar en el Clásico de Verano.

Los otros Dodgers también amaban a Campanella. A principios de la década de 1950, se habían fusionado en uno de los equipos con mejor funcionamiento en la historia del béisbol. Newcombe estaba en el montículo, Robinson en segunda, Pee Wee Reese en el campocorto, Gil Hodges en primera, Duke Snider en el jardín central. “Dem Bums”, como se conocía al equipo, formó un ancla para la comunidad, un equipo del que los habitantes de Brooklyn podían enorgullecerse.

Los Bums pagaron la devoción de sus fanáticos con actuaciones fenomenales, liderando la liga y derrotando regularmente a los New York Giants, aunque no siempre. Todos los fanáticos de los Dodgers de cierta edad recuerdan la carrera por el banderín de 1951, cuando el relevista de los Dodgers, Ralph Branca, disparó una bola rápida y Bobby Thomson de los Giants la golpeó hasta la mitad de la luna, un momento después consagrado en las novelas de Phillip Roth y Don DeLillo, para No digamos nada de la prensa deportiva, ya que “el tiro que se escuchó dio la vuelta al mundo”. Fue peor cuando se trataba de la odiada Liga Americana y los Yankees. Después de perder ante sus rivales del otro lado de la ciudad en sus primeras cinco apariciones en la Serie Mundial, los Dodgers finalmente vencieron a los Yankees en siete juegos en 1955, el año en que Campy ganó su tercer premio MVP mientras vestía esta camiseta de franela gris de los Brooklyn Dodgers fabricada por Rawlings. El día después de que los Dodgers ganaran la Serie, la portada del Daily Mirror de Nueva York decía: “¡Campeones mundiales! Dodgers Dood It / ¡'Bums' ya no es Bums! Bedlam en B'klyn en 2 - 0 Win”. Los Yankees reanudaron su dominio en 1956 con un triunfo de siete juegos.

En enero de 1958, mientras los Dodgers se preparaban para su primera temporada en Los Ángeles, el auto de Campanella patinó sobre hielo, chocó contra un poste de teléfono y volcó. Se rompió la quinta vértebra y quedó paralizado de los hombros para abajo. Aunque recuperó parte del uso de sus brazos, Campy pasó el resto de su vida en una silla de ruedas. En 1969, año en que fue exaltado al Salón de la Fama, Campanella recibió la Medalla de Bronce de la Ciudad de Nueva York, el más alto honor que la ciudad otorga a los civiles. Tres años después, su uniforme número 39 fue retirado, junto con el número 42 de Robinson y el 32 de Sandy Koufax.

Campanella siguió a los Dodgers a Los Ángeles y animó al equipo desde las gradas. Murió en junio de 1993, el único jugador negro en poseer tres trofeos de MVP, el sonriente optimista hasta el final, siempre asegurando a los fanáticos que el próximo año sería mejor.

—Basado en Wait ‘Til Next Year! de Stephen Wong en Game Worn: Baseball Treasures from the Game's Greatest Heroes and Moments, Smithsonian Books, 2016—

 

Stephen Wong

Sobre el Autor
Stephen Wong es director gerente, codirector del Grupo de Bienes Raíces en Asia excepto Japón y presidente de la División de Banca de Inversión para Hong Kong en Goldman Sachs. Se incorporó a Goldman Sachs en 2005 y recibió el prestigioso premio John L. Weinberg de la firma en 2020. Ha publicado tres libros con Smithsonian Books, el más reciente Game Worn: Baseball Treasures from the Game's Greatest Heroes and Moments (2016), que fue nominado al premio Premio Casey. El propio Wong es un coleccionista de toda la vida de artefactos de béisbol raros y significativos. Es una de las autoridades más importantes del mundo en uniformes de béisbol, bates usados ​​en juegos y otras formas de recuerdos y ha ayudado a organizar exhibiciones con temas de béisbol en el Museo Nacional de Historia Judía Estadounidense, el Museo Maltz de la Herencia Judía y el Centro Cultural Skirball para “Chasing Dreams: Baseball and Becoming American” (2014 – 2016) y el Museo de la Ciudad de Nueva York por “Glory Days: New York Baseball, 1947 – 1957” (2007). Wong también se desempeña como asesor principal del Museo Jackie Robinson en Nueva York y también asesora y presta artefactos a los Gigantes de San Francisco. Wong es miembro de la Junta de Fideicomisarios de las universidades Hobart y William Smith, donde obtuvo una licenciatura en economía en 1989 y recibió un doctorado en derecho de la Facultad de derecho de Stanford en 1992.

Guest blog by Smithsonian-published author Stephen Tsi Chuen Wong who also serves as honorary advisor to the Baseball: America’s Home Run exhibition.

“’For your penance, say two Hail Marys, three our Fathers, and,’ he added, with a chuckle, ‘say a special prayer for the Dodgers.’”
—Priest at St. Agnes Church, Rockville Centre, New York, to seven-year-old Doris Kearns Goodwin, May 1950—

Baseball: America's Home Run

After the mediocre decades of the 1920s and 1930s, the Brooklyn Dodgers were rebuilt into a contending club, first by general manager Larry MacPhail, then by Branch Rickey, also the GM. The Dodgers won pennants in 1941, 1947, 1949, 1952, and 1953, only to fall to the Yankees in all five World Series. The annual ritual of excitement followed by bitter disappointment became a common pattern for Brooklyn fans, and "Wait 'til next year!" became an unofficial Dodgers slogan. As every Dodgers fan from this era can attest, the true meaning of “Wait 'til next year" was not learned on a sunny July afternoon; rather, it was a manifestation of the cold defeats in October.

Perhaps nobody understood this notion better than the writer Roger Kahn, who was raised in Brooklyn. Born in 1927, Kahn followed the Dodgers devoutly as a boy, then covered the team as a reporter for the Herald Tribune, starting in 1952. In 1972, he published The Boys of Summer, a poignant and evocative account of his childhood, his hometown, his work, and the 1952 and 1953 Dodgers. "You may glory in a team triumphant," wrote Kahn. "But you fall in love with a team in defeat. Losing after great striving is the story of man, who was born to sorrow, whose sweetest songs tell of saddest thought, and who, if he is a hero, does nothing in life as becomingly as leaving it."

Campanella spent his entire career with the Dodgers, joining the team during the 1948 campaign and playing through 1957, the franchise's last season in Brooklyn.

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Roy Campanella Brooklyn Dodgers road jersey, 1955

Campanella's career in the majors was limited to 10 years—the color of his skin prevented him from joining the big leagues until he was 26, and a tragic automobile accident that paralyzed him from the neck down at age 35 ended his playing days. Campanella made the fewest plate appearances of any Hall of Fame position player, but his impact was unforgettable.

The 1940s were the era of the Italian American in professional baseball. After decades of discrimination, Italian immigrants had sired a first and second generation of American children. In baseball, there was Phil Rizzuto, the Scooter, seemingly the fastest man ever to take the field. Yogi Berra, malapropisms and all, tenaciously did whatever needed to be done on the diamond. Joe DiMaggio was handsome and popular enough to marry Marilyn Monroe, the brightest star in Hollywood.

And there was Roy Campanella, who did not think of himself as particularly Italian or particularly African American, though his father was Sicilian and his mother black. His schools and sports teams in Philadelphia were integrated, and he was the leader of whatever sport he played. He insisted that baseball was supposed to be fun and said, "To play this game good, a lot of you has to be a little boy."

In 1937, the 15-year-old Campanella left high school to join the semipro Bacharach Giants as a catcher. He performed so well that the Baltimore Elite Giants, one of the best teams in the Negro National League, signed him. Although he did not categorize himself as black, the one-drop rule prevailed—one drop of African American blood classified a person as black. Campanella had received an offer to play for the Philadelphia Phillies while in high school, but the offer was rescinded when a manager took a look at his bronze skin and quickly made excuses about why he was not welcome to join the team.

Campanella played for Baltimore until 1942 and was considered the fifth-best batter in the Negro Leagues and a strong rival to Josh Gibson as its best catcher.

He was playing in the Mexican League in 1946 when Branch Rickey signed him to play for the Dodgers. When Jackie Robinson crossed the color line into the majors in 1947, Campanella was playing for the minor league Montreal Royals. A year later, on April 20, 1948, the Dodgers called him up to Ebbets Field. From the beginning, he flourished. His demeanor was almost always happy, and he calmly kept his pitchers in line. Though he stood only a hair above five foot nine and weighed about 210 pounds, Campanella was so fast that one of his nicknames was "the Cat." He was also strong as a bull, slashing with an uppercut swing and sending pitch after pitch into the stands. He batted .258 as a rookie and received votes for the league's MVP award.

Brooklyn fans adored him and did not consider Campanella—Campy, as he was called—to be black Jackie Robinson did, though, and he glowered at Campy's refusal to make an issue of race, grumbling that there was "a little Uncle Tom" inside of his beer-keg-shaped catcher. Called up in 1949 and paired with Campy as the first black pitcher/catcher duo in the majors, Don Newcombe thought more highly of his batterymate. Campanella shaped Newcombe into an extraordinary pitcher that year, and they went to the 1949 All-Star Game at Ebbets Field with Jackie Robinson and Larry Doby, making history as the first African Americans to play in the Summer Classic.

The other Dodgers loved Campanella, too. By the early 1950s, they had coalesced into one of the best-functioning teams in baseball history. Newcombe was on the mound, Robinson at second, Pee Wee Reese at shortstop, Gil Hodges at first, Duke Snider in center field. "Dem Bums," as the squad was known, formed an anchor for the community, a team in which Brooklynites could take pride.

The Bums repaid their fans' devotion with phenomenal performances, leading the league and regularly thrashing the rival New York Giants—though not always. Every Dodgers fan of a certain age remembers the pennant race of 1951, when Dodgers relief pitcher Ralph Branca fired a fastball and the Giants' Bobby Thomson swatted it halfway to the moon, a moment later enshrined in novels by Phillip Roth and Don DeLillo, to say nothing of the sporting press, as "the shot heard ‘round the world." It was worse when it came to the hated American League and the Yankees. After losing to their crosstown rivals in their first five World Series appearances, the Dodgers finally beat the Yankees in seven games in 1955, the year Campy won his third MVP award while wearing this gray flannel Brooklyn Dodgers road jersey manufactured by Rawlings. The day after the Dodgers clinched the Series, the front page of New York’s Daily Mirror read, “World Champs! Dodgers Dood It / ‘Bums’ Ain’t Bums Any More! Bedlam in B’klyn on 2 – 0 Win.” The Yankees resumed their dominance in 1956 with a seven-game triumph.

In January 1958, as the Dodgers were preparing for their first season in Los Angeles, Campanella's car skidded on ice, hit a telephone pole, and flipped. He smashed his fifth vertebra and was paralyzed from the shoulders down. Though he regained some use of his arms, Campy spent the rest of his life in a wheelchair. In 1969, the year he was inducted into the Hall of Fame, Campanella received the Bronze Medallion from the City of New York, the highest honor the city confers upon civilians. Three years later, his uniform number 39 was retired, along with Robinson's number 42 and Sandy Koufax's 32.

Campanella followed the Dodgers to Los Angeles and cheered for the team from the stands. He died in June 1993, the only black player to own three MVP trophies, the smiling optimist to the end, always assuring fans that next year would be better.

—Based on “Wait ‘Til Next Year!” by Stephen Wong in Game Worn: Baseball Treasures from the Game’s Greatest Heroes and Moments, Stephen Wong and Dave Grob, Smithsonian Books, 2016—

 

Stephen Wong holding a baseball cap and bat

About the Author
Stephen Wong is managing director, co-head of the Real Estate Group in Asia Ex-Japan and chairman of the Investment Banking Division for Hong Kong at Goldman Sachs. He joined Goldman Sachs in 2005 and received the firm’s prestigious John L. Weinberg Award in 2020. He has published three books with Smithsonian Books, most recently Game Worn: Baseball Treasures from the Game’s Greatest Heroes and Moments (2016) which was nominated for the Casey Award. Wong himself is a life-long collector of rare and significant baseball artifacts. He is one of the world’s foremost authorities on baseball uniforms, game-used bats and other forms of memorabilia and has helped organize baseball-themed exhibitions at the Californian Museum for California at Bat: America's Pastime in the Golden State (2018), the National Museum of American Jewish History, Maltz Museum of Jewish Heritage, and Skirball Cultural Center for Chasing Dreams: Baseball and Becoming American (2014 – 2016) and the Museum of the City of New York for Glory Days: New York Baseball, 1947 – 1957 (2007). Wong is also serving as a senior advisor to The Jackie Robinson Museum in New York and also advises and loans artifacts to the San Francisco Giants. Wong is a member of the Board of Trustees of Hobart and William Smith Colleges where he earned a BA in economics in 1989, and received a Juris Doctorate degree from Stanford Law School in 1992.