Stamp Stories: Roberto Clemente

Just For Kids!
postage stamp featuring Roberto Clemente ready to swing a baseball bat

Join educators from the National Postal Museum and the Smithsonian Institution Traveling Exhibition Service for an exploration of the life and legacy of baseball great Roberto Clemente. Discover his inspirational story through a children’s book, museum objects, and postage stamps.

33-cent Roberto Clemente stamp, 2000

20-cent Roberto Clemente stamp, 1984

The above media is provided by  YouTube (Privacy Policy, Terms of Service)

Maureen: Hi, I’m Maureen from the National Postal Museum.

Makaki: Hello, and I’m Maria del Carmen - my nickname is Makaki - from the Smithsonian Institution Traveling Exhibition Service.

Maureen: Welcome to Stamp Stories, where we explore topics that appear on postage stamps. New stamps come out every year on wide variety of topics. Today we’re going to learn about the baseball player Roberto Clemente.

Makaki: Roberto Clemente was a great baseball player from Puerto Rico who spent his career with the Pittsburgh Pirates. He was an inspiration to so many people. Let’s hear more about Clemente’s story by reading a book!

Maureen: This is an excerpt from the book Roberto Clemente: Pride of the Pittsburgh Pirates, written by Jonah Winter and illustrated by Raúl Colón. Thank you to the author, the illustrator, and Simon & Schuster Incorporated for permission to use this book.

Makaki: On an island called Puerto Rico,
where baseball players are as plentiful

as tropical flowers in a rainforest,
there was a boy who had very little

but a fever to play
and win at baseball.

He had no money for a baseball bat,
so he made one from a guava tree branch. 

His first glove he also made,
from the cloth of a coffee bean sack.

His first baseball field was muddy
and crowded with palm trees.

For batting practice he used empty soup cans
and hit them farther than anyone else.

Soup cans
turned into softballs.

turned into baseballs.

Little League turned into
minor league turned into

winter league: professional baseball
in Puerto Rico.

He played so well

he received an invitation
to play in…the major leagues

in America!
What an honor!

But the young man was sent to a steel-mill town
called Pittsburgh, Pennsylvania,

where his new team, the Pittsburgh Pirates,
was in last place.

Now this was something very strange,
being on a losing team.

For the young Puerto Rican,
everything was strange.

Instead of palm trees, he saw smokestacks.
Instead of Spanish, he heard English.

Instead of being somebody,
he was nobody.

His first time at bat,
he heard the announcer stumble through his Spanish name.

um, let’s see, TOE

It echoed in the near empty stands.

Roberto Clemente was his name,
and this is pronounced “Roe-BEAR-toe Cleh-MEN-tay.”

As if to introduce himself,
Roberto smacked the very first pitch.

But it went right up in the infield…
and into the second baseman's glove.

Still, Roberto ran like lightning –
and beat the throw to first base.

The Pittsburgh fans checked their scorecards.
Who was this guy “Roberto Clemente”?

To his new fans in Pittsburgh,
Roberto was like a jolt of electricity.

He could score from first base
on a single.

He could hit line drives,
bunts, towering home runs,

sacrifice flies –
whatever was needed.

Once he even scored on inside-the-park

Playing right field,
he had no equal.

He was always leaping, diving,
crashing, rolling.

Once, trying to catch a pop fly,
running full speed,

he SLAMMED into the right field wall –
and fell to the ground.

At last, slowly he lifted his glove.
The ball was inside.

Maureen: But it wasn't just how he played.
He had style. He was cool.

He had this move he did with his neck
before each at bat,

creaking it one way,
then the other.

Soon kids who wanted to be just like Roberto
were doing it too, twisting their necks this way and that.

Roberto did it to ease the pain he felt
from playing his heart out in every game.

“If you don't try as hard as you can, “he said,
“you are wasting your life.”

Roberto tried so hard,
he helped the last place Pirates

make it all the way to the World Series
where they beat the mighty NEW YORK YANKEES!

After the series,
down in the streets of Pittsburgh,

Roberto walked alone among his fans,
who were so busy celebrating,

they didn't even notice him.
That didn't bother Roberto.

He was happy to feel lost in the crowd
of a party he had helped create.

But there was something
that would have made Roberto’s joy a little sweeter.

As much as fans loved him,
the newspaper writers did not.

When Roberto was in such pain he couldn't play,
they called him “lazy.”

They mocked his Spanish accent,
and when Roberto got angry,

the mainly white newsmen
called him a Latino “hothead.”

Roberto swore he would be so good,
he would have to get the respect he deserved.

He would become the greatest all-around baseball player
there ever was.

At home that Christmas,
Roberto went back to the same muddy field

he'd played on as a boy.
In his pocket was a bag full of bottle caps

that he emptied into the hands of some kids.
They threw him the caps, and he hit each one

and again.

When he returned to Pittsburgh come spring,
baseballs looked HUGE,

and he clobbered them as never before.
That season, he hit .351,

the highest batting average
in the National League.

The book goes on to describe the rest of Clemente’s incredible life and career. Let’s explore some details of that by looking at some museum objects.

Makaki: Roberto Clemente was a game-changer in Major League baseball. He opened the door for all Latinas and Latinos regardless of skin color to play the game. Baseball fans know Roberto Clemente as “The Great One” and his family called him by his nickname, “Momen.” He started playing professional baseball in his native Puerto Rico when he was 18 years old. He worked hard and he was very proud of his success on the field. In the Major Leagues he gained the respect of fans in the United States and Latin America. He was also a giver. During his breaks from baseball he traveled back to Puerto Rico to help children learn to play the game in communities around his island.

Roberto Clemente wore this batting helmet during the best time of his career playing for the Pittsburgh Pirates. The helmet was made with exceptionally durable material to protect the player. In the first years playing for the Pirates Clemente often expressed his frustration at striking out by throwing his helmet to the ground. It is estimated that he cracked 22 batting helmets during his first year in the majors. He eased up on the helmets as he grew older. He played for the Pittsburgh Pirates for 18 years, winning batting titles and many other awards.

The baseball jersey worn by Roberto Clemente is one of the most important objects in the collection of the National Museum of American History. His baseball talent and his work helping communities in his native Puerto Rico and other Latin American countries won him the admiration of Latinas and Latinos and baseball fans all over the world. His family was modest but he learned the game from his older brothers. When he was ready, he came to the United States as an immigrant to play in the Major Leagues. However, he kept strong bonds with his family and his place of origin. He always relied on his family for support while fighting for their rights and dignity of all people. He became a big baseball star and was proud of being Afro-Latino. He used to say, “When I put on my uniform I feel I am the proudest man on earth.”

His legacy is part of a larger story of Latinas and Latinos in baseball, and these stories are featured in our bilingual exhibition:  ¡Pleibol! In the Barrios and the Big Leagues | en los Barrios y las Grandes Ligas. The exhibition can be seen in person at the National Museum of American History or online, and also is touring around the country. It takes audiences on a journey into the heart of American baseball to understand how generations of Latinas and Latinos have helped make the game what it is today. Their inspirational stories share larger themes in American history that connect us all on and off the diamond.

Maureen: Roberto Clemente was determined to be the best baseball player he could be, and he achieved amazing success. Clemente has been honored in so many ways, and he’s one of only a few baseball players to be selected for a postage stamp image more than once. He’s been featured on a stamp twice, in 1984 and in 2000. The stamp from 1984 that you see here marks the first time the Puerto Rican flag was ever put on a United States postage stamp. The other stamp you see here is a US stamp dedicated to Puerto Rico that came out in 2011. Clemente had great pride in his homeland, and he was treated like a hero there. He tried hard to be a good role model for his fellow Puerto Ricans. Not only did he travel back there to connect with other Puerto Ricans after he became famous, he also made sure his three sons were born there. He once said, “They said you'd really have to be something to be like Babe Ruth. But Babe Ruth was an American player. What we needed was a Puerto Rican player they could say that about, someone to look up to and try to equal.”

This stamp from 2001 shows Forbes Field in Pittsburgh, Pennsylvania. Clemente spent 18 seasons as a Pittsburgh Pirate and some of his family members still live in Pittsburgh today. He led the Pirates to two World Series wins and the Pirates retired the number 21 after Clemente’s final season. Major League Baseball also honored Clemente in 1973 by renaming its annual Commissioner's Award in his honor. Now known as the Roberto Clemente Award, it is given to the player who "best exemplifies the game of baseball, sportsmanship, community involvement and the individual's contribution to his team." And Clemente certainly loved his team. Although Pittsburgh was very different from Puerto Rico, and Clemente struggled to be accepted when he began playing, he always loved his team and his fans. As he once said, “I think the fans in Pittsburgh are the best in baseball. They’ve always been on my side, even when I’m going bad. I’ve made plenty of friends and I would not trade these people for anybody, anywhere.”

The second time Roberto Clemente was featured on a stamp, it was part of the Legends of Baseball series that came out in 2000. And he is definitely a legend! He won the league’s Most Valuable Player award in 1966, and over his career he played in 15 All Star games. He spent four seasons as the National League batting leader and he won a Golden Glove award every season from 1961 to 1972. Clemente’s very last hit was hit number 3000. Only 33 players in the history of Major League Baseball have ever had that many hits in their career. In 1973, Clemente became the first Latin American player elected to baseball’s Hall of Fame. Sadly, his career had been cut short by a plane crash. Clemente was on his way to Nicaragua to help victims of an earthquake there when his plane crashed into the ocean. Clemente was not just an amazing baseball player, he was also a humanitarian, meaning he dedicated himself to helping others in need. He truly did become a role model for others and he is remembered today for all different types of greatness.

Makaki: I love how books, stamps, and objects can help us tell stories about people. At the Smithsonian Institution Traveling Exhibition Service, we enjoy bringing stories to life all over the country. Thank you.

Maureen: Thank you so much, Makaki, and thank you to our audience for joining us today. You can learn more about Roberto Clemente and about baseball postage stamps by visiting the National Postal Museum’s website. We encourage you to just keep exploring!

[Traducción automática]

Maureen: Hola, soy Maureen del Museo Postal Nacional.

Makaki: Hola, soy María del Carmen, mi apodo es Makaki, del Servicio de Exhibición Itinerante de la Institución Smithsonian.

Maureen: Bienvenido a Stamp Stories, donde exploramos los temas que aparecen en los sellos postales. Cada año salen nuevos sellos sobre una amplia variedad de temas. Hoy vamos a aprender sobre el beisbolista Roberto Clemente.

Makaki: Roberto Clemente fue un gran jugador de béisbol de Puerto Rico que pasó su carrera con los Piratas de Pittsburgh. Fue una inspiración para tanta gente. ¡Escuchemos más sobre la historia de Clemente leyendo un libro!

Maureen: Este es un extracto del libro Roberto Clemente: Pride of the Pittsburgh Pirates, escrito por Jonah Winter e ilustrado por Raúl Colón. Gracias al autor, al ilustrador y a Simon & Schuster Incorporated por el permiso para usar este libro.

Makaki: En una isla llamada Puerto Rico,
donde abundan los jugadores de béisbol

como flores tropicales en una selva tropical,
había un niño que tenía muy poco

pero una fiebre para jugar
y ganar al béisbol.

No tenía dinero para un bate de béisbol,
así que hizo uno con la rama de un árbol de guayaba.

Su primer guante también lo hizo,
de la tela de un saco de granos de café.

Su primer campo de béisbol estaba embarrado
y lleno de palmeras.

Para la práctica de bateo usó latas de sopa vacías
y golpéalos más lejos que nadie.

Latas de sopa
convertido en pelotas de béisbol.

Pelotas de softbol
convertidos en pelotas de béisbol.

La Pequeña Liga se convirtió en
Liga menor convertida en

liga de invierno: béisbol profesional
en Puerto Rico.

Jugó muy bien

recibió una invitación
para jugar en... las grandes ligas

¡en América!
¡Qué honor!

Pero el joven fue enviado a un pueblo siderúrgico
llamado Pittsburgh, Pensilvania,

donde su nuevo equipo, los Piratas de Pittsburgh,
estaba en último lugar.

Ahora bien, esto era algo muy extraño,
estar en un equipo perdedor.

Para el joven puertorriqueño,
todo era extraño.

En lugar de palmeras, vio chimeneas.
En lugar de español, escuchó inglés.

En lugar de ser alguien,
él no era nadie.

Su primera vez al bate,
escuchó al locutor tropezar con su nombre en español.

um, a ver, TOE

Resonó en las gradas casi vacías.

Roberto Clemente era su nombre,
y se pronuncia "Roe-BEAR-toe Cleh-MEN-tay".

Como para presentarse,
Roberto golpeó el primer lanzamiento.

Pero fue justo en el cuadro interior...
y en el guante del segunda base.

Aún así, Roberto corrió como un rayo –
y superó el tiro a primera base.

Los fanáticos de Pittsburgh revisaron sus tarjetas.
¿Quién era este tipo “Roberto Clemente”?

A sus nuevos fans en Pittsburgh,
Roberto fue como una descarga de electricidad.

Podría anotar desde la primera base
en una sola.

Podría conectar líneas,
toques, jonrones altísimos,

moscas de sacrificio –
lo que fuera necesario.

Una vez incluso anotó dentro del parque

Jugando en el jardín derecho,
no tenía igual.

Siempre estaba saltando, zambulléndose,
chocando, rodando.

Una vez, tratando de atrapar una mosca pop,
corriendo a toda velocidad,

Se estrelló contra la pared del jardín derecho –
y cayó al suelo.

Por fin, lentamente levantó su guante.
La pelota estaba adentro.

Maureen: Pero no se trataba solo de cómo tocaba.
Tenía estilo. Era genial.

Tenía este movimiento que hizo con el cuello
antes de cada turno al bate,

haciéndolo crujir de una manera,
luego el otro.

Pronto niños que querían ser como Roberto
también lo estaban haciendo, torciendo el cuello de un lado a otro.

Roberto lo hizo para aliviar el dolor que sentía
de jugar con todo su corazón en cada juego.

“Si no te esfuerzas al máximo”, dijo,
“Estás desperdiciando tu vida.”

Roberto se esforzó mucho,
ayudó al último lugar Piratas

llegar hasta la Serie Mundial
donde vencieron a los poderosos YANKEES DE NUEVA YORK!

Después de la serie,
en las calles de Pittsburgh,

Roberto caminó solo entre sus fans,
que estaban tan ocupados celebrando,

Ni siquiera lo notaron.
Eso no molestó a Roberto.

Estaba feliz de sentirse perdido entre la multitud
de un partido que él había ayudado a crear.

Pero había algo
eso hubiera hecho un poco más dulce la alegría de Roberto.

Por mucho que los fanáticos lo amaban,
los escritores de periódicos no lo hicieron.

Cuando Roberto tenía tanto dolor que no podía jugar,
lo llamaron "perezoso".

Se burlaron de su acento español,
y cuando Roberto se enojaba,

los periodistas principalmente blancos
lo llamó un “impulsivo” latino.

Roberto juró que sería tan bueno,
tendría que tener para obtener el respeto que se merecía.

Se convertiría en el mejor jugador de béisbol en general
alguna vez hubo.

En casa esa Navidad,
Roberto volvió al mismo campo embarrado

Él había jugado cuando era niño.
En su bolsillo había una bolsa llena de tapas de botellas

que vació en manos de unos niños.
Le tiraron los tapones, y le pegaba a cada uno

otra vez
y otra vez.

Cuando regresó a Pittsburgh en la primavera,
las pelotas de béisbol se veían ENORMES,

y los apaleó como nunca antes.
Esa temporada, bateó .351,

el promedio de bateo más alto
en la Liga Nacional.

El libro continúa describiendo el resto de la increíble vida y carrera de Clemente. Exploremos algunos detalles al observar algunos objetos del museo.

Makaki: Roberto Clemente fue un punto de inflexión en las Grandes Ligas de béisbol. Abrió la puerta para que todas las latinas y latinos sin importar el color de la piel jugaran el juego. Los fanáticos del béisbol conocen a Roberto Clemente como “El Grande” y su familia lo llama por su apodo, “Momen”. Comenzó a jugar béisbol profesional en su natal Puerto Rico cuando tenía 18 años. Trabajó duro y estaba muy orgulloso de su éxito en el campo. En las Grandes Ligas se ganó el respeto de la afición en Estados Unidos y Latinoamérica. También era un dador. Durante sus descansos del béisbol, viajó de regreso a Puerto Rico para ayudar a los niños a aprender a jugar en las comunidades alrededor de su isla.

Roberto Clemente usó este casco de bateo durante el mejor momento de su carrera jugando para los Piratas de Pittsburgh. El casco se fabricó con un material excepcionalmente duradero para proteger al jugador. En los primeros años jugando para los Piratas, Clemente a menudo expresaba su frustración por poncharse tirando su casco al suelo. Se estima que rompió 22 cascos de bateo durante su primer año en las mayores. Aflojó los cascos a medida que envejecía. Jugó para los Piratas de Pittsburgh durante 18 años, ganando títulos de bateo y muchos otros premios.

La camiseta de béisbol que lució Roberto Clemente es uno de los objetos más importantes de la colección del Museo Nacional de Historia Estadounidense. Su talento para el béisbol y su trabajo ayudando a las comunidades en su Puerto Rico natal y otros países latinoamericanos le granjearon la admiración de las latinas y latinos y fanáticos del béisbol en todo el mundo. Su familia era modesta pero aprendió el juego de sus hermanos mayores. Cuando estuvo listo, vino a los Estados Unidos como inmigrante para jugar en las Grandes Ligas. Sin embargo, mantuvo fuertes lazos con su familia y su lugar de origen. Siempre contó con el apoyo de su familia mientras luchaba por sus derechos y la dignidad de todas las personas. Se convirtió en una gran estrella del béisbol y estaba orgulloso de ser afrolatino. Solía ​​decir: "Cuando me pongo el uniforme, siento que soy el hombre más orgulloso del mundo".

Su legado es parte de una historia más grande de latinas y latinos en el béisbol, y estas historias se presentan en nuestra exhibición bilingüe:  ¡Pleibol! In the Barrios and the Big Leagues | en los Barrios y las Grandes Ligas. La exposición se puede ver en persona en el Museo Nacional de Historia Estadounidense o en línea, y también está recorriendo los país. Lleva al público a un viaje al corazón del béisbol estadounidense para comprender cómo generaciones de latinas y latinos han ayudado a hacer del juego lo que es hoy. Sus historias inspiradoras comparten temas más amplios en la historia estadounidense que nos conectan a todos dentro y fuera del diamante.

Maureen: Roberto Clemente estaba decidido a ser el mejor jugador de béisbol que pudiera ser y logró un éxito increíble. Clemente ha sido honrado de muchas maneras, y es uno de los pocos jugadores de béisbol que ha sido seleccionado para una imagen de sello postal más de una vez. Ha aparecido en una estampilla dos veces, en 1984 y en 2000. La estampilla de 1984 que ven aquí marca la primera vez que se colocó la bandera de Puerto Rico en una estampilla postal de los Estados Unidos. La otra estampilla que ven aquí es una estampilla estadounidense dedicada a Puerto Rico que salió en 2011. Clemente estaba muy orgulloso de su tierra natal y allí lo trataban como a un héroe. Se esforzó por ser un buen modelo a seguir para sus compatriotas puertorriqueños. No solo viajó allí para conectarse con otros puertorriqueños después de hacerse famoso, sino que también se aseguró de que sus tres hijos nacieran allí. Una vez dijo: “Dijeron que realmente tendrías que ser algo para ser como Babe Ruth. Pero Babe Ruth era una jugadora estadounidense. Lo que necesitábamos era un jugador puertorriqueño del que pudieran decir eso, alguien a quien admirar y tratar de igualar”.

Esta estampilla de 2001 muestra el Forbes Field en Pittsburgh, Pensilvania. Clemente pasó 18 temporadas como Pirata de Pittsburgh y algunos de los miembros de su familia todavía viven en Pittsburgh hoy. Lideró a los Piratas a dos victorias en la Serie Mundial y los Piratas retiraron el número 21 después de la última temporada de Clemente. Major League Baseball también honró a Clemente en 1973 al cambiar el nombre de su premio anual del Comisionado en su honor. Ahora conocido como el Premio Roberto Clemente, se otorga al jugador que "mejor ejemplifica el juego de béisbol, la deportividad, la participación comunitaria y la contribución del individuo a su equipo". Y Clemente ciertamente amaba a su equipo. Aunque Pittsburgh era muy diferente a Puerto Rico, y Clemente luchó por ser aceptado cuando comenzó a jugar, siempre amó a su equipo ya su afición. Como dijo una vez: “Creo que los fanáticos de Pittsburgh son los mejores en el béisbol. Siempre han estado de mi lado, incluso cuando me va mal. He hecho muchos amigos y no cambiaría a estas personas por nadie, en ningún lugar”.

La segunda vez que Roberto Clemente apareció en una estampilla, fue parte de la serie Leyendas del béisbol que salió en el año 2000. ¡Y definitivamente es una leyenda! Ganó el premio al Jugador Más Valioso de la liga en 1966 y durante su carrera jugó en 15 juegos All Star. Pasó cuatro temporadas como líder de bateo de la Liga Nacional y ganó un premio Guante de Oro cada temporada desde 1961 hasta 1972. El último hit de Clemente fue el número 3000. Solo 33 jugadores en la historia de Major League Baseball han tenido tantos hits en su carrera En 1973, Clemente se convirtió en el primer jugador latinoamericano elegido para el Salón de la Fama del béisbol. Lamentablemente, su carrera se vio truncada por un accidente aéreo. Clemente se dirigía a Nicaragua para ayudar a las víctimas de un terremoto allí cuando su avión se estrelló contra el océano. Clemente no solo era un increíble jugador de béisbol, también era humanitario, lo que significa que se dedicó a ayudar a los necesitados. Realmente se convirtió en un modelo a seguir para los demás y hoy en día se le recuerda por todos los diferentes tipos de grandeza.

Makaki: Me encanta cómo los libros, las estampillas y los objetos pueden ayudarnos a contar historias sobre personas. En el Servicio de Exposiciones Itinerantes de la Institución Smithsonian, disfrutamos dando vida a historias en todo el país. Gracias.

Maureen: Muchas gracias, Makaki, y gracias a nuestra audiencia por acompañarnos hoy. Puede obtener más información sobre Roberto Clemente y sobre los sellos postales de béisbol visitando el sitio web del Museo Postal Nacional. ¡Te animamos a seguir explorando!