Ty Cobb 1910-1915 Louisville Slugger Game Used Bat

04.06.2022
Blog

Bate Usado en Juego “Louisville Slugger” por Ty Cobb, 1910-1915

[Traducción automática]

Blog invitado del autor publicado por el Smithsonian, Stephen Tsi Chuen Wong, quien también se desempeña como asesor honorario de la exhibición Béisbol: El Jonrón de los EE.UU.

“El béisbol es algo así como una guerra... El béisbol es un deporte de sangre roja para hombres de sangre nueva. No es té rosado, y es mejor que los mimados se mantenga al margen. Está . . . una lucha para la supremacía, la supervivencia del más apto.”
—Ty Cobb—

Béisbol: El Jonrón de los EE.UU.

Si el béisbol es similar a la guerra, su guerrero más feroz debe haber sido Ty Cobb. Aquí presentamos el arma principal de Cobb: su bate Louisville Slugger, fabricado por J.F. Hillerich & Son (que cambió su nombre a Hillerich & Bradsby en 1916) jugó con los Tigres de Detroit de 1910 a 1915, un período en el que bateó más de .400 dos veces y ganó el título de bateo de la Liga Americana todos los años. Además de las numerosas marcas de pelota visibles en la parte posterior del cuerpo del bate, lo que ha resultado en una ligera separación del grano debido al contacto repetido con la pelota, el bate destaca tres características principales asociadas con los bates de Cobb de esta época. En primer lugar, la aplicación de cinta en espiral en el mango está bien documentada en numerosas fotografías de Cobb en el plato; en segundo lugar, las marcas de tacos a lo largo del cañón son consistentes con otros bates de Cobb del período de tiempo similar; como muchos jugadores de esta época, Cobb tenía una tendencia a sacar la suciedad de sus tacos con su bate cuando estaba en el plato; y, por último, el residuo de color marrón oscuro y negro en el barril son restos de jugo de tabaco; es bien sabido que una de las tácticas de intimidación favoritas de Cobb mientras estaba en el plato era escupir jugo de tabaco en el barril de su bate mientras miraba fijamente a Cobb. el lanzador contrario.

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Bate utilizado por Ty Cobb, 1910–1915
Préstamo de The Stephen Wong Collection

En 1909, el fotógrafo consumado del béisbol, Charles Martin Conlon (1868-1945), tomó una foto de Ty Cobb en combate. La imagen, capturada en un juego entre los Highlanders de Nueva York y los Tigres de Detroit de Cobb, resultó ser posiblemente la mejor foto de acción de béisbol jamás tomada. Cobb estaba en segunda base con un out y un bateador de los Tigres intentaba tocarlo a tercera. Conlon estaba parado fuera de la tercera base, cerca del tercera base de Nueva York, Jimmy Austin. Anticipándose al toque de sacrificio, Austin había dado varios pasos hacia el plato y estaba parado en el camino de la base. De repente, Cobb rompió por el tercer lugar, tomando a Austin y los Highlanders con la guardia baja. “Mientras Jimmy estaba allí, Cobb comenzó”. Conlon recordó más tarde. “Gritaban los hinchas. Jimmy se volvió, retrocedió hacia la base y fue recibido por una tormenta de tierra, clavos, zapatos, uniformes y Ty Cobb. Lo primero que pensé fue que mi amigo Austin había resultado herido. Cuando Cobb robó, robó. Las púas volaron y no le preocupó dónde. Vi los dientes apretados de Ty, su mirada determinada. La clavija del receptor pasó justo por encima de Jimmy cuando lo arrojaron de cara”.

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Bate utilizado por Ty Cobb, 1910–1915
Préstamo de The Stephen Wong Collection

En ese momento, la única preocupación de Conlon era su amigo. Solo después de asegurarse de que Austin no estaba herido, Conlon se preguntó si había capturado el momento con su cámara. Aunque dudaba de haberlo hecho, Conlon quitó la placa de vidrio por si acaso y la reemplazó por una nueva. Al día siguiente, cuando reveló las placas, Conlon descubrió que había abierto el obturador instintivamente. El resultado es una imagen indeleble de quizás el jugador más irascible, temido y consumado del béisbol. En un solo cuadro, Conlon destiló la esencia del hombre que consideraba cada juego como una guerra. “En la leyenda, soy un déspota sádico, acuchillador y bravucón que libró la guerra disfrazado de deporte”, escribió Cobb poco antes de su muerte. “Claro, luché. Tuve que luchar toda mi vida para sobrevivir. Todos estaban en mi contra... intentaron todos los trucos sucios para cortarme. Pero golpeé a los bastardos y los dejé en la zanja”.

Nacido el 18 de diciembre de 1886 en The Narrows, Georgia, Cobb había recibido su nombre de la ciudad fenicia de Tiro, que resistió tenazmente el ataque de Alejandro Magno. El nombre resultó profético, ya que Cobb creció hasta convertirse en el competidor más obstinado y feroz que ha conocido el juego. El padre de Cobb, William, un maestro de escuela respetado, desaprobó su elección de vocación y lo envió a las grandes ligas con las palabras "No vuelvas a casa como un fracaso". Dos años más tarde, la madre de Cobb, Amanda, mató a tiros a su padre. William había sospechado que Amanda estaba teniendo una aventura, así que se coló por la ventana de su dormitorio para ver si estaba con otro hombre. Cuando Amanda vio la sombra de alguien que pensó que era un intruso, sin darse cuenta disparó y mató a su esposo. Más tarde fue absuelta de homicidio voluntario. “A mi padre le volaron la cabeza cuando yo tenía dieciocho años, por un miembro de mi propia familia”, recordó Cobb hacia el final de su vida. “No superé eso. nunca lo he superado.”

Consumido por la pasión por sobresalir y demostrar su valía a su padre, incluso después de la muerte del hombre, Cobb trató cada juego como una disputa sangrienta. Su estilo de juego agresivo fue descrito por Detroit Free Press como "atrevido hasta el punto de la demencia". El periodista deportivo Jimmy Cannon escribió: “La crueldad del estilo de Cobb fascinó a las multitudes, pero también las alienó. Jugó en un clima de hostilidad, sin amigos por elección en un mundo violento que pobló de enemigos... Pero ni su desagradable carácter pudo destruir la imagen de su grandeza como pelotero. Ty Cobb fue el mejor. Eso parecía ser todo lo que quería”.

En el plato, Cobb no tenía igual. Bateó 400 o más en tres temporadas, lideró la Liga Americana en bateo todos los años desde 1907 hasta 1915 (así como desde 1917 hasta 1919) y aún tiene el promedio de bateo más alto de su carrera (.367) en la historia de las Grandes Ligas. El Georgia Peach, como lo llamaban los escritores, sostenía su bate con las manos bien separadas, lo que facilitaba el ajuste a las bolas rompientes y otros lanzamientos con truco. Para un lanzamiento fácil, deslizaba su mano superior hacia abajo y se alejaba; para lanzamientos difíciles, golpeaba o golpeaba la pelota donde quería que fuera. El objetivo de Cobb era llegar a la base para poder conquistar a los oponentes con la guerra psicológica. El compañero de equipo de los Tigers, Wahoo Sam Crawford, se maravilló del dominio mental de juego de Cobb:

Hablando de estrategia y jugando con la cabeza, eso fue todo Cobb. No era que fuera tan rápido con los pies, aunque era lo suficientemente rápido. Sin embargo, hubo otros que fueron más rápidos, como Clyde Milan, por ejemplo. Era que Cobb era tan rápido en su pensamiento. No superó a la oposición y no los superó. ¡Él pensó más que ellos!

Muchas veces, Cobb estaba en tercera base y yo dibujaba una base por bolas, y cuando comenzaba a bajar a primera, miraba a medias a Cobb, en tercera. Hacía un pequeño movimiento que me decía que quería que siguiera, no que me detuviera al principio, sino que siguiera yendo al segundo. Bueno, trotaba dos tercios del camino hasta la primera y luego, de repente, sin previo aviso, aceleraba, cruzaba la primera lo más rápido que podía y salía a la segunda. Está en tercera, ¿ves? Lo están mirando, y de repente ahí voy, y no saben qué diablos hacer.

Si intentan detenerme, Cobb se irá a casa. A veces lo atrapaban a él, a veces me atrapaban a mí ya veces no nos atrapaban a ninguno de los dos. Pero la mayor parte del tiempo estaban demasiado paralizados para hacer algo, y yo terminaba en segunda base por bolas. Chico, eso alguna vez creó emoción. Para la multitud, ya sabes; los fanáticos siempre se preguntaban qué podría pasar después.

En 1911, cuando Cobb lideró la Liga Americana en prácticamente todas las categorías ofensivas, incluido el promedio de bateo (.420), hits (248), carreras anotadas (147), carreras impulsadas (127), bases robadas (83), dobles (47), triples (24) y porcentaje de slugging (.621), se mudó a Woodbridge, un vecindario histórico de Detroit de casas principalmente victorianas. Cobb a menudo caminaba con sus perros desde Woodbridge hasta el estadio de béisbol antes de los juegos. Su dúplex victoriano aún se encuentra allí, y sus marcas de clavos permanecen en sus pisos de madera y escaleras.

Unos años después de que Cobb colgara sus clavos y su uniforme, recordó sus hazañas en las bases. “Sí”, admitió, “supongo que pude haber sido un poco rudo. Pero echa un vistazo a esto. Cobb se subió los pantalones y reveló lo que el periodista deportivo del New York Times John Drebinger describió como "un par de espinillas cruzadas con miríadas de cicatrices desde los tobillos hasta las rodillas". “No entendí a los que juegan tiddlywinks”, dijo Cobb, “Me lo dieron tan fuerte como yo se lo di a ellos. La única diferencia fue que nunca les di la satisfacción de escucharme graznar. Prefiero dejar que me corten la lengua que hacerles saber que estoy herido”.

—Basado en Something Like a War de Stephen Wong en Game Worn: Baseball Treasures from the Game's Greatest Heroes and Moments, Smithsonian Books, 2016—

 

Stephen Wong

Sobre el Autor
Stephen Wong es director gerente, codirector del Grupo de Bienes Raíces en Asia excepto Japón y presidente de la División de Banca de Inversión para Hong Kong en Goldman Sachs. Se incorporó a Goldman Sachs en 2005 y recibió el prestigioso premio John L. Weinberg de la firma en 2020. Ha publicado tres libros con Smithsonian Books, el más reciente Game Worn: Baseball Treasures from the Game's Greatest Heroes and Moments (2016), que fue nominado al premio Premio Casey. El propio Wong es un coleccionista de toda la vida de artefactos de béisbol raros y significativos. Es una de las autoridades más importantes del mundo en uniformes de béisbol, bates usados ​​en juegos y otras formas de recuerdos y ha ayudado a organizar exhibiciones con temas de béisbol en el Museo Nacional de Historia Judía Estadounidense, el Museo Maltz de la Herencia Judía y el Centro Cultural Skirball para “Chasing Dreams: Baseball and Becoming American” (2014 – 2016) y el Museo de la Ciudad de Nueva York por “Glory Days: New York Baseball, 1947 – 1957” (2007). Wong también se desempeña como asesor principal del Museo Jackie Robinson en Nueva York y también asesora y presta artefactos a los Gigantes de San Francisco. Wong es miembro de la Junta de Fideicomisarios de las universidades Hobart y William Smith, donde obtuvo una licenciatura en economía en 1989 y recibió un doctorado en derecho de la Facultad de derecho de Stanford en 1992.

Guest blog by Smithsonian-published author Stephen Tsi Chuen Wong who also serves as honorary advisor to the Baseball: America’s Home Run exhibition.

“Baseball is something like a war....Baseball is a red-blooded sport for re-blooded men. It’s not pink tea, and mollycoddles had better stay out of it. It’s . . . a struggle for supremacy, a survival of the fittest.”
—Ty Cobb—

Baseball: America's Home Run

If baseball is akin to war, its most ferocious warrior must have been Ty Cobb. Here we present Cobb's main weapon: his Louisville Slugger bat, manufactured by J.F. Hillerich & Son (which changed its name to Hillerich & Bradsby in 1916) used with the Detroit Tigers from 1910 to 1915, a period in which he batted over .400 twice and won the AL batting title every year. In addition to the numerous ball marks visible on the back of the bat’s barrel, which has resulted in slight grain separation from repeated ball contact, the bat prominently features three major characteristics associated with Cobb’s bats from this era. Firstly, the spiral tape application on the handle is well-documented in numerous photographs of Cobb at the plate; secondly, cleat marks along the barrel are consistent with other bats of Cobb from the similar time frame—like many players from this era, Cobb had a tendency to knock the dirt out from his cleats with his bat when at the plate; and, finally, the dark-brown and black residue on the barrel is remnants of tobacco juice—it is well known that one of Cobb’s favorite intimidation tactics while at the plate was to spit tobacco juice on the barrel of his bat as he glared at the opposing pitcher.

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Ty Cobb game-used bat, 1910–1915, on exhibit
Loan from The Stephen Wong Collection

In 1909, baseball's consummate photographer, Charles Martin Conlon (1868-1945), snapped a shot of Ty Cobb in combat. The image, captured at a game between the New York Highlanders and Cobb's Detroit Tigers, turned out to be arguably the greatest baseball action photo ever taken. Cobb was on second base with one out, and a Tigers batter was attempting to bunt him to third. Conlon was standing off third base, near New York third baseman Jimmy Austin. In anticipation of the sacrifice bunt, Austin had taken several steps toward home plate and was standing in the base path. Suddenly, Cobb broke for third, catching Austin and the Highlanders off guard. “As Jimmy stood there, Cobb started.” Conlon later recalled. “The fans shouted. Jimmy turned, backed into the base, and was greeted by a storm of dirt, spikes, shoes, uniforms—and Ty Cobb. My first thought was that my friend, Austin, had been injured. When Cobb stole, he stole. Spikes flew and he did not worry where. I saw Ty's clenched teeth, his determined look. The catcher's peg went right by Jimmy as he was thrown on his face.”

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Ty Cobb game-used bat, 1910–1915, on exhibit
Loan from The Stephen Wong Collection

At that moment, Conlon's only concern was for his friend. Only after making sure that Austin was unhurt did Conlon wonder if he had captured the moment with his camera. Though he doubted that he had, Conlon removed the glass plate just in case, replacing it with a new one. The next day, when he developed the plates, Conlon discovered that he had snapped the shutter instinctively. The result is an indelible image of perhaps baseball's most irascible, feared, and accomplished player. In a single frame, Conlon distilled the essence of the man who regarded every game as a war. “In legend I am a sadistic, slashing, swashbuckling despot who waged war in the guise of sport,” Cobb wrote shortly before his death. “Sure, I fought. I had to fight all my life to survive. They were all against me…tried every dirty trick to cut me down. But I beat the bastards and left them in the ditch.”

Born on December 18, 1886, in The Narrows, Georgia, Cobb had been named after the Phoenician city of Tyre, which stubbornly resisted the onslaught of Alexander the Great. The name proved prophetic, as Cobb grew up to become the most stubborn and fierce competitor the game has known. Cobb's father, William, a respected schoolmaster, disapproved of his choice of vocation and sent him off to the big leagues with the words “Don't come home a failure.” Two years later, Cobb's mother, Amanda, shot his father dead. William had suspected Amanda was having an affair, so he snuck past their bedroom window to see if she was with another man. When Amanda saw a shadow of someone she thought was an intruder, she inadvertently shot and killed her husband. She was later acquitted of voluntary manslaughter. “My father had his head blown off when I was eighteen years old—by a member of my own family,” Cobb recalled toward the end of his life. “I didn't get over that. I've never gotten over it.”

Consumed with a passion to excel and to prove his mettle to his father, even after the man's death, Cobb treated every game as a blood feud. His aggressive style of play was described by the Detroit Free Press as “daring to the point of dementia.” Sportswriter Jimmy Cannon wrote, “The cruelty of Cobb's style fascinated the multitudes, but it also alienated them. He played in a climate of hostility, friendless by choice in a violent world he populated with enemies...But not even his disagreeable character could destroy the image of his greatness as a ballplayer. Ty Cobb was the best. That seemed to be all he wanted.”

At the plate, Cobb had no peer. He hit 400 or better in three seasons, led the American League in batting every year from 1907 to 1915 (as well as from 1917 to 1919), and still holds the highest career batting average (.367) in major league history. The Georgia Peach, as writers called him, held his bat with his hands wide apart, which made it easier to adjust to breaking balls and other trick pitches. For an easy pitch, he would slide his top hand down and swing away; for difficult pitches, he would punch or slap the ball where he wanted it to go. Cobb's objective was to get on base so he could conquer opponents with psychological warfare. Tigers teammate Wahoo Sam Crawford marveled at Cobb's command of mental gamesmanship:

Talk about strategy and playing with your head, that was Cobb all the way. It wasn't that he was so fast on his feet, although he was fast enough. There were others who were faster, though, like Clyde Milan, for instance. It was that Cobb was so fast in his thinking. He didn't outhit the opposition and he didn't outrun them. He outthought them!

A lot of times Cobb would be on third base and I'd draw a base on balls, and as I started to go down to first I'd sort of half glance at Cobb, at third. He'd make a slight move that told me he wanted me to keep going—not to stop at first, but to keep on going to second. Well, I'd trot two-thirds of the way to first and then suddenly, without warning, I'd speed up and go across first as fast as I could and tear out for second. He's on third, see. They're watching him, and suddenly there I go, and they don't know what the devil to do.

If they try to stop me, Cobb'll take off for home. Sometimes they'd catch him, and sometimes they'd catch me, and sometimes they wouldn't get either of us. But most of the time they were too paralyzed to do anything, and I'd wind up at second on a base on balls. Boy, did that ever create excitement. For the crowd, you know; the fans were always wondering what might happen next.

In 1911, when Cobb led the American League in virtually every offensive category, including batting average (.420), hits (248), runs scored (147), RBI (127), stolen bases (83), doubles (47), triples (24), and slugging percentage (.621), he moved to Woodbridge, a historic Detroit neighborhood of primarily Victorian homes. Cobb often walked with his dogs from Woodbridge to the ballpark prior to games. His Victorian duplex still stands there, and his spike marks remain on its wooden floors and stairways.

A few years after Cobb hung up his spikes and uniform, he reminisced about his exploits on the basepaths. “Yes,” he admitted, “I guess I may have been a trifle rough. But take a look at this.” Cobb rolled up his trousers and revealed what the New York Times sportswriter John Drebinger described as “a pair of shins crisscrossed with myriads of scars from ankles to knees.” “I didn't get those playing tiddlywinks,” said Cobb, “They gave it to me as hard as I gave it to them. The only difference was I never gave them the satisfaction of hearing me squawk. I'd sooner let them cut out my tongue than let them know I was hurt.”

—Based on “Something Like a War” by Stephen Wong in Game Worn: Baseball Treasures from the Game’s Greatest Heroes and Moments, Stephen Wong and Dave Grob, Smithsonian Books, 2016—

 

Stephen Wong holding a baseball cap and bat

About the Author
Stephen Wong is managing director, co-head of the Real Estate Group in Asia Ex-Japan and chairman of the Investment Banking Division for Hong Kong at Goldman Sachs. He joined Goldman Sachs in 2005 and received the firm’s prestigious John L. Weinberg Award in 2020. He has published three books with Smithsonian Books, most recently Game Worn: Baseball Treasures from the Game’s Greatest Heroes and Moments (2016) which was nominated for the Casey Award. Wong himself is a life-long collector of rare and significant baseball artifacts. He is one of the world’s foremost authorities on baseball uniforms, game-used bats and other forms of memorabilia and has helped organize baseball-themed exhibitions at the Californian Museum for California at Bat: America's Pastime in the Golden State (2018), the National Museum of American Jewish History, Maltz Museum of Jewish Heritage, and Skirball Cultural Center for Chasing Dreams: Baseball and Becoming American (2014 – 2016) and the Museum of the City of New York for Glory Days: New York Baseball, 1947 – 1957 (2007). Wong is also serving as a senior advisor to The Jackie Robinson Museum in New York and also advises and loans artifacts to the San Francisco Giants. Wong is a member of the Board of Trustees of Hobart and William Smith Colleges where he earned a BA in economics in 1989, and received a Juris Doctorate degree from Stanford Law School in 1992.