Yogi Berra 1951 New York Yankees Road Jersey

04.06.2022
Blog

Camisa de los Yankees de Nueva York utilizada por Yogi Berra en los Partidos como Visitantes, 1951

[Traducción automática]

Blog invitado del autor publicado por el Smithsonian, Stephen Tsi Chuen Wong, quien también se desempeña como asesor honorario de la exhibición Béisbol: El Jonrón de los EE.UU.

“Era como el Cuatro de Julio allá afuera. No podías levantar la cabeza o te la volarían.”
—Yogi Berra, recordando sus deberes a bordo de un cohete durante la invasión aliada el día D, 6 de junio de 1944—

Béisbol: el jonrón de los EE.UU.

El panorama para 1952 parecía ominoso para los Yankees de Nueva York. El anuncio inesperado de Joe DiMaggio de que se retiraba después de 13 temporadas dejó un gran vacío por llenar. Los Yankees acababan de derrotar al rival del otro lado de la ciudad, los New York Giants, cuatro juegos a dos, en la Serie Mundial, y el novato Mickey Mantle acababa de completar una excelente primera temporada. Aún así, el estómago del gerente Casey Stengel se revolvió ante la idea de perder a la estrella más grande del equipo.

Stengel no tenía por qué haberse preocupado. A pesar de la pérdida de DiMaggio, los Yankees todavía presentarían un equipo formidable de talento para la temporada de 1952, incluidos Mantle, Phil Rizutto, Johnny Mize, Hank Bauer y un joven Billy Martin. Y el núcleo de esa constelación era un receptor sencillo y hogareño que se convertiría en uno de los personajes más importantes, y en los mejores receptores, de todo el béisbol.

Lorenzo Pietro Berra nació el 2 de mayo de 1925 en un barrio italiano de St. Louis, Missouri, llamado The Hill. Sus padres eran inmigrantes de Robecchetto, Italia, y hablaban un inglés entrecortado. Para ayudar a su hijo a asimilar mejor a los padres de Berra, Pietro y Paolina, cambiaron el nombre de su hijo a Lawrence Peter. Lo llamaron Lawdie porque Paolina no podía pronunciar su nombre del Nuevo Mundo. Berra no era un buen estudiante y, en contra de los deseos de su padre, dejó la escuela después del octavo grado y encontró trabajo en una carbonería y en un camión de Pepsi Cola. Lo despidieron de ambos trabajos porque salía temprano del trabajo para jugar a la pelota e ir al cine con amigos. Una película a la que asistieron los niños presentaba una parte sobre la India y mostraba a un yogui, una persona que practica yoga. El yogui estaba sentado en el suelo con las piernas cruzadas, y cuando se levantó se tambaleó. Uno de los amigos bromeó diciendo que caminaba como Berra y, a partir de entonces, Berra pasó a ser conocido como Yogi.

Berra jugó béisbol para su escuela católica y para el equipo local de la Legión Americana. Le encantaba jugar al receptor, y ayudaba que fuera bajo y fuerte, capaz de agacharse durante largos períodos sin calambres ni cansarse. Rápidamente se hizo conocido en St. Louis por su obra. Joe Garagiola, un amigo que vivía al otro lado de la calle de Berra y también era receptor, consideraba a Berra como el mejor jugador de la ciudad. Los dos fueron a una prueba con los Cardinals en 1942, y Garagiola, de solo 16 años, recibió una oferta de contrato y un bono de $500. Un año después, se convirtió en la persona más joven en jugar para los Columbus Red Birds, un equipo de ligas menores de los Cardinals. A Berra le ofrecieron un contrato pero no una bonificación y, en un ataque de resentimiento, lo rechazó. Branch Rickey, el gerente general de los Cardinals, quien se convertiría en presidente de los Brooklyn Dodgers en 1943, insinuó que quería llevar a Berra con él a Brooklyn. Pero Berra firmó con los Yankees de Nueva York en octubre de 1942 por un bono de $500 y un salario mensual de $90.

Berra pasó la temporada de 1943 con un equipo de ligas menores en Virginia. Pero la historia mundial intervino, y Berra se unió a la Marina en 1944, ofreciéndose como voluntario para servir en un barco cohete, un buque de guerra rápido de 36 pies, tripulado por una tripulación de seis y armado con 24 cohetes, dos ametralladoras calibre .30 y una ametralladora gemela calibre .50. Berra y la tripulación se entrenaron para una operación de alto secreto, que resultó ser la invasión aliada de Francia el día D, el 6 de junio de 1944. Berra, un artillero de ametralladoras, obtuvo numerosos elogios por su valentía bajo fuego.

Después de dejar el servicio, Berra se unió a los Newark Bears, un equipo de ligas menores, y fue llamado a los Yankees en septiembre de 1946. El servicio militar de Berra no le ganó el cariño de su compañero de equipo Joe DiMaggio, en parte porque DiMaggio había servido como profesor de educación física. instructor en California y Hawái en lugar de la asignación de combate que había solicitado. DiMaggio cortó la figura más fina, por supuesto, mientras que Berra parecía una cama sin hacer. Un periodista deportivo dijo que el nuevo recluta “ni siquiera parece un Yankee”, mientras que un ejecutivo de los Yankees dijo que Berra parecía “el último en un equipo acrobático desempleado”. Berra ignoró a las críticas y pronto los periodistas deportivos comenzaron a molestar a otros jugadores, especialmente cuando Berra comenzó a dar buenos resultados.

En su primer juego como Yankee, el 22 de septiembre de 1946, Yogi se fue dos de cuatro contra los Atléticos de Filadelfia con un jonrón ante Jesse Flores en su segundo turno al bate. Al día siguiente, conectó su segundo jonrón. Berra lideró a los Yankees en carreras impulsadas a pesar de que DiMaggio se consideraba la potencia de bateo del equipo. Berra se especializó en batear lanzamientos de basura y aunque solo medía cinco pies siete, podía llegar a todos los rincones de la zona de strike con su bate. En cinco temporadas, Berra tuvo más jonrones que ponches. Bateó .285 en su carrera y conectó 358 jonrones con 1430 carreras impulsadas.

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Camisa de los Yankees de Nueva York utilizada por Yogi Berra en los partidos como visitantes, 1951
Préstamo de The Stephen Wong Collection

Como receptor, Berra también fue temible. Jugó 148 partidos seguidos desde 1958 hasta 1959 sin cometer errores. Era rápido como un rayo y merecía el respeto de los lanzadores, quienes rara vez se lo quitaban de encima cuando pedía un lanzamiento. Don Larsen, quien lanzó un juego perfecto en el Juego 5 de la Serie Mundial de 1956, dijo que no se quitó de encima a Berra ni una sola vez durante su obra maestra. Berra lideró la Liga Americana en casi todas las estadísticas de recepción y estableció el récord de la liga con 8,723 outs. Fue el jugador más valioso de la Liga Americana en 1951 (ese año usó la camiseta de franela gris de los Yankees de Nueva York que se muestra aquí) y nuevamente en 1954 y 1955. La evidencia de que la camiseta se usó en 1951 se revela en la información impresa en la camiseta gris. Etiqueta de la tira en la zona del cuello: “L Berra 1951-2”. Esto representa el nombre del jugador y el año de emisión, y el número 2 significa que la camiseta fue la segunda fabricada por Spalding que se entregó a Berra esa temporada. La camiseta también presenta el parche del aniversario de oro de la Liga Americana que se aplicó a todos los uniformes de la Liga Americana en 1951.

Berra jugó en un récord de 14 Series Mundiales, y los Yankees ganaron 10 de ellas, otro récord. No es de extrañar que Stengel lo elogió con uno de los elogios más laterales jamás otorgados a un atleta: “Sr. Berra es un tipo muy extraño con habilidades muy notables. Después de la Serie Mundial de 1963, Yogi se retiró como jugador. En 19 temporadas, fue 18 veces All-Star y 10 veces campeón de la Serie Mundial. Insinuó que le gustaría jugar golf en su retiro, pero los Yankees arruinaron esos planes al nombrarlo entrenador. Fue despedido después de que los Yankees cayeron ante los Cardinals en la Serie Mundial de 1964 y luego fue contratado por Stengel, quien ahora dirigía a los Mets. Fue nombrado mánager de los Mets en 1972, despedido en 1975 y regresó a los Yankees como entrenador. Nueva York ganó la Serie Mundial en 1977 y 1978, y Berra fue nombrado gerente en 1984. Dieciséis juegos en la temporada de 1985, Berra fue despedido por el propietario George Steinbrenner. Entrenó a los Astros de Houston hasta 1989, cuando se retiró definitivamente.

Berra se había convertido en un héroe popular, y los periodistas deportivos y los comentaristas lo amaban tanto por su extraña forma de destrozar el idioma inglés como por su forma de jugar. Una vez dijo: “¿Por qué comprar un buen equipaje? Solo lo usas cuando viajas. En otra ocasión: “Se puede observar mucho mirando”. También bromeó: “Cuando llegues a una bifurcación en el camino, tómala”. Quizás lo más famoso fue que dijo: "No se acaba hasta que se acaba", resumiendo las esperanzas de cualquiera que espera que un equipo logre una victoria en el último minuto posible. No importa que Garagiola, en su posterior carrera como comentarista deportivo, inventara muchos de los dichos atribuidos a Berra. Como es habitual, Berra tuvo la última palabra sobre el tema: “Realmente no dije todo lo que dije”.

Cuando Berra murió el 22 de septiembre de 2015, los escritores de obituarios recordaron esos comentarios fuera de lugar. También honraron su habilidad detrás del plato y sus años de juego sólido, constante y cuidadoso que le valieron a Berra la reputación de estar entre los mejores receptores, y quizás incluso el mejor, en jugar el juego. El número 8 de Berra fue retirado del roster de los Yankees en 1972, año en que ingresó al Salón de la Fama del Béisbol. Un par de meses después de su muerte, se le otorgó la Medalla Presidencial de la Libertad, y fue solo entonces que muchos fanáticos, al escuchar los elogios del presidente Barack Obama, se enteraron del heroísmo de Berra bajo fuego durante el Día D, 71 años antes. “Creo que se ha pasado un poco por alto su servicio militar porque los hombres como él realmente no hablaban mucho de eso”, dijo Carmen Berra, la esposa de Yogi durante 64 años. “Él nunca habló de eso. No era gran cosa para él, o para hombres como él. Era justo lo que tenían que hacer”.

¿Y en cuanto a la temporada de 1952? Los Yankees ganaron el banderín de la Liga Americana y luego desempolvaron a los Dodgers de Brooklyn en siete juegos, en la Serie Mundial. Berra abrió el camino, como siempre, hacia la victoria. Stengel pudo haber tenido que comer más tabletas antiácidas de las que le correspondían, pero no terminó hasta que terminó, y todo salió bien.

—Basado en Lawdie por Stephen Wong en Game Worn: Baseball Treasures from the Game’s Greatest Heroes and Moments, Stephen Wong y Dave Grob, Smithsonian Books, 2016—

 

Stephen Wong

Sobre el Autor
Stephen Wong es director gerente, codirector del Real Estate Group in Asia Ex-Japan y chairman de la Investment Banking Division para Hong Kong en Goldman Sachs. Se incorporó a Goldman Sachs en 2005 y recibió el prestigioso premio John L. Weinberg de la firma en 2020. Ha publicado tres libros con Smithsonian Books, el más reciente Game Worn: Baseball Treasures from the Game's Greatest Heroes and Moments (2016), que fue nominado al premio Premio Casey. El propio Wong es un coleccionista de toda la vida de artefactos de béisbol raros y significativos. Es una de las autoridades más importantes del mundo en uniformes de béisbol, bates usados ​​en juegos y otras formas de recuerdos y ha ayudado a organizar exhibiciones con temas de béisbol en el Museo de California para California at Bat: America's Pastime in the Golden State (2018), el Museo Nacional de Historia Judía Estadounidense, el Museo Maltz de la Herencia Judía y el Centro Cultural Skirball para Chasing Dreams: Baseball and Becoming American (2014 – 2016) y el Museo de la Ciudad de Nueva York para Glory Days: New York Baseball, 1947 – 1957 (2007). Wong también se desempeña como asesor principal del Museo Jackie Robinson en Nueva York y también asesora y presta artefactos a los Gigantes de San Francisco. Wong es miembro del consejo de administración de Hobart and William Smith Colleges, donde obtuvo una licenciatura en economía en 1989 y un doctorado en derecho de la Facultad de derecho de Stanford en 1992.

Guest blog by Smithsonian-published author Stephen Tsi Chuen Wong who also serves as honorary advisor to the Baseball: America’s Home Run exhibition.

“It was like the Fourth of July out there. You couldn’t stick your head up or it would get blown off.”
—Yogi Berra, recalling his duties aboard a rocket boat during the Allied invasion on D-Day, June 6, 1944—

Baseball: America's Home Run

The outlook for 1952 seemed ominous for the New York Yankees. Joe DiMaggio’s unexpected announcement that he was retiring after 13 seasons left a gaping hole to fill. The Yankees had just defeated the crosstown rival New York Giants, four games to two, in the World Series, and rookie Mickey Mantle had just completed a sterling first season. Still, the stomach of manager Casey Stengel churned at the thought of losing the team’s biggest star.

Stengel need not have worried. Despite the loss of DiMaggio, the Yankees would still field a formidable squad of talent for the 1952 season, including Mantle, Phil Rizutto, Johnny Mize, Hank Bauer, and a young Billy Martin. And the nucleus of that constellation was a homely and homespun catcher who would become one of the greatest characters—and greatest catchers—in all of baseball.

Lorenzo Pietro Berra was born on May 2, 1925, in an Italian neighborhood of St. Louis, Missouri, called the Hill. His parents were immigrants from Robecchetto, Italy, and they spoke halting English. To help their son better assimilate Berra’s parents, Pietro and Paolina, anglicized their son’s name to Lawrence Peter. They called him Lawdie because Paolina could not pronounce his New World name. Berra was not a good student and, against his father’s wishes, he quit school after the eighth grade and found work in a coal yard and on a Pepsi Cola truck. He was fired from both jobs because he left work early to play ball and go to the movies with friends. One movie the boys attended featured a part on India and showed a yogi, a person who practices yoga. The yogi was sitting crossed-legged on the floor, and when he got up he waddled. One of the friends joked that he walked like Berra, and from then on, Berra was known as Yogi.

Berra played baseball for his Catholic school and for the local American Legion team. He loved to play catcher, and it helped that he was short and sturdy, able to crouch for long stretches without cramping or tiring. He quickly became known around St. Louis for his play. Joe Garagiola, a friend who lived across the street from Berra and was also a catcher, considered Berra to be the best player in the city. The two went to a tryout with the Cardinals in 1942, and Garagiola, just 16, came away with a contract offer and a $500 bonus. A year later, he became the youngest person to play for the Columbus Red Birds, a Cardinals minor league team. Berra was offered a contract but no bonus, and in a fit of pique, he spurned it. Branch Rickey, the general manager of the Cardinals, who would become president of the Brooklyn Dodgers in 1943, hinted that he wanted to take Berra with him to Brooklyn. But Berra signed with the New York Yankees in October 1942 for a $500 bonus and a monthly salary of $90.

Berra spent the 1943 season with a minor league team in Virginia. But world history intervened, and Berra joined the Navy in 1944, volunteering to serve on a rocket boat—a speedy, 36-foot gunship, manned by a crew of six and armed with 24 rockets, two .30-caliber machine guns, and a twin .50-caliber machine gun. Berra and the crew trained for a top-secret operation, which turned out to be the Allied invasion of France on D-Day, June 6, 1944. Berra, a machine gunner, earned numerous commendations for bravery under fire.

After leaving the service, Berra joined the Newark Bears, a minor league team, and he was called up to the Yankees in September 1946. Berra’s military service did not endear him to teammate Joe DiMaggio, in part because DiMaggio had served as a physical education instructor in California and Hawaii instead of the combat assignment he had requested. DiMaggio cut the finer figure, of course, while Berra looked like an unmade bed. One sportswriter said that the new recruit “doesn’t even look like a Yankee,” while a Yankees executive said Berra looked like “the bottom man on an unemployed acrobatic team.” Berra ignored the critics, and soon the sportswriters began to pick on other players, especially when Berra began to deliver the goods.

In his first game as a Yankee, on September 22, 1946, Yogi went two-for-four against the Philadelphia Athletics with a home run off Jesse Flores in his second at-bat. The next day, he hit his second homer. Berra led the Yankees in RBI even though DiMaggio was held up to be the team’s batting powerhouse. Berra specialized in hitting garbage pitches and although he was just five foot seven, he could reach every corner of the strike zone with his bat. In five seasons, Berra had more home runs than strikeouts. He batted .285 for his career, and belted 358 home runs with 1,430 RBI.

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Yogi Berra New York Yankees road jersey, 1951
Loan from The Stephen Wong Collection

As catcher, Berra was fearsome as well. He played 148 straight games from 1958 to 1959 without an error. He was lightning fast and commanded the respect of pitchers, who rarely shook him off when he called a pitch. Don Larsen, who pitched a perfect game in Game 5 of the 1956 World Series, said he did not shake off Berra once during his masterpiece. Berra led the American League in nearly every catching statistic, and set the league record with 8,723 putouts. He was the AL’s most valuable player in 1951—that year he wore the gray flannel New York Yankees road jersey depicted here—and again in 1954 and 1955. The evidence that the jersey was used in 1951 is revealed in the information printed on the gray strip tag in the collar area: “L Berra 1951-2.” This stands for the player’s name and year of issue, and the number 2 means the jersey was the second one manufactured by Spalding that was issued to Berra that season. The jersey also features the AL Golden anniversary patch that was applied to all AL uniforms in 1951.

Berra played in a record 14 World Series, and the Yankees won 10 of them, another record. Small wonder that Stengel praised him with one of the most sideways accolades ever bestowed on an athlete: “Mr. Berra is a very strange fellow of very remarkable abilities.” After the 1963 World Series, Yogi retired as a player. In 19 seasons, he was an All-Star 18 times and a 10-time World Series champ. He hinted that he might like to play golf in his retirement, but the Yankees spoiled those plans by naming him a coach. He was fired after the Yankees, lost to the Cardinals in the 1964 World Series, and then hired by Stengel, who was now managing the Mets. He was named manager of the Mets in 1972, fired in 1975, and returned to the Yankees as a coach. New York won the World Series in 1977 and 1978, and Berra was named manager in 1984. Sixteen games into the 1985 season, Berra was canned by owner George Steinbrenner. He coached the Houston Astros until 1989, when he retired for good.

Berra had become a folk hero, and sportswriters and commentators loved him as much for his uncanny way of mangling the English language as for his play. He once said, “Why buy good luggage? You only use it when you travel.” On another occasion: “You can observe a lot by watching.” He also quipped, “When you come to a fork in the road, take it.” Perhaps most famously he said, “It ain’t over till it’s over,” summarizing the hopes of anyone waiting for a team to pull out a victory in the last possible minute. Never mind that Garagiola, in his later career as a sportscaster, invented many of the sayings attributed to Berra. As usual, Berra had the last word on the subject: “I really didn’t say everything I said.”

When Berra died on September 22, 2015, obituary writers remembered those off-kilter remarks. They also honored his ability behind the plate and his years of rock-solid, steady, careful play that earned Berra the reputation of being among the best catchers, and perhaps even the very best, to ever play the game. Berra’s number 8 was retired from the Yankees roster in 1972, the year he entered the Baseball Hall of Fame. A couple of months after he died, he was awarded the Presidential Medal of Freedom, and it was only then that many fans, listening to President Barack Obama’s commendation, learned of Berra’s heroism under fire during D-Day, 71 years earlier. “I think his military service has been a little overlooked because the men like him really didn’t talk about it much,” said Carmen Berra, Yogi’s wife of 64 years. “He never talked about it. It wasn’t a big thing to him, or to men like him. It was just what they had to do.”

And as for the 1952 season? The Yankees won the AL pennant, then dusted off the Brooklyn Dodgers in seven games, in the World Series. Berra led the way, as always, to victory. Stengel may have had to eat more than his share of antacid tablets, but it wasn’t over till it was over, and everything worked out just fine.

—Based on “Lawdie” by Stephen Wong in Game Worn: Baseball Treasures from the Game’s Greatest Heroes and Moments, Stephen Wong and Dave Grob, Smithsonian Books, 2016—

 

Stephen Wong

About the Author
Stephen Wong is managing director, co-head of the Real Estate Group in Asia Ex-Japan and chairman of the Investment Banking Division for Hong Kong at Goldman Sachs. He joined Goldman Sachs in 2005 and received the firm’s prestigious John L. Weinberg Award in 2020. He has published three books with Smithsonian Books, most recently Game Worn: Baseball Treasures from the Game’s Greatest Heroes and Moments (2016) which was nominated for the Casey Award. Wong himself is a life-long collector of rare and significant baseball artifacts. He is one of the world’s foremost authorities on baseball uniforms, game-used bats and other forms of memorabilia and has helped organize baseball-themed exhibitions at the National Museum of American Jewish History, Maltz Museum of Jewish Heritage, and Skirball Cultural Center for “Chasing Dreams: Baseball and Becoming American” (2014 – 2016) and the Museum of the City of New York for “Glory Days: New York Baseball, 1947 – 1957” (2007). Wong is also serving as a senior advisor to The Jackie Robinson Museum in New York and also advises and loans artifacts to the San Francisco Giants. Wong is a member of the Board of Trustees of Hobart and William Smith Colleges where he earned a BA in economics in 1989, and received a Juris Doctorate degree from Stanford Law School in 1992.